Le premier “parastronaute” au monde est John McFall, père de trois enfants

Le premier « parastronaute » au monde a été annoncé comme étant John McFall – un britannique père de trois enfants, stagiaire en chirurgie et médaillé paralympique.

M. McFall a perdu sa jambe droite à la suite d’un accident de moto à l’âge de 19 ans, mais a réappris à courir et est finalement devenu un sprinter professionnel.

Il a remporté une médaille de bronze aux Jeux paralympiques de 2008 à Pékin, avant de prendre sa retraite pour poursuivre ses études de médecine à l’université de Cardiff.

Aujourd’hui, il a été sélectionné pour participer au projet de faisabilité des parastronautes de l’Agence spatiale européenne (ESA).

Cela ne signifie pas que M. McFall est assuré d’aller en orbite – au lieu de cela, il fera partie d’un plan pour voir quelles seraient les exigences pour que cela soit possible.

L’homme de 41 ans a déclaré: “Lorsque l’annonce pour un astronaute ayant un handicap physique est sortie, j’ai lu les spécifications de la personne et ce que cela impliquait et j’ai pensé, wow, c’est une énorme opportunité intéressante.”

« J’ai pensé que je serais un très bon candidat pour aider l’ESA à répondre à la question qu’ils se posaient ; peut-on envoyer quelqu’un avec un handicap physique dans l’espace ? »

Aujourd’hui, l’ESA a annoncé sa première nouvelle cohorte de 17 astronautes hommes et femmes en près de 15 ans.

Les candidats retenus ont été choisis parmi 22 523 candidats, dont trois Britanniques qui espèrent suivre les traces de l’actuel astronaute britannique Tim Peake.

M. McFall est l’un d’entre eux, et il a été sélectionné parmi 257 candidats ayant un handicap physique pour s’entraîner à devenir le tout premier parastronaute.

Adolescent, il rêvait de rejoindre l’armée, mais ces rêves ont été suspendus lorsqu’il a eu un accident de moto lors d’un voyage à Koh Samui, en Thaïlande, en 2000.

Adolescent, il rêvait de rejoindre l’armée, mais ces rêves ont été suspendus lorsqu’il a eu un accident de moto lors d’un voyage à Koh Samui, en Thaïlande, en 2000.

Les blessures à sa jambe droite étaient si graves que les médecins ont été obligés de l’enlever.

«Je suis rentré au Royaume-Uni avec cinq orteils de moins que je n’en étais parti, et un morceau de mon tibia et de mon péroné droits dans un pot de formol. Tout un souvenir !’ a-t-il déclaré à la British Orthopaedic Association (BOA).

L’année suivante, il a commencé ses études en vue d’un diplôme en sciences de l’exercice à l’Université de Swansea, et c’est à ce moment-là qu’il a réappris à courir.

“Ce n’était pas joli”, a déclaré M. McFall à la BOA.

“Courir sur un genou et un pied prothétiques conçus principalement pour la marche exige que vous y mettiez tout – vous devez vraiment vous engager et faire beaucoup d’efforts pour faire quoi que ce soit.”

À certaines occasions, le cylindre hydraulique de sa prothèse explosait et vaporisait de l’huile de façon spectaculaire sur lui et sur la piste.

Plus tard, il a été initié aux “lames” de course en fibre de carbone, et il a pleuré quand il en a utilisé une pour la première fois, car cela lui a permis de “se souvenir de ce qu’était la course”, a-t-il déclaré à BOA.

Après avoir obtenu son diplôme en 2004, l’homme né à Frimley est devenu un athlète professionnel, représentant la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord sur la scène internationale.

Il a remporté l’or au 100 m et au 200 m aux Jeux mondiaux en fauteuil roulant et pour amputés de l’IWAS en 2007, et est également devenu champion de la Coupe du monde paralympique au 200 m.

M. McFall a terminé son incroyable carrière sportive en beauté lorsqu’il a remporté la médaille de bronze du 100 m aux Jeux paralympiques d’été de 2008, réalisant un temps de 13,08 secondes.

Après cela, il a décidé qu’il avait besoin d’un “travail convenable” et s’est inscrit à la faculté de médecine de l’Université de Cardiff à l’âge de 28 ans.

Articles similaires

commentaires

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Publicité

Le plus populaire