Le radioastronome pionnier Frank Drake est mort à 92 ans

Frank Drake, un radioastronome connu pour ses efforts de pionnier dans la recherche d’intelligence extraterrestre (SETI), est décédé paisiblement à l’âge de 92 ans à son domicile d’Aptos, en Californie, vendredi.

Sa fille, Nadia Drake, a partagé la nouvelle solennelle sur son site Internet, écrivant que son père “était aimé de beaucoup, et pour de nombreuses raisons, mais surtout, aujourd’hui, je célèbre son humanité, sa tendresse, sa douceur d’esprit”. Un titan dans la vie, papa laisse une absence titanesque.

L’astronome est largement connu pour “l’équation de Drake” qu’il a formulée en 1961 pour estimer le nombre de civilisations extraterrestres communicatives qui pourraient être détectables dans notre galaxie, ce qui est fait en examinant des facteurs de plus en plus improbables, du taux moyen de formation d’étoiles, en passant par à la fraction de planètes qui développent une vie intelligente.

Drake s’est également fait un nom en 1974 lorsqu’il a créé le premier message interstellaire jamais transmis délibérément dans l’espace depuis la Terre, connu sous le nom de «message Arecibo», qui a été transmis par ondes radio depuis l’observatoire Arecibo de Porto Rico, désormais désaffecté, qui s’est effondré en 2020.

Drake laisse dans le deuil sa femme, Amahl Shakhashiri Drake, de 40 ans et ses cinq enfants.

«Mon mari Frank était un être humain formidable – je pourrais vraiment écrire des pages sur lui, mais c’est peut-être un travail pour plus tard. Sa grandeur professionnelle était bien documentée et connue du public ”, a partagé Amahl sur le site Web de Nadia.

“Étant mariée avec lui, j’ai commencé à remarquer sa grandeur à une échelle beaucoup plus petite – comment il traite sa famille, sa gentillesse, sa gentillesse, son esprit d’esprit, sa tendresse, et surtout, son amour de la vie enfantin et comment il projette l’excitation à tout le monde autour de lui.

Drake est né le 28 mai 1930 à Chicago, Illinois et était l’aîné de deux enfants.

À huit ans, il a commencé à croire que la civilisation humaine était née par hasard et qu’il devait y avoir une autre vie quelque part dans l’univers, selon FamousScientists.org.

De là, il entreprit d’apprendre autant qu’il le pouvait, visitant des musées scientifiques, réalisant des expériences de chimie et construisant des radios.

Il a reçu une bourse de la Marine à l’âge de 17 ans qui lui a permis de fréquenter l’Université Cornell, à Ithaca, New York, où il s’est spécialisé en génie physique.

Il a reçu une bourse de la Marine à l’âge de 17 ans qui lui a permis de fréquenter l’Université Cornell, à Ithaca, New York, où il s’est spécialisé en génie physique.

Cependant, Drake a suivi un cours d’astronomie en deuxième année et lorsqu’il a regardé Jupiter à travers un télescope de 15 pouces, il a été émerveillé par les merveilles de ce beau moment – beaucoup de ses proches disent que ce moment a changé sa vie.

Après avoir obtenu son diplôme avec mention en génie physique, Drake a décidé de devenir astronome.

Cependant, il a d’abord dû terminer son temps dans la marine, dans le cadre des stipulations de sa bourse, où il a été chargé de gérer l’électronique à bord de l’Albany, le vaisseau amiral de la sixième flotte.

Après la fin de sa carrière militaire, Drake a fréquenté l’Université de Harvard et est tombé amoureux de la radioastronomie, car il pensait que c’était la technologie qui détecterait ou entrerait en contact avec une civilisation extraterrestre.

Après ses études supérieures, Drake a obtenu son premier emploi à l’Observatoire national de radioastronomie à Green Bank, en Virginie-Occidentale, en avril 1958, et deux ans plus tard, il a lancé le « Projet Ozma », qui était le premier effort à utiliser les transmissions radio pour chasser les extraterrestres. même si aucun n’a été détecté.

Pendant son séjour, Drake a également découvert que le récepteur de Green Bank pouvait détecter un radiotélescope équivalent à une distance de 12 années-lumière de la Terre, qui pouvait capter les signaux de 30 systèmes stellaires, dont certains avec des étoiles similaires à notre soleil.

Drake a travaillé à affiner les méthodes de détection des signaux d’intelligence extraterrestre tout au long de sa carrière. Il avait toujours espéré trouver des signes de vie de son vivant.

Drake a continué à s’intéresser à la détection de la vie extraterrestre et à étudier les conceptions de radiotélescopes qui optimisent les chances de succès de SETI.

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