Pourquoi fait-il si chaud en Californie ? La canicule expliquée

Un puissant “dôme de chaleur” est responsable de la vague de chaleur torride qui brûle actuellement la Californie.

Des températures à trois chiffres sont prévues dans certaines régions de l’État cette semaine en raison d’une autre vague de chaleur, après des mois de temps extrêmement chaud. Les vagues de chaleur sont des périodes de plus de deux jours impliquant un temps exceptionnellement chaud.

“L’une des pires vagues de chaleur de l’histoire moderne est arrivée en Californie”, a tweeté Colin McCarthy, un expert des conditions météorologiques extrêmes, le 5 septembre.

“Dans SoCal, les températures généralisées dépassant 100F sont exacerbées par l’humidité tropicale. Dans la vallée centrale et NorCal, la chaleur potentiellement mortelle de 110F + bat des records de tous les temps.”

Cette vague de chaleur étouffante est causée par ce qu’on appelle un “dôme de chaleur”, qui est un couvercle de pression atmosphérique emprisonnant l’air chaud au-dessus de la Californie.

Selon le Chroniques de San Franciscoils se forment lorsqu’une zone de haute pression s’installe dans une certaine zone, puis est réchauffée par le soleil par temps clair.

La zone devient continuellement plus chaude dans la zone à haute pression, ce qui empêche la formation de nuages ​​et exacerbe donc le réchauffement, persistant aussi longtemps qu’il le faut pour qu’il s’effondre ou soit emporté par les vents, tels que le jet stream.

Cette zone de chaleur à haute pression peut être suffisamment forte pour surmonter les effets de la brise de mer plus fraîche, entraînant des vagues de chaleur dans des régions généralement plus douces, comme San Francisco.

“Il semblait initialement que dimanche et lundi seraient les jours les plus chauds de la canicule, et maintenant c’est lundi et mardi avec mardi [September 6] étant la journée la plus chaude”, a déclaré Matt Mehle, prévisionniste au bureau de Monterey du National Weather Service, au site Web SFGate.

“La persistance de celui-ci dure certainement plus longtemps que ce qui a été annoncé la semaine dernière. Cette vague de chaleur va être un marathon, pas un sprint.”

Les vagues de chaleur peuvent être dangereuses pour la vie, car les températures élevées peuvent provoquer des coups de chaleur, ce qui fait que le temps chaud est responsable de plus de décès dans le monde que tous les autres événements météorologiques extrêmes.

Cependant, la façon dont les gens restent à l’écart de la chaleur est également un problème. Selon Elliot Mainzer, président et chef de la direction du California Independent System Operator, l’augmentation de l’utilisation de la climatisation au cours de la semaine à venir entraînera une demande énergétique de la Californie dépassant son offre à partir du 5 septembre, et le 6 septembre, la Californie approchera son la demande de puissance la plus élevée jamais vue.

Il a été conseillé aux résidents de Californie de ne pas recharger leurs voitures électriques et de maintenir la température de leur courant alternatif au-dessus de 78 degrés Fahrenheit, afin d’éviter une pression excessive sur le réseau électrique. Malgré tout, il est possible que des coupures de courant se produisent dans les prochains jours.

Cette vague de chaleur n’est qu’un symptôme de la méga-sécheresse en cours qui a couvert la Californie et d’autres États du sud-ouest pendant des années.

Les incendies de forêt ont continuellement brûlé la Californie et l’Oregon, la saison des incendies de forêt étant considérée comme presque toute l’année. L’incendie de l’usine dans le nord de la Californie a coûté la vie à deux personnes dans la ville de Weed cette semaine.

De plus, d’importants réservoirs tels que le lac Mead et le lac Powell se sont évaporés à un point tel qu’ils se sont approchés des niveaux des bassins morts, à quel point le débit d’eau à travers les turbines hydroélectriques de leurs barrages cessera et les barrages cesseront de produire de l’électricité.

“Le changement climatique est là, et il est temps d’arrêter de jouer du violon”, a précédemment déclaré Matthew Casale, directeur des campagnes environnementales du groupe à but non lucratif PIRG, à Newsweek.

“Notre planète est plus chaude, nos forêts brûlent et nous perdons plus de vies et de maisons chaque année. Le consensus scientifique écrasant est que cette augmentation dangereuse des températures mondiales est causée par l’activité humaine, principalement par la combustion de combustibles fossiles.”

Les vagues de chaleur en particulier devraient s’aggraver à mesure que le changement climatique s’installe. En plus d’augmenter les températures de l’atmosphère, le changement climatique devrait également affecter les courants-jets, ce qui signifie que les dômes de chaleur peuvent rester plus longtemps avant d’être soufflés.

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