Le Japon renonce à devenir le quatrième pays à atterrir sur la lune après que sa sonde lunaire se soit éteinte

L’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) pleure la perte de sa première lune après avoir perdu la communication avec la sonde lorsque la mission Artemis de la NASA l’a relâchée dans l’espace mercredi soir.

La sonde OMOTENASHI a été touchée par des pannes de communication lorsqu’elle s’est séparée de la fusée Space Launch System (SLS) car elle n’était pas correctement positionnée avec le soleil, l’empêchant de recharger ses batteries.

Parce que l’équipe n’a pas pu établir le contrôle, elle a été forcée d’abandonner son projet d’atterrir à la surface lundi soir.

Un atterrissage réussi de l’OMOTENASHI aurait fait du Japon le quatrième pays à poser un engin spatial sur la surface lunaire, après l’ex-Union soviétique, les États-Unis et la Chine.

Tatsuaki Hashimoto, qui a dirigé le projet, a qualifié le développement de “profondément regrettable” lors d’une conférence de presse suite à la décision de renoncer à l’alunissage.

Les coûts de développement de la sonde se sont élevés à 5,6 millions de dollars, a-t-il déclaré.

OMOTENASHI, abréviation de Outstanding MOon exploration TEchnologies démontré par NAno Semi-Hard Impactor, était l’un des trois CubeSats à bord du SLS qui a été lancé la semaine dernière.

Les deux autres, cependant, se sont parfaitement séparés et ont commencé leurs missions.

ArgoMoon, construit par la société italienne de vols spatiaux Argotec, étudiera la lune, puis il y a BioSentinel de la NASA qui abrite une expérience biologique qui sera étudiée dans l’espace lointain.

OMOTENASHI ne mesure que quatre pouces sur neuf pouces sur un pied et deux pouces, ce qui en fait la plus petite sonde réglée pour la lune.

Son objectif principal était de tester les technologies et les manœuvres de trajectoire qui permettent à un petit atterrisseur d’atterrir sur la lune tout en gardant ses systèmes – y compris les systèmes d’alimentation, de communication et de propulsion – intacts.

Son objectif principal était de tester les technologies et les manœuvres de trajectoire qui permettent à un petit atterrisseur d’atterrir sur la lune tout en gardant ses systèmes – y compris les systèmes d’alimentation, de communication et de propulsion – intacts.

Et la sonde était sur le point de lancer la mission du Japon de construire un habitat lunaire pour ses astronautes.

La JAXA a partagé la mort de sa sonde sur Twitter: ‘Pour les amateurs de jambon, et partout dans le monde : Bien que nous ayons essayé de récupérer OMOTENASHI et de commencer les séquences d’atterrissage aujourd’hui, la communication n’est pas revenue, et nous avons abandonné notre opération UHF sur la phase d’atterrissage. Merci pour l’excellente coopération de tout le monde.

OMOTENASHI s’est séparé de SLS environ quatre heures après le lancement de la fusée la plus puissante du monde mercredi dernier lorsque Artemis I a finalement décollé après plusieurs retards mécaniques et météorologiques.

La sonde a laissé la fusée sans problème, mais ses cellules solaires n’ont pas fonctionné car son corps s’est éloigné du soleil une fois toutes les quatre à cinq secondes, ce qui est huit fois plus rapide que la limite supposée.

La JAXA a déclaré qu’elle ne pouvait pas attendre que les cellules solaires se rétablissent au plus tard mardi, sinon elles auraient perdu l’opportunité d’atterrir sur la lune.

L’agence a mis en place une équipe spéciale pour enquêter sur l’échec.

Hashimoto a également déclaré que les panneaux solaires de la sonde feront face au soleil en mars 2023, laissant la possibilité de reprendre contact avec lui.

Le SLS de la NASA a été lancé mercredi aux petites heures du matin, envoyant la capsule Orion dans sa mission de 25 jours pour faire le tour de la lune et revenir sur Terre.

Ce lancement historique marque la première étape de l’objectif de l’agence spatiale américaine de ramener les gens sur la surface lunaire pour la première fois en un demi-siècle.

En cas de succès, la mission sera suivie d’un voyage humain autour de la lune en 2024 et pourrait conduire la première femme et la première personne de couleur à suivre les traces de Neil Armstrong l’année suivante.

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