La voiture d’Apple est aimée avant qu’elle n’existe car 26% en achèteraient une au fabricant d’iPhone – plus que Tesla

La voiture autonome inexistante d’Apple est déjà adoptée par les consommateurs, car une nouvelle enquête révèle que 26 % des conducteurs « envisageraient certainement » d’acheter un véhicule auprès du fabricant d’iPhone.

Le cabinet de conseil Strategic Vision a interrogé 200 000 nouveaux propriétaires de voitures et a pour la première fois ajouté Apple aux plus de 45 marques sur lesquelles les consommateurs pouvaient partager leurs points de vue.

Seuls Toyota et Honda se sont classés plus haut sur la question de la considération de la marque, à 38% et 32%, Tesla prenant 20%. De plus, interrogés sur l’impression de qualité, 24 % des propriétaires de voitures ont donné des notes élevées à Apple.

Mark Gurman de Bloomberg a rapporté qu’Apple aimerait avoir une voiture électrique entièrement autonome prête dans le courant de 2025 – mais la route vers ce type de technologie est jonchée de nombreux efforts échoués ou abandonnés.

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Le géant de la technologie aux lèvres serrées n’a pas dit grand-chose ces derniers temps concernant le projet de voiture. Le PDG Tim Cook a déclaré au New York Times l’année dernière: «Nous verrons ce que fera Apple. Nous enquêtons sur tant de choses en interne. Beaucoup d’entre eux ne voient jamais la lumière du jour.

Pourtant, la société a récemment révélé qu’elle avait embauché Gregory Baratoff, qui a travaillé chez Hyundai, plus récemment en tant que vice-président de son laboratoire de véhicules autonomes, et a supervisé le développement de capteurs de caméra chez Continental Corporation en Allemagne.

Toute voiture Apple bénéficierait du désir croissant des consommateurs pour plus de capacités technologiques dans leurs véhicules et la société pourrait diffuser ses offres de contenu sur n’importe quel écran à l’intérieur de la voiture, comme le note Bloomberg.

Les efforts de la société basée à Cupertino, en Californie, pour développer une voiture – surnommée Project Titan et datant de 2014 – qui est autonome, élégante et pleine de cloches et de sifflets que l’on pourrait attendre de n’importe quel produit Apple, ont rencontré des obstacles au fil des ans.

Selon un rapport de The Information basé sur des conversations avec 20 employés de l’entreprise, Craig Federighi, vice-président directeur du génie logiciel d’Apple, est “particulièrement sceptique” à l’égard du projet et a fait part de ses préoccupations à d’autres cadres supérieurs d’Apple.

Cook – qui “visite rarement” les bureaux du projet à Santa Clara, en Californie – a également “refusé de s’engager dans la projection de masse d’un véhicule”, indique le rapport, ce qui a frustré d’autres dirigeants de l’entreprise.

Cook – qui “visite rarement” les bureaux du projet à Santa Clara, en Californie – a également “refusé de s’engager dans la projection de masse d’un véhicule”, indique le rapport, ce qui a frustré d’autres dirigeants de l’entreprise.

Le projet Titan a été dirigé à plusieurs reprises par Ian Goodfellow, Bob Mansfield, Doug Field et Kevin Lynch.

Plus tôt cette année, l’un des véhicules d’essai d’Apple a failli heurter un jogger alors qu’il se déplaçait à environ 15 milles à l’heure.

L’Information rapporte que le logiciel de la voiture a d’abord identifié le jogger comme un “objet stationnaire” avant de le recatégoriser comme une “personne immobile”, puis finalement comme un “piéton en mouvement”. Cependant, même avec ce changement, la voiture « n’a que légèrement ajusté sa trajectoire ».

L’ancien directeur de la conception d’Apple, Jony Ive, qui a joué un rôle essentiel dans la conception de la plupart des produits les plus populaires de l’entreprise, aurait consulté le géant de la technologie et aurait dit à l’équipe Apple Car de “se pencher sur l’étrangeté” de sa conception et “non essayez de cacher les capteurs.

Le look actuel de la voiture comprend “quatre sièges orientés vers l’intérieur pour que les passagers puissent se parler et un plafond incurvé semblable au toit d’une Volkswagen Beetle”, rapporte The Information.

Les concepteurs d’Apple Car expérimentent apparemment un compartiment de coffre qui monte et descend automatiquement pour donner aux propriétaires “un accès plus facile à l’espace de stockage”.

Ils ont également envisagé une conception qui permettrait aux passagers de “s’allonger à plat et de dormir dans le véhicule”, indique le site d’actualités technologiques.

L’équipe Apple Car a conçu plusieurs vidéos de démonstration élégantes pour Cook et d’autres dirigeants de haut niveau – y compris une randonnée de 40 miles à travers le Montana filmée par des drones – pour démontrer les progrès du projet.

Cependant, l’exemple a également montré comment les ingénieurs “perdent un temps précieux à chorégraphier des démonstrations” le long d’itinéraires connus, prouvant que la technologie fonctionne dans des endroits spécifiques mais pratiquement nulle part ailleurs.

“Si vous dépensez suffisamment d’argent, vous pouvez obtenir presque n’importe quel itinéraire fixe pour vous rendre au travail”, a expliqué Arun Venkatadri, ancien ingénieur en véhicules autonomes d’Uber, à The Information. “Mais ce qui n’est pas montré, c’est si vous pouvez créer votre logiciel de conduite autonome de manière évolutive et si vous pouvez opérer dans un domaine raisonnablement large.”

La société basée à Cupertino, en Californie, viserait toujours 2025 pour un lancement potentiel de son véhicule autonome.

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