Pénurie d’eau du lac Mead : les niveaux d’eau ont-ils augmenté ?

Les niveaux d’eau du lac Mead ont continué d’augmenter très légèrement au cours de la semaine dernière, mais les projections pour 2023 semblent toujours désastreuses.

Le réservoir formé par le barrage Hoover sur le fleuve Colorado a des niveaux d’eau à 1 045,99 pieds au 24 janvier. C’est une légère augmentation par rapport aux 1 044,69 pieds enregistrés début janvier.

L’augmentation est probablement due aux semaines de fortes pluies qui ont balayé la Californie et le Nevada ces dernières semaines. Les tempêtes sont survenues au cours de l’une des sécheresses les plus graves que la région ait jamais connues et, depuis 2000, la majeure partie de l’ouest des États-Unis en a souffert.

La source d’eau du lac Mead dépend des précipitations et de la fonte du manteau neigeux et descendant des montagnes. La sécheresse a rendu ces conditions météorologiques saisonnières beaucoup moins fréquentes et plus difficiles à prévoir. Cela signifie que les États environnants du bassin inférieur, notamment le Nevada, l’Arizona, la Californie et l’Utah, utilisent l’eau plus rapidement qu’elle ne peut être reconstituée.

En conséquence, les niveaux d’eau du lac Mead diminuent rapidement. Le réservoir, qui s’étend à travers le Nevada et l’Arizona, est utilisé par 25 millions de personnes vivant dans la région. Le barrage Hoover, qui produit de l’électricité pour les communautés environnantes, ne pourra plus fonctionner s’il atteint le niveau de deadpool, qui se situe à environ 895 pieds.

En juillet 2022, les niveaux d’eau du lac Mead ont atteint un niveau historiquement bas de 1 040 pieds. Bien que les niveaux aient légèrement augmenté depuis lors, ce n’est pas beaucoup.

Une étude publiée par le Bureau of Reclamation la semaine dernière a montré que le lac Mead pourrait atteindre un nouveau plus bas historique en 2023. Il prévoyait que les niveaux d’eau pourraient atteindre 1 024,47 pieds d’ici novembre.

Bien que la hausse récente soit une source de réapprovisionnement bienvenue pour le lac, il est peu probable qu’elle améliore la situation à long terme.

Comme la sécheresse dure depuis si longtemps, il faudra beaucoup plus de temps humide pour résoudre le problème. Les experts estiment que seul un changement de politique de l’eau peut aider à sauver le lac.

Jennifer Pitt, directrice du programme Audubon Colorado River, a précédemment déclaré Newsweek: “Les niveaux d’eau du lac Mead sont en baisse depuis 2000. Il s’est réchauffé et s’est asséché, et les règles n’ont pas changé assez vite pour arrêter la baisse. Le cadre légal est vraiment compliqué, mais il est urgent de le changer dès maintenant avant la le risque augmente et il n’y a pas d’eau pour tout le monde et tout dépend de l’eau du lac Mead – les fermes, les oiseaux, les grandes villes, vraiment toute la vie dans le sud-ouest.”

Avez-vous un conseil sur une histoire scientifique que Newsweek devrait couvrir ? Vous avez une question sur le lac Mead ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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