Mystery Burning Ground découvert dans les bois par Jogger

Un utilisateur de Reddit en Grande-Bretagne a trouvé une zone du sol de la forêt qui fumait mystérieusement, sans feu en vue.

L’utilisateur u/TomakaTom a partagé une vidéo de la vue étrange sur Reddit, qui montrait le sol carbonisé et fumant.

“Je l’ai trouvé à Blidworth Woods, qui se trouve dans un village appelé Blidworth juste à la périphérie du Nottinghamshire [in the U.K.]”, a déclaré u / TomakaTom Newsweek.

“Il y avait eu un incendie dans ces bois il y a quelques mois pendant la vague de chaleur, et donc les bois sont toujours carbonisés et cendrés”, a poursuivi u / TomakaTom, qui faisait du jogging dans la région. “Je pensais que la fumée était un vestige de cet incendie au début, mais c’était il y a trop longtemps et il y avait de fortes pluies. J’ai donc fait une inspection et j’ai découvert que c’était juste le sol lui-même qui fumait. Il n’y avait pas de feu.”

Le sol était chaud et sec malgré la pluie récente, a déclaré u / TomakaTom. De nombreux commentaires sur le post suggéraient que le tabagisme pouvait provenir d’un feu de tourbe.

La tourbe, également connue sous le nom de gazon, est un sol organique épais formé à partir de la décomposition progressive de la matière végétale dans des conditions de faible teneur en oxygène, selon l’US Geological Survey.

“La décomposition rapide normale de la matière végétale morte est alimentée par l’oxygène, mais l’oxygène se déplace 10 000 fois plus lentement dans l’eau que dans l’air”, a déclaré Richard Lindsay, responsable de la recherche sur l’environnement et la conservation à l’Université d’East London. Newsweek.

“Les matériaux gorgés d’eau épuisent rapidement le peu d’oxygène qu’il y a dans l’eau, ne laissant qu’une décomposition anaérobie très lente qui ne peut pas suivre le rythme de l’accumulation de nouvelles matières végétales mortes”, a-t-il poursuivi. “Ainsi, au fil du temps, une couche organique s’accumule régulièrement, et comme la matière organique retient très bien l’eau, cette couche qui s’accumule régulièrement reste gorgée d’eau, ce qui signifie qu’elle continue d’accumuler davantage de matière organique préservée.

“Cela peut durer des milliers, voire des dizaines de milliers d’années. Certains des gisements de tourbe les plus profonds et les plus anciens du monde mesurent plus de 60 mètres. [197 feet] profonde et vieille de plus de 200 000 ans », a déclaré Lindsay.

Les tourbières, comme les tourbières et les tourbières à travers le monde, stockent jusqu’à 550 gigatonnes de carbone, ce qui représente environ 42 % de tout le carbone du sol, bien qu’elles ne couvrent qu’environ 3 % de la superficie terrestre.

“La tourbe peut prendre feu lorsqu’elle est sèche. La tourbe sèche est utilisée comme combustible en Irlande et ailleurs depuis des millénaires”, a déclaré Simon Lewis, professeur de science du changement global et écologiste des plantes à l’University College de Londres. Newsweek.

“Les feux de tourbe peuvent être dangereux, car ils peuvent se propager sous la surface et peuvent brûler pendant des mois. En Indonésie, les mauvaises années pour les feux de tourbe entraînent des semaines de combustion, la fumée arrêtant les vols et renvoyant des millions de personnes à l’intérieur”, a-t-il déclaré.

Les feux de tourbe peuvent être dangereux pour la faune et la flore indigènes en raison de leur longue tendance à brûler et de leurs effets sur le sol.

“La tourbe se dessèche à cause du drainage et peut alors facilement s’enflammer et brûler pendant des mois. Dans les tourbes profondes, il y a un risque de tomber à travers si le dessous a brûlé. Si cela se produit, vous mourrez probablement”, Ian Rotherham, un ancien professeur d’écologie à l’Université de Sheffield Hallam, a déclaré Newsweek.

Si vous voyez un feu de tourbe, appelez les pompiers dès que possible, car cela pourrait être grave, a déclaré Lewis. Le feu peut être éteint en élevant les niveaux d’eau dans le sol, mais cela nécessite d’énormes quantités d’eau. Un feu de tourbe en Caroline du Nord en 2008 a nécessité 2 milliards de gallons d’eau pour éteindre le feu, un processus qui a duré sept mois.

“Les pompiers détestent combattre les feux de tourbe parce que la tourbe est généralement profonde, généralement de 2 à 3 mètres de profondeur, et même si les flammes à la surface peuvent être éteintes, la tourbe peut couver sous la surface, parfois pendant des mois”, a déclaré Lindsay.

“Cette combustion couvante sous la surface peut être dangereuse car une surface brûlée apparemment solide peut cacher un chaudron de cendres en dessous, et si la surface cède, elle peut plonger les imprudents dans ce chaudron de cendres brûlantes”, a-t-il déclaré.

Un autre impact majeur des feux de tourbe est la libération de dioxyde de carbone stocké dans le sol, qui s’ajoute aux gaz à effet de serre dans l’atmosphère et augmente les effets du réchauffement climatique et du changement climatique. Selon le Bulletin of the Atomic Scientists, les feux de tourbe libèrent plus de 100 fois plus de carbone que les feux de forêt ordinaires.

“Il est important d’arrêter ces incendies, car la combustion de la tourbe ajoute du carbone à l’atmosphère, ajoutant à la crise du changement climatique”, a déclaré Lewis.

On estime que les feux de tourbe indonésiens en 1997 ont libéré entre 0,81 milliard et 2,57 milliards de tonnes métriques (environ 2 832 000 000 tonnes US) de carbone dans l’atmosphère. En 2021, 36,4 milliards de tonnes métriques (environ 40 124 000 000 tonnes américaines) de carbone ont été rejetées dans l’atmosphère via les émissions de combustibles fossiles, selon Statista.

Cependant, il se peut qu’il ne s’agisse pas du tout d’un feu de tourbe dans la vidéo, a déclaré Lindsay.

“Le fait que le sol minéral semble être si près de la surface suggère qu’il s’agissait peut-être d’une épaisse couche de litière forestière [dead leaf material] qui couve maintenant après un incendie. Vous pouvez voir les troncs noircis des arbres tout autour”, a-t-il déclaré.

“Sans un peu plus de preuves de ce que les environs [unburnt] était comme le sol, il est difficile d’en être sûr”, a-t-il poursuivi. “Cela ressemble certainement à une surface de tourbe brûlée typique, mais j’aurais besoin de savoir quelle était la végétation de la couche de sol avant l’incendie ou dans la zone non brûlée environnante pour être en mesure de déterminer raisonnablement s’il s’agit ou non d’une tourbière.”

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