Quand, où et comment voir la comète verte en ce moment ?

Une comète verte qui ne reviendra peut-être jamais dans le système solaire interne s’approche de la Terre. Mais comment pouvez-vous le voir en ce moment et où devriez-vous regarder ?

C / 2022 E3 (ZTF) a été repéré pour la première fois par le Zwicky Transient Facility (ZTF) – une étude astronomique menée par l’observatoire Palomar en Californie – le 2 mars 2022, et devrait s’approcher de la Terre le 1er février. 2023, quand il arrivera à environ 26 millions de miles de nous.

Actuellement, il est situé à environ 34 millions de kilomètres après avoir atteint son point le plus proche du soleil – ou périhélie – le 12 janvier 2023.

Les comètes sont des objets astronomiques constitués de gaz gelés, de poussière et de roches qui orbitent autour du soleil. Parfois appelés “boules de neige cosmiques”, ces objets sont soumis à des quantités croissantes de rayonnement à mesure qu’ils s’approchent de notre étoile, libérant des gaz et des débris.

Ce processus forme une atmosphère incandescente autour du noyau de la comète, connue sous le nom de coma – qui, dans le cas de C/2022 E3 (ZTF) brille en vert – et deux vastes queues de gaz et de poussière.

À l’heure actuelle, C/2022 E3 (ZTF) est visible dans le ciel nocturne, matin et soir, pour les observateurs de l’hémisphère Nord.

Ce soir, il se trouve dans la constellation Draco mais il se déplace en direction de l’étoile polaire, ou Polaris, et d’ici jeudi soir, il se sera déplacé dans la constellation de la Petite Ourse, autrement connue sous le nom de Petite Ourse, où il restera pour encore trois jours.

Les quatre prochaines soirées – du 25 au 28 janvier – présentent une opportunité d’observation décente étant donné qu’il y aura relativement peu d’interférences du clair de lune, sans oublier que la comète est actuellement un objet circumpolaire pour les observateurs en Amérique du Nord, ce qui signifie qu’elle ne se mettra pas en dessous du horizon.

Ce soir, la comète sera à au moins 25 degrés de haut dans le ciel de 22 heures jusqu’à l’aube, et cela passe à 21 heures jusqu’à l’aube pour jeudi soir, chiffres de Magazine Ciel & Télescope Afficher. Vendredi et samedi, en revanche, C/2022 E3 (ZTF) sera supérieur à 25 degrés de 19 heures jusqu’à l’aube.

On s’attend à ce que la comète continue de s’éclaircir jusqu’au moment de son approche rapprochée, bien que prédire la luminosité des comètes soit une affaire notoirement délicate.

La magnitude observée de l’objet est actuellement juste en dessous de +6, ce qui signifie qu’il est théoriquement visible à l’œil nu dans des conditions idéales, bien qu’en pratique, il puisse être difficile à repérer sans aide depuis de nombreux endroits.

Il y a déjà eu des rapports d’observation de la comète à l’œil nu depuis des endroits ruraux très sombres avec peu de pollution lumineuse, visible sous la forme d’une petite tache diffuse. Mais la plupart des gens auront besoin de jumelles ou d’un télescope, surtout si vous vous trouvez dans une zone urbaine.

“Il devrait être assez proche de l’étoile brillante Polaris, ce qui pourrait vous aider à le trouver à l’œil nu”, a déclaré Christopher Pattison, chercheur associé principal à l’Institut de cosmologie et de gravitation (ICG) de l’Université de Portsmouth, au Royaume-Uni. Newsweek.

“Le moyen le plus simple de le trouver sera d’utiliser une application d’observation des étoiles sur un smartphone, comme Stellarium”, a-t-il déclaré. “Assurez-vous simplement que celui que vous utilisez est mis à jour pour inclure la comète. Si vous voulez essayer de le trouver manuellement et connaître vos constellations, la comète traverse la constellation de Draco et passera Ursa Minor d’ici la fin du mois. En février, il sera alors dans une constellation appelée Camelopardalis.”

À partir du 29 janvier, le clair de lune posera des interférences croissantes dans la soirée, et entre le 2 et le 6 février, il y aura un clair de lune brillant toute la nuit. Une bonne fenêtre sans lune s’ouvrira alors à nouveau dans la soirée du 7 février, même si la comète s’estompera.

Après avoir traversé la constellation Camelopardalis, C/2022 E3 (ZTF) traversera Auriga et Taurus, et disparaîtra probablement sous la visibilité à l’œil nu d’ici la deuxième semaine de février, a déclaré Robert Massey, directeur exécutif adjoint de la UK Royal Astronomical Society. Newsweek.

“En avril, il sera proche du Soleil dans le ciel et beaucoup plus faible, il sera donc très difficile à trouver même avec un télescope.

Massey a déclaré que la comète ne serait pas l’objet le plus facile à trouver. Il recommande de regarder par une nuit claire depuis un site sombre – loin de la pollution lumineuse – lorsque la lune n’est pas dans le ciel, il est donc préférable d’éviter les jours autour de la pleine lune du 6 février.

“Je recommanderais l’utilisation d’un tableau de recherche pour aider à le trouver avec des jumelles”, a déclaré Massey. “Les jumelles sont idéales pour les débutants qui essaient de trouver une comète car elles sont faciles à utiliser, alors qu’un télescope a un champ de vision beaucoup plus petit. Si vous pouvez le voir avec des jumelles, essayez à l’œil nu.”

Les astronomes recommandent de choisir un endroit avec une bonne vue sur le ciel, en veillant à laisser vos yeux s’adapter à l’obscurité pendant au moins 15 minutes. Si vous avez besoin de jeter un œil à une application d’observation des étoiles, il est conseillé de passer en mode vision nocturne.

Une fois que la comète aura dépassé la Terre, elle quittera le système solaire interne, peut-être ne jamais revenir.

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