La start-up prévoit de forer un trou de 12 milles pour exploiter l’énergie géothermique

Exploiter les approvisionnements en énergie géothermique en forant jusqu’à 12,4 milles dans la Terre « fera plus que » répondre aux besoins énergétiques de l’humanité, affirme une entreprise américaine.

Matt Houde est cofondateur de Quaise Energy, une startup du Massachusetts qui utilisera une plate-forme de forage spéciale pour vaporiser la roche afin d’exploiter l’énergie géothermique.

Cette chaleur sous nos pieds pourrait fournir plus qu’assez d’énergie propre et renouvelable pour répondre à la demande mondiale et aider à la transition des combustibles fossiles, a-t-il déclaré.

Houde, qui est co-fondateur et chef de projet chez Quaise Energy, a décrit la technologie lors d’un discours à TEDX Boston ce mois-ci.

“Le contenu énergétique total de la chaleur stockée sous terre dépasse notre demande énergétique annuelle en tant que planète d’un facteur d’un milliard”, a déclaré Houde.

“Donc, puiser dans une fraction de cela est plus que suffisant pour répondre à nos besoins énergétiques dans un avenir prévisible.”

On ne sait pas où le premier trou sera foré ni combien coûtera la technologie, bien que les rapports suggèrent qu’il pourrait s’élever à plusieurs milliards.

MailOnline a contacté l’entreprise pour plus d’informations.

Quaise Energy vise à ce que sa première plate-forme de forage soit opérationnelle d’ici 2024, les premiers puits produisant jusqu’à 100 mégawatts d’énergie géothermique d’ici 2026 et des centrales électriques fossiles reconverties d’ici 2028, fournissant de l’énergie propre dans le monde entier.

Cette année, il a déjà obtenu un financement de 52 millions de dollars (43 millions de livres sterling) pour l’aider à sortir la première plate-forme de forage de la planche à dessin.

“Notre plan actuel est de forer les premiers trous sur le terrain au cours des prochaines années”, a déclaré Houde.

“Notre plan actuel est de forer les premiers trous sur le terrain au cours des prochaines années”, a déclaré Houde.

“Alors que nous continuons à faire progresser la technologie pour forer plus profondément, nous explorerons également nos premiers projets géothermiques commerciaux dans des environnements moins profonds.”

Quaise Energy est issue du MIT Plasma Science and Fusion Center en 2018.

La technique de forage a été développée au MIT au cours des 15 dernières années et a été démontrée en laboratoire, en forant un trou dans le basalte.

Le système fonctionne en utilisant d’abord le forage rotatif conventionnel pour obtenir 1,8 miles (3 km) jusqu’à la roche du sous-sol – une couche de roche cristalline située au-dessus du manteau terrestre.

Il bascule alors sur sa plate-forme de forage spécialement conçue qui génère des ondes millimétriques de forte puissance (proche des micro-ondes dans le spectre électromagnétique).

Quaise Energy utilise un gyrotron, un tube à vide à faisceau linéaire haute puissance qui génère des ondes millimétriques, pour alimenter sa plate-forme.

Ces ondes millimétriques, ainsi que du gaz à haute pression, sont injectées à travers un tuyau jusqu’au bout pour vaporiser la roche.

Les roches se transforment en cendres et sont transportées vers la surface par le gaz pour être enlevées.

La vaporisation des roches à des profondeurs extrêmes permet à Quaise Energy d’atteindre des températures allant jusqu’à 900°F (500°C).

Actuellement, le trou le plus profond qui ait été foré à ce jour, le forage abandonné de Kola dans le district de Pechengsky, en Russie, atteint 7,6 miles de profondeur.

Il a fallu 20 ans pour forer le trou de forage de Kola car les équipements conventionnels comme les forets mécaniques ne peuvent pas résister aux conditions à ces profondeurs.

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