Le geyser à vapeur géant de Yellowstone se tait

Le célèbre Steamboat Geyser du parc national de Yellowstone semble se calmer, sans une seule éruption enregistrée en août et seulement huit sur l’ensemble de 2022.

Steamboat Geyser est le geyser actif le plus haut du monde, avec ses énormes éruptions projetant de l’eau à plus de 300 pieds dans les airs. C’est l’un des plus de 500 geysers de Yellowstone.

Les geysers ont le potentiel de se produire partout où il y a de la chaleur, de l’eau et un système de plomberie naturel formé par des lacunes dans la roche souterraine. Lorsque l’eau de la pluie et de la neige s’infiltre sous terre, elle finit par entrer en contact avec la roche en fusion sous la surface. Cela fait que l’eau se réchauffe et remonte à nouveau vers la surface.

L’eau surchauffée finit par jaillir du sol, où le manque relatif de pression la fait jaillir en vapeur sous forme de geyser.

Yellowstone a tant de geysers parce qu’il se trouve au sommet d’un supervolcan, fournissant la chaleur qui alimente l’activité géothermique du parc national.

Les éruptions de bateaux à vapeur sont imprévisibles. Le geyser est resté inactif pendant un demi-siècle jusqu’au début des années 60, quelques années après le tremblement de terre du lac Hebgen en 1959. Depuis lors, les éruptions de Steamboat ont été sporadiques.

En règle générale, le geyser traverse des périodes d’éruptions fréquentes, suivies d’années de dormance au cours desquelles rien ne se passe du tout.

De septembre 2014 à mars 2018, Steamboat Geyser n’a pas éclaté une seule fois, marquant une période de dormance d’environ trois ans et demi.

De 2018 à juin 2022, le geyser est devenu actif, tirant des jets d’eau chaude haut dans les airs, parfois plusieurs fois par mois. En 2019, il a même battu son propre record du nombre d’éruptions en une seule année, projetant de l’eau dans les airs 48 fois. Son précédent record, établi en 2018, était de 32.

Le 20 juin, cependant, cette période d’activité a pris fin brutalement.

Dans une mise à jour mensuelle publiée le 1er septembre, l’observatoire du volcan Yellowstone a déclaré que Steamboat Geyser n’était pas entré en éruption depuis plus de deux mois.

Michael Poland, chercheur géophysicien et responsable scientifique à l’Observatoire du volcan Yellowstone, a déclaré Newsweek: “Il semble bien que l’activité de Steamboat décline.

“Nous avons eu 32 éruptions en 2018, 48 chacune en 2019 et 2020, puis” seulement “20 en 2021, et jusqu’à présent en 2022, nous n’en avons eu” que “huit. J’utilise les guillemets parce que dans à peu près n’importe quelle autre année, ces chiffres seraient géniaux ! Mais nous avons été gâtés ces dernières années par le spectacle que le geyser a donné.

La Pologne a déclaré qu’il pourrait encore y avoir de la vie dans le geyser pour au moins une autre éruption cette année, mais le schéma plus large des éruptions semble montrer une tendance à la baisse.

“Le geyser a beaucoup d’activité mineure, et c’est généralement le prélude à une éruption majeure”, a déclaré Poland. “Cela dit, nous avons eu plus d’un mois d’activité mineure maintenant, ce que nous n’avons pas vu pendant le cycle actuel d’éruptions fréquentes.

“Que Steamboat connaisse ou non un autre grand [eruption], l’activité semble certes en déclin. Mais le geyser nous a certainement offert un spectacle incroyable ces dernières années !”

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