Le plus grand organisme du monde pourrait être sur le point de se briser

Le plus grand organisme unique au monde pourrait bientôt se fracturer en plus petits morceaux.

Selon une étude publiée dans la revue Conservation Science and Practice, cet énorme organisme forestier, connu sous le nom de “Pando”, pourrait être sur le point de se briser en raison d’un “herbivorie chronique” ou d’une suralimentation par les animaux.

Bien que cela puisse ressembler à une forêt de trembles normale dans l’Utah, cette structure de 100 acres est en fait le même organisme. On pense que Pando a une masse sèche d’environ 13 millions de livres et est composé d’arbres génétiquement identiques partageant un système racinaire gargantuesque. On pense qu’il a jusqu’à 14 000 ans.

Les plantes peuvent créer des clones génétiquement identiques via des rejets ou des pousses basales. Ces ramifications permettent à la plante d’établir une version identique d’elle-même à un autre endroit, poussant dans le sol et rejoignant éventuellement les systèmes racinaires. Cette “dispersion végétative” est une forme de reproduction asexuée et est observée dans une variété d’autres plantes, notamment le chardon des champs, les cerisiers, les pommiers, les noisetiers, l’arbre du ciel et l’Asimina triloba.

Selon l’article, rédigé par Paul C. Rogers, professeur adjoint d’écologie au Quinney College of Natural Resources et directeur de la Western Aspen Alliance, les cerfs et le bétail ont menacé Pando en mangeant de nouvelles pousses, limitant la longévité de la structure : comme les vieux arbres meurent, il y a moins de jeunes arbustes pour les remplacer.

“Les résultats montrent que le Pando génétiquement uniforme est en train de” se briser “à cause de l’herbivorie et de l’escrime”, a écrit Rodgers dans l’article. “Ce clone emblématique du tremble a connu un broutage persistant au cours des dernières décennies par le cerf mulet (Odocoileus hemionus Raf.) et du bétail (Bos taurus L.) de sorte qu’il meurt lentement ; une canopée autrefois dense s’amincit tandis que la progéniture végétative (drageons en régénération) n’atteint pas la maturité.”

Les tentatives précédentes pour empêcher le déclin de Pando, telles que l’érection de clôtures pour empêcher les herbivores de manger les nouveaux arbres, n’ont fait qu’exacerber le problème, séparant peut-être l’organisme en zones fracturées.

“Des clôtures ont été érigées pour atténuer les herbivores à Pando, mais de telles intrusions visuelles et écologiques apportent potentiellement des problèmes supplémentaires, tels que la création de troubles esthétiques et de nouvelles voies floristiques dans cette merveille naturelle”, a déclaré Rodgers.

“La clôture pour limiter l’herbivorie est une première étape logique après des décennies de recrutement raté, bien que les barrières semblent avoir des conséquences imprévues, sectionnant potentiellement Pando en zones écologiques divergentes plutôt que d’encourager une seule forêt résiliente.”

De plus, seulement environ 16% de l’organisme est clôturé de manière adéquate pour empêcher les animaux herbivores d’entrer, plus d’un tiers des clôtures de Pando étant tombées en mauvais état et plus de la moitié de la structure n’ayant aucune clôture, selon Phys.org. Ces impacts différents dans diverses zones servent également à fragmenter la forêt.

L’attention des médias envers Pando et son déclin a également menacé davantage l’organisme : “La pression de navigation actuelle, parallèlement à l’augmentation du trafic humain, prédit un avenir sombre pour Pando”, a écrit Rodgers dans le journal.

Les stratégies actuelles à court terme pour restaurer Pando comprennent également l’abattage des herbivores ou la réintroduction de prédateurs de cerfs et de bovins pour rétablir un équilibre prédateur-proie. Cependant, ce sont des approches à grande échelle et coûteuses.

Le déclin de Pando aura également des répercussions sur l’écologie locale de la région. Les forêts de trembles sont souvent une espèce clé dans un système écologique. Le succès de ceux qui se trouvent de part et d’autre des forêts sur la chaîne alimentaire est fortement impacté par leur présence, selon le Musée américain d’histoire naturelle. Les forêts de trembles comme Pando soutiennent donc des niveaux élevés de biodiversité, et la fracturation de Pando peut avoir des impacts importants sur diverses espèces dépendantes.

“Les forêts de trembles du monde entier soutiennent une biodiversité démesurée, mais à Pando, les navigateurs surabondants usurpent la résilience avec des résultats négatifs anticipés sur la diversité des communautés”, a écrit Rodgers.

Articles similaires

commentaires

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Publicité

Le plus populaire