Les guépards pourraient bientôt être ÉTEINTS de la savane africaine, révèle une étude

Les guépards sont un animal emblématique de la savane africaine, mais les scientifiques avertissent que ce chat majestueux et d’autres grands carnivores sont au bord de l’extinction – et que les humains sont à blâmer.

Outre les mammifères tachetés, il y a des chiens sauvages et des hyènes qui pourraient bientôt disparaître en raison de la perte d’habitat, de la persécution humaine et de la réduction des proies.

Des chercheurs de l’Université d’Oxford ont découvert que le sort des animaux a été négligé en raison de l’accent mis sur les lions, les léopards et d’autres grands prédateurs et que des régions comme l’Afrique du Sud, le Kenya et le nord de l’Afrique occidentale et centrale sont sous-représentées.

Plus précisément, 26 pays manquent actuellement d’estimations publiées – en particulier l’Angola, la République démocratique du Congo, le Soudan du Sud et le Tchad.

Selon les scientifiques, l’identification des lacunes dans les connaissances améliorera les efforts de conservation en orientant le financement, les investissements et les priorités.

L’auteur principal, le Dr Paolo Strampelli, de l’Université d’Oxford, a déclaré: «L’effort de recherche est considérablement biaisé en faveur des lions et contre les hyènes rayées, bien que ces dernières soient l’espèce ayant la plus large aire de répartition continentale.

“Les lycaons ont également montré un biais négatif dans l’attention de la recherche, bien que cela s’explique en partie par sa distribution relativement restreinte.”

L’écosystème de la savane africaine est une prairie tropicale avec des températures chaudes toute l’année et des précipitations saisonnières.

La savane est caractérisée par des herbes et des arbres petits ou dispersés et est le plus grand biome d’Afrique du Sud – couvrant 46 pour cent de la région.

Il couvre la Guinée, la Sierra Leone, le Libéria, la Côte d’Ivoire, le Ghana, le Togo, le Bénin, le Nigéria, le Cameroun, la République centrafricaine, le Tchad, le Soudan, l’Éthiopie, la Somalie et la République démocratique du Congo, l’Angola, l’Ouganda, le Rwanda, Burundi, Kenya, Tanzanie, Malawi, Zambie, Zimbabwe, Mozambique, Botswana et Afrique du Sud.

Les scientifiques estiment qu’il y a moins de 8 000 guépards africains dans toute l’Afrique.

Les scientifiques estiment qu’il y a moins de 8 000 guépards africains dans toute l’Afrique.

En raison d’un manque d’examen minutieux de la savane, les scientifiques ne peuvent pas déterminer combien vivent dans la région, mais c’est probablement moins de la moitié.

Les données de 2016 ont montré que la population était d’environ 2 000 habitants et que 90 % vivent dans des zones protégées.

“Nos résultats soulignent le besoin urgent d’évaluations supplémentaires de la population de guépards, en particulier en Afrique du Nord, de l’Ouest et centrale”, a déclaré Strampelli.

“En raison de leur large éventail de pays, les études au Tchad et en Éthiopie doivent être considérées comme une priorité.”

Les hyènes fleurissent dans toute l’Afrique, avec plus de 100 000 individus, mais ce nombre diminue considérablement dans la savane.

Cependant, les chiens sauvages souffrent le plus – environ 70 adultes sont laissés à l’état sauvage.

L’étude publiée dans la revue PeerJ est la première du genre – basée sur un examen systématique des évaluations de la population au cours des deux dernières décennies.

L’équipe internationale a constaté que la surveillance de la biodiversité n’était peut-être pas répartie de manière uniforme ou ne se produisait pas là où elle était le plus nécessaire.

Les modèles informatiques ont montré que les évaluations étaient biaisées en faveur de l’Afrique du Sud et du Kenya. L’Afrique du Nord, de l’Ouest et centrale est sous-représentée.

La plupart des études ont été menées dans des zones touristiques sous gestion gouvernementale ; les régions non protégées et de chasse aux trophées ont reçu moins d’attention.

Selon les scientifiques, la réduction des biais contribuerait à garantir que toutes les espèces et zones importantes pour la conservation disposent d’une base de connaissances adéquate, ce qui améliorerait potentiellement leurs perspectives.

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