De dangereuses efflorescences algales surgissent à travers la Californie, tuant des milliers de poissons

Des algues toxiques qui peuvent rendre les gens malades ont été trouvées dans des lieux de baignade et de pêche populaires dans toute la Californie.

Le réservoir d’Indian Creek, à 30 miles au sud-ouest du lac Tahoe, est l’un de ces endroits où la prolifération d’algues nuisibles (HAB) a été confirmée.

Le California Water Quality Monitoring Council a également détecté une marée rouge HAB dans la baie de San Francisco, ainsi que des niveaux “dangereux” de toxines algales dans le lac Clear, le lac Crowley et le réservoir de Bridgeport.

Les efflorescences algales sont causées par la croissance rapide d’une population d’algues (cyanobactéries, dinoflagellés ou diatomées) vivant dans un plan d’eau, souvent causée par une teneur accrue en éléments nutritifs dans l’eau ou par une augmentation des températures. Ces algues peuvent être nocives si elles sont ingérées, mais produisent également des toxines qui peuvent empoisonner les personnes et les animaux qui y sont exposés.

Selon le CDC, ces toxines peuvent être absorbées par la peau, inhalées, avalées ou consommées via des aliments contaminés. Lorsqu’ils sont exposés aux HAB, les humains peuvent présenter des symptômes pseudo-grippaux, une irritation cutanée, une respiration anormale et des symptômes gastro-intestinaux. Chez les animaux de compagnie, cependant, l’exposition peut entraîner des convulsions et la mort.

La consommation de mollusques et crustacés peut provoquer une affection connue sous le nom d’intoxication paralysante par les mollusques (PSP), causée par les mollusques accumulant des neurotoxines produites par les algues qu’ils ont consommées, entraînant une paralysie chez les humains qui à leur tour mangent les mollusques.

En plus d’empoisonner les humains et les animaux de compagnie, les proliférations d’algues peuvent avoir des effets catastrophiques sur les écosystèmes aquatiques. Ces croissances massives épuisent rapidement tout l’oxygène de l’eau, privant d’oxygène les autres espèces marines et produisant des gaz nocifs et des toxines qui peuvent tuer d’autres organismes. Si les touffes d’algues deviennent trop denses, elles pourraient également bloquer la lumière du soleil vers la colonne d’eau en dessous, provoquant la mort des plantes marines par manque de photosynthèse.

La prolifération d’algues à marée rouge qui se produit actuellement dans la baie de San Francisco, la plus importante du genre depuis plus de dix ans, tue des milliers de poissons, les obligeant à s’échouer sur le rivage.

Selon le California Department of Fish and Wildlife, au lac Merritt à Oakland, qui est relié à la baie de San Francisco, des rapports suggèrent que jusqu’à 10 000 poissons sont morts fin août. On pense que la prolifération dans la région de la baie a été causée par un afflux d’eaux usées, fournissant aux algues des nutriments supplémentaires qui l’ont fait proliférer.

On s’attend à ce que les efflorescences algales s’aggravent avec le changement climatique, à la fois dans les environnements d’eau douce et d’eau salée.

La Californie est en proie à une énorme vague de chaleur. Selon l’Agence américaine de protection de l’environnement, des températures de l’eau plus élevées sont les conditions idéales pour les algues bleu-vert toxiques, en particulier parce que des températures plus chaudes empêchent l’eau de se mélanger, permettant aux algues de se développer beaucoup plus rapidement.

Dans les environnements marins, le changement climatique devrait augmenter l’intensité de l’upwelling côtier, c’est-à-dire là où les vents poussent les eaux de surface vers le large, provoquant le déplacement des eaux profondes vers les régions côtières moins profondes, apportant des nutriments du fond de l’océan. Cette augmentation du niveau de nutriments dans l’eau de mer peut entraîner une augmentation de la fréquence des efflorescences algales.

Le CDC conseille d’éviter l’eau qui sent mauvais, qui a l’air décolorée, qui a de la mousse ou de l’écume à la surface, ou qui a des poissons morts ou d’autres animaux échoués sur son rivage ou sa plage. Il faut éviter de manger des coquillages provenant de ces eaux.

Les randonneurs doivent également être conscients que les filtres à eau et l’ébullition peuvent éliminer les algues elles-mêmes de l’eau, mais n’élimineront pas les toxines, de sorte que l’eau peut toujours être nocive.

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