Le super typhon Hinnamnor pourrait percuter directement la centrale nucléaire

La tempête la plus puissante de l’histoire de la Corée du Sud est due à une collision avec une centrale nucléaire.

Selon l’Administration météorologique de Corée du Sud, le super typhon Hinnamnor devrait frapper le 6 septembre et pourrait faire plusieurs victimes. La centrale nucléaire de Kori, qui se trouve sur la trajectoire de la tempête de catégorie 5 près de la ville industrielle d’Ulsan, a abaissé les taux de fonctionnement de trois de ses réacteurs nucléaires à moins de 30 % en prévision du typhon, selon EnergyVoice.

“Nous entrons maintenant dans une phase où nous devons minimiser les pertes”, a déclaré Han Sang Un, prévisionniste en chef à l’Administration météorologique coréenne, lors d’un briefing le 5 septembre.

“C’est un typhon massif avec un rayon de 400 kilomètres (248,5 miles), ce qui est assez grand pour couvrir Séoul à Busan. La plupart des régions de Corée connaîtront des pluies et des vents intenses”, a-t-il déclaré.

Le typhon Sarah, qui a frappé la Corée du Sud en 1959, et le typhon Maemi, qui a frappé en 2003, sont considérés comme deux des tempêtes les plus puissantes de l’histoire du pays. Hinnamnor devrait être potentiellement plus puissant. Au 5 septembre, la tempête avait des vitesses de vent de 127 miles par heure (mph) avec des rafales d’environ 155 mph, selon le US Joint Typhoon Warning Center.

“Les super typhons sont définis comme un typhon dans le bassin nord-ouest de l’océan Pacifique avec des vents soutenus d’une minute d’au moins 130 nœuds (150 mph), ce qui équivaut à une forte catégorie 4 ou catégorie 5 sur l’échelle des vents d’ouragan Saffir-Simpson, ” Le Dr Adam Lea, chercheur associé principal sur les ouragans, les typhons et les cyclones tropicaux pour le département de physique spatiale et climatique de l’University College London, a déclaré Newsweek.

“Le diamètre global de la tempête peut atteindre des centaines de kilomètres, mais les vents très destructeurs sont confinés à une région beaucoup plus petite entourant l’œil appelée le mur de l’œil, qui est un anneau d’orages entourant l’œil où se produisent les conditions les plus extrêmes. Cette zone s’étend généralement à 100 km [around 60 miles] de l’oeil. Hinnamnor est l’un des plus grands typhons avec des vents de force typhon s’étendant jusqu’à environ 140 km [around 85 miles] du centre.”

La centrale nucléaire de Kori, qui se trouve sur la trajectoire de la tempête, pourrait donc être menacée si le typhon la frappe à pleine puissance.

Les catastrophes naturelles de ce type sont historiquement de très mauvaises nouvelles pour les centrales électriques : la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi au Japon a été gravement endommagée par un tsunami provoqué par un tremblement de terre de magnitude 9,0 en 2011, entraînant l’évacuation de quelque 150 000 personnes des communautés proches de le lieu de la catastrophe.

Selon Lea, un super typhon frappant la terre à son intensité maximale causerait des dommages extrêmes à catastrophiques à la plupart des bâtiments non construits pour résister à de tels vents. Cependant, le typhon Hinnamnor s’est considérablement affaibli par rapport à son pic d’intensité.

“Je ne connais pas les centrales nucléaires, mais les bâtiments sont très solidement construits et résisteront confortablement aux vents”, a-t-il déclaré. “Avant le typhon Maemi en 2003, cinq centrales nucléaires ont été fermées automatiquement et n’ont finalement pas été affectées.”

L’Administration météorologique de Corée du Sud prévoit que le typhon frappera l’île touristique de Jeju vers 1 h du matin, heure locale, le 6 septembre, et les villes côtières du sud, notamment Ulsan et Busan, vers 7 h. Les résidents ont été invités à rester à l’intérieur, et selon Bloomberg, 200 habitants des zones côtières de Busan ont été invités à évacuer vers des abris le 5 septembre.

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