Niveau d’eau du lac Oroville Fusées du ciel après la pluie

Trois semaines de tempêtes en Californie ont causé au moins 20 morts, de graves inondations et “plusieurs centaines de millions” de dollars de dégâts, mais les experts en ressources en eau soulignent que toute la pluie et la neige font monter les niveaux dans les réservoirs frappés par la sécheresse de l’État.

Au lac Oroville, dans le nord de la Californie, le deuxième plus grand réservoir de l’État, le niveau d’eau est désormais bien supérieur à la moyenne saisonnière.

Oroville était à 707,01 pieds au-dessus du niveau de la mer au début de l’année, selon la base de données Lakes Online. En un peu plus de trois semaines, le niveau de l’eau a monté de plus de 90 pieds. Le 25 janvier, il était à 801,55 pieds au-dessus du niveau de la mer.

Le lac Oroville a été formé après la construction du barrage d’Oroville, qui a été construit sur la rivière Feather en 1967. Le réservoir a une capacité totale de 3 537 577 acres-pieds et fournit de l’eau à des millions de personnes et à des milliers d’acres de terres agricoles.

Il a atteint un creux record en septembre 2021, lorsque le niveau d’eau est tombé à seulement 628,47 pieds. Au printemps dernier, le lac a culminé à seulement 55 % de sa pleine capacité.

“L’année dernière, nous avons eu beaucoup de tempête en octobre et décembre… mais ensuite il a juste cessé de pleuvoir et en janvier, février et mars, nous avons eu les précipitations les plus faibles jamais enregistrées”, a déclaré Ernest Conant, directeur régional de la branche californienne de le US Bureau for Reclamation, a déclaré Newsweek. “C’est pourquoi nous étions dans une situation aussi désastreuse l’année dernière.”

À cette époque l’année dernière, les niveaux d’eau étaient à 743,13 pieds, en dessous de la moyenne saisonnière de 776 pieds. Mais, depuis le 26 décembre 2022, plus de 32 000 milliards de gallons de pluie sont tombés sur la Californie. Le lac Oroville est passé de 46% à 61% de sa capacité au cours des deux dernières semaines.

Les tempêtes hivernales ont également produit des niveaux de neige supérieurs à la moyenne dans les montagnes de la Sierra. Au 20 janvier, l’accumulation de neige dans les montagnes de la Sierra Nevada était à 240 % de la moyenne pour cette période de l’année.

“C’est formidable parce que cela descendra plus tard au printemps quand il commencera à se réchauffer”, a déclaré Donald Bader, le directeur régional de Shasta pour le Bureau of Reclamation. Newsweek plus tôt ce mois-ci.

“Donc, nous pouvons anticiper cela et l’ajouter à nos volumes de stockage, car nous savons que nous avons ce stockage supplémentaire là-haut dans les montagnes. Il y a énormément de neige cette année, donc c’est très encourageant.”

Malgré ces gains, Bader a déclaré que la Californie aurait besoin de plus de quelques semaines de temps humide pour compenser la sécheresse qui s’est emparée du sud-ouest des États-Unis au cours des deux dernières décennies.

“En ce moment, nous espérons vraiment que les pluies continueront parce que nous l’avons vu trop de fois où elles se sont simplement arrêtées”, a-t-il déclaré.

Avez-vous une astuce sur une histoire scientifique qui Newsweek doit être couvert ? Avez-vous une question sur l’ivresse? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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