Les volcans les plus actifs au monde et quels pays en ont le plus

La récente éruption du volcan Stromboli en Italie a le phénomène naturel potentiellement mortel sur le radar de tout le monde, car le Mauna Loa d’Hawaï affiche également des signes d’activité sismique accrue.

Le Stromboli et le Mauna Loa sont deux des volcans les plus actifs au monde.

Il y a environ 1 350 volcans potentiellement actifs dans le monde, selon l’United States Geological Survey (USGS). Mais tous les volcans actifs du monde ne sont pas entrés en éruption récemment. L’USGS estime qu’environ 500 des volcans actifs de la Terre sont entrés en éruption au cours des temps historiques.

Dave McGarvie, volcanologue et chercheur honoraire à l’Université de Lancaster au Royaume-Uni, a déclaré Newsweek que le terme “actif” prête souvent à confusion.

“Ce serait plus simple si tout le monde acceptait d’utiliser le terme “actif” pour décrire un volcan qui est en train d’entrer en éruption ou du moins dont le magma bouillonne dans un lac de lave. Et si nous étions tous d’accord pour dire que “dormant” est utilisé pour un volcan qui est actuellement calme mais il est très probable qu’il éclate à nouveau à l’avenir. Et nous convenons qu’un troisième terme, “mort”, fait référence à un volcan qui ne va presque certainement jamais éclater à nouveau”, a déclaré McGarvie.

“L’un des problèmes est que les périodes de “dormance” pour différents volcans varient énormément. Certains volcans avec des lacs de lave, par exemple Villarrica au Chili, ne sont presque jamais dormants, mais comme la lave est confinée dans un cône sommital et ne fait que se soulever et jaillir peu, c’est assez inoffensif et devient une énorme attraction pour les touristes prêts à marcher jusqu’au sommet de ce volcan enneigé.

“Quand il devient plus actif, il n’est pas sûr d’être près du sommet, car il y a alors des explosions, de la lave remplit le cratère et coule sur les côtés, et il peut y avoir des inondations d’eau qui peuvent se transformer en coulées de boue qui ont dans le passé tué personnes et des propriétés détruites autour de Villarrica. D’autres volcans, en particulier les grands tels que Yellowstone et Long Valley (tous deux aux États-Unis), peuvent avoir des périodes de dormance qui durent plusieurs centaines de milliers d’années – et pourtant nous ne les considérons pas comme “morts” – nous sommes convaincus qu’ils éclateront à nouveau à un moment donné dans le futur.”

Bien qu’il soit impossible d’énumérer tous les volcans actifs de la Terre, voici quelques-uns des plus remarquables.

Le Kīlauea, situé au sud-est d’Hawaï, n’est pas seulement l’un des volcans les plus actifs de la Terre, mais aussi l’un des plus dangereux. Il a éclaté pour la dernière fois en septembre 2021. On estime que le Kīlauea a causé environ 400 décès au total.

Il est considéré comme l’un des volcans les plus dangereux des États-Unis, avec le “score de menace” le plus élevé de tous les volcans actifs du pays. Ceci est basé sur des facteurs tels que la récurrence des éruptions, le type de volcan, les troubles historiques et la population au sol sur le site.

Le Mauna Loa est un autre des cinq volcans qui composent Hawaï.

C’est le plus grand volcan de la planète et il est également considéré comme l’un des volcans les plus actifs de la planète. Le Mauna Loa s’élève à 13 000 pieds au-dessus du niveau de la mer.

Le volcan a récemment été sous surveillance après avoir montré des signes d’agitation accrue. Le 5 octobre, le National Park Service a annoncé que le sommet serait fermé jusqu’à nouvel ordre en raison de l’augmentation de l’activité sismique. Mauna Loa a éclaté pour la dernière fois du 25 mars au 15 avril 1984, après près de deux ans d’activité sismique accrue.

Stromboli, situé au large de la côte nord de la Sicile, est si actif qu’il est en éruption presque continue depuis 1932. Sa dernière éruption notable remonte à octobre 2022. Heureusement, personne n’a été tué.

Fagradalsfjall, situé à 40 kilomètres de Reykjavík, n’était pas entré en éruption depuis 6 000 ans avant d’entrer ensuite en éruption pendant deux années consécutives en 2021 et 2022. Sa dernière éruption a commencé le 3 août 2022, six mois seulement après la précédente.

McGarvie a déclaré que bien que l’Islande ait “de nombreux volcans actifs”, les décès causés par ceux-ci sont relativement peu nombreux.

“L’Islande dispose désormais d’un excellent réseau de stations de surveillance des volcans et de la capacité de déployer des équipements supplémentaires lorsque les volcans montrent des troubles, et qu’un niveau de surveillance plus élevé est nécessaire. Et ils ont de bons scientifiques, des plans pour de nombreux scénarios d’éruption et d’évacuation probables, et des protocoles. pour s’assurer que les diverses agences travaillent efficacement ensemble », a-t-il dit.

Le mont Merapi est situé à la frontière du centre de Java. Il entre régulièrement en éruption depuis 1584 et est l’un des volcans les plus actifs du pays.

Villarrica est l’un des volcans les plus actifs du Chili. Elle veille sur une ville du même nom située à 750 kilomètres au sud de Santiago.

“Le Chili dispose d’un assez bon réseau de stations de surveillance des volcans, bien qu’il soit toujours difficile de les maintenir afin qu’il y ait une bonne couverture tout le temps. Des cartes de danger ont été produites pour de nombreux volcans, et de bonnes procédures d’alerte sont en place pour les volcans. qui a éclaté le plus fréquemment, comme Villarrica », a déclaré McGarvie.

L’Indonésie est le pays avec les volcans les plus actifs. C’est aussi là que les volcans ont causé le plus de morts.

D’autres volcans actifs en Indonésie comprennent le Sinabung, l’Ibu, le Dukono, le Semeru et le Lewotolo.

Les États-Unis ont également un nombre élevé de volcans de la Terre. Les États-Unis abritent 162 volcans, dont 42 restent actifs.

Alors que de nombreux volcans peuvent être considérés comme actifs, beaucoup d’entre eux ne sont pas considérés comme les plus dangereux au monde. Ce qui constitue exactement un volcan dangereux reste également discutable parmi les scientifiques.

“Il y a trop de volcans dangereux à énumérer, mais certains que je considère personnellement comme particulièrement dangereux incluent Whakaari (White Island) en Nouvelle-Zélande. Cette île n’est que le cratère supérieur très accessible d’un volcan actif, et une éruption en 2019 a tué 22 personnes et gravement blessé d’autres”, a déclaré McGarvie. “Ce n’est pas un volcan que je visiterais personnellement, en raison de l’instabilité inhérente du matériau dans le cratère et du risque d’un souffle de vapeur soudain et/ou d’une éruption.”

McGarvie a déclaré qu’il ne visiterait jamais personnellement Hekla – un volcan en Islande qui “n’est pas ce que beaucoup de gens considéreraient comme un volcan dangereux, car il ne produit pas d’éruptions qui mettent régulièrement des vies en danger”.

“Mais même si j’aime atteindre les sommets des volcans, je n’irais pas au sommet de l’Hekla car il a la réputation de donner très peu d’avertissement qu’il est sur le point d’entrer en éruption, parfois aussi peu que 25 minutes”, a déclaré McGarvie.

“D’autres volcans” dangereux “incluent ceux qui ont connu des éruptions de deux à trois fois en une génération dans des pays où il n’y a pas les ressources nécessaires pour surveiller correctement chaque volcan, et donc les signaux qu’un volcan montre des troubles qui peuvent conduire à une éruption sont manqués, et donc il peut éclater apparemment sans avertissement.”

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