L’Agence spatiale européenne annonce aujourd’hui le premier “parastronaute”

L’histoire sera écrite aujourd’hui alors que l’Agence spatiale européenne annonce son tout premier “parastronaute” pour une future mission potentielle sur la Lune.

Une nouvelle classe de quatre à six astronautes devrait être nommée cet après-midi à la suite d’un processus de sélection exténuant pour réduire le nombre impressionnant de 22 523 candidats.

Ils pourraient inclure l’un des 166 Britanniques qui se sont classés parmi les 1 361 espoirs présélectionnés.

Il s’agissait du premier appel lancé par l’Agence spatiale européenne à de nouveaux candidats astronautes en près de 15 ans et 257 candidats souffrant d’un handicap physique ont présenté leur candidature pour être choisis.

La classe d’astronautes de l’ESA de 2022 sera annoncée à 14h20 CET (13h20 GMT) lors du conseil ministériel de l’agence à Paris.

La cohorte comprendra des astronautes de carrière, des membres de la réserve d’astronautes et des astronautes ayant un handicap physique.

Les personnes handicapées physiques étaient auparavant exclues de l’un des emplois les plus exclusifs et les plus exigeants sur Terre – et au-delà – en raison d’exigences de sélection strictes.

Guillaume Weerts, responsable de la médecine spatiale à l’ESA, a déclaré à l’AFP que le “projet de parastronaute” de l’agence nécessitait “un changement complet de philosophie” sur le concept d’aptitude médicale, qui provenait à l’origine de l’armée et de la sélection des pilotes de chasse.

Après avoir réalisé une étude de faisabilité, l’ESA a déclaré que les candidats potentiels pourraient inclure des personnes présentant des déficiences des membres inférieurs, que ce soit à cause d’une amputation ou de malformations congénitales.

Les personnes plus petites mesurant jusqu’à 1,3 mètre (4,3 pieds) ou celles ayant des longueurs de jambes différentes étaient également éligibles pour postuler, tandis que le les exigences éducatives et psychologiques des candidats sont restées les mêmes que pour tout autre astronaute.

Weerts a déclaré que le premier astronaute handicapé pourrait se lancer dans l’espace “potentiellement dans les 10 prochaines années”.

Weerts a déclaré que le premier astronaute handicapé pourrait se lancer dans l’espace “potentiellement dans les 10 prochaines années”.

En tant que membre du jury de sélection, il ne pouvait pas révéler de détails sur des candidats particuliers.

Mais Weerts a déclaré qu'”un très bon groupe de personnes” avait postulé et s’était frayé un chemin à travers le processus de sélection.

“Nous avons rencontré des personnes absolument merveilleuses”, a-t-il déclaré, avant d’ajouter que le processus était une excellente “démonstration que le handicap n’est pas une limitation”.

“C’est vraiment quelque chose en quoi nous croyons tous”, a déclaré Weerts.

Kamran Mallick, directeur général de l’association caritative Disability Rights UK, a déclaré que le projet était “incroyablement excitant”.

“Les personnes handicapées sont exclues (de) de larges aspects de tout ce que nous faisons dans le monde”, a-t-il déclaré à l’AFP.

“Si nous voulons vraiment explorer l’univers, nous devons accepter que nous ne pouvons pas l’avoir uniquement pour un groupe particulier d’individus.”

Mallick a salué le projet de l’ESA de travailler avec les astronautes pour déterminer exactement ce dont ils ont besoin.

“Je suis un utilisateur de fauteuil roulant, et il est de loin préférable que les gens me demandent ce qui fonctionne pour moi, ce dont j’aurais besoin, plutôt que de faire des suppositions sur ce que quelqu’un peut ou ne peut pas faire”, a-t-il déclaré.

Mallick a déclaré qu’adolescent, alors qu’il regardait le lancement d’une navette spatiale, il rêvait de devenir astronaute.

«Bien sûr, on m’a rapidement dit que cela n’arriverait pas. N’aspirez pas à être astronaute », a-t-il déclaré. “J’aurais aimé l’avoir poursuivi maintenant.”

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