Deux comètes Sungrazer dévorées par le soleil capturées par une sonde de la NASA

Des images de deux comètes plongeant à la surface du soleil ont été prises par une sonde de la NASA le 22 octobre.

Capturée par le vaisseau spatial SOHO (Solar and Heliospheric Observatory), qui a été lancé par la NASA et l’Agence spatiale européenne en 1995, une séquence coronographe montre les deux comètes “Kreutz sungrazer” se dirigeant droit vers le soleil.

Les sungrazers de Kreutz sont un groupe de comètes qui ont une orbite très similaire, dont beaucoup tombent dans le soleil. On pense qu’ils proviennent tous d’une comète progénitrice qui s’est fragmentée, formant des milliers de fragments de comètes plus petits.

“Ce qui rend les comètes Kreutz inhabituelles, c’est qu’elles ont toutes la même orbite (ou très proche), nous pensons donc qu’il s’agit de fragments d’une comète mère qui a déjà été perturbée”, a déclaré Tabare Gallardo, astronome à l’Universidad de la República en Uruguay. Newsweek. “On ne sait pas quand cette perturbation s’est produite.”

“La brillante comète de samedi s’est avérée avoir un compagnon de tête plus petit”, Karl Battam du US Naval Research Lab a déclaré à spaceweather.com. “Ce n’est pas particulièrement rare. J’estimerais qu’au moins 30 % des sungrazers vraiment brillants que nous voyons dans les images de coronographes SOHO finissent par avoir un petit compagnon avant ou arrière.”

Les sungrazers de Kreutz ont été observés tout au long de l’histoire enregistrée. On pense que la comète d’origine était la Grande Comète de 371 av. J.-C., qui est apparue plus brillante que toutes les étoiles du ciel. En supposant qu’il s’agissait de l’ancêtre des bergers solaires de Kreutz, les scientifiques estiment que cette comète aurait pu avoir un diamètre de plus de 75 miles.

D’autres comètes brillantes au cours des siècles ont depuis été associées aux grévistes de Kreutz, notamment la Grande Comète de 1843, la Grande Comète de 1882 et X/1106 C1, qui étaient toutes visibles même pendant la journée.

Plus de 4 000 fragments de Kreutz ont été observés tombant dans le Soleil par SOHO.

“[The Kreutz sungrazers] se déplacer autour du soleil sur des orbites elliptiques ou hyperboliques. L’un des points de l’ellipse ou de l’hyperbole est le point le plus proche du soleil. La distance de ce point au centre du soleil est la distance au périhélie. Si cette distance est inférieure au rayon solaire, alors le noyau de la comète plonge nécessairement vers le soleil. Une stabilité ou une instabilité orbitale n’est pas importante ici”, a déclaré Lubos Neslusan, astronome à l’Académie slovaque des sciences. Newsweek.

Selon spaceweather.com, les astronomes surveillent un plus grand groupe de comètes Kreutz entrant en collision avec le Soleil en tandem, mais aucune collision de gros amas n’a encore été observée.

“Nous n’avons absolument aucune idée de ce à quoi ressemble la distribution réelle des comètes Kreutz autour de leur orbite”, a déclaré Battams. “Il y a sans doute des clusters, mais c’est un chemin de plusieurs siècles qu’ils suivent et nous n’avons eu la chance que d’avoir un [roughly] Fenêtre de 25 ans là-dessus. Donc, tout ce que nous pouvons faire, c’est continuer à regarder et à compter.”

La plupart des autres comètes sont sur une orbite moins elliptique autour du soleil, tombant rarement dans l’étoile.

“La plupart des comètes ne plongent pas dans le soleil, du moins pas à court terme. Cependant, on pense que la plupart des comètes et des astéroïdes finissent par entrer en collision avec le soleil, mais ce processus devrait prendre des millions d’années”, a déclaré Paul. Wiegert, physicien et astronome de l’Université de Western Ontario, a déclaré Newsweek.

Lorsque les comètes frappent le Soleil, on pense qu’elles sont vaporisées par les températures de surface brûlantes, qui atteignent jusqu’à 5 778 K, ou 9 941 ° F.

“Personne ne sait exactement ce qui arrive au matériau qui tombe sur le Soleil, il se désintègre probablement complètement. Il y a des observations dans le spectre d’autres étoiles qui soutiennent l’idée que certains matériaux tombent, certains chercheurs pensent qu’il pourrait s’agir de populations de comètes et astéroïdes tombant sur l’étoile”, a déclaré Gallardo.

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