Roi Toutânkhamon : Le trésor révélé dans sa tombe il y a 100 ans cette semaine

La patience est une vertu – mais elle a dû s’épuiser au château de Highclere à l’été 1922 alors que Lord Carnarvon se demandait s’il fallait autoriser Howard Carter à effectuer une dernière saison de travaux d’excavation dans la Vallée des Rois en Égypte.

Il avait déjà dépensé 5 à 6 millions de livres sterling avec l’argent d’aujourd’hui et était déçu que son investissement rapporte si peu.

Mais il a lancé les dés une fois de plus – et, il y a 100 ans cette semaine, a été récompensé par la plus grande découverte archéologique de tous les temps.

Carter et son équipe enquêtaient sur une ligne de rochers devant la tombe de Ramsès VI lorsqu’un jeune garçon de l’eau est tombé sur une pierre qui s’est avérée être le dernier étage d’un escalier couvert.

Après avoir partiellement creusé les marches, ils tombèrent sur une porte estampillée de sceaux ovales et de hiéroglyphes.

Ce n’était que le début des choses à venir.

À ce moment-là, la plupart d’entre nous auraient creusé – ou défoncé – la porte pour voir ce qu’elle cachait, mais Carter s’en est loyalement remis à son patron.

‘Enfin ont fait une merveilleuse découverte dans la vallée; un magnifique tombeau aux sceaux intacts ; couvert même pour votre arrivée; Félicitations », a-t-il rapporté dans un télégramme.

Lord Carnarvon et sa fille, Evelyn, quittèrent immédiatement Highclere et arrivèrent à Louxor le 23 novembre.

Le lendemain, en présence des Carnarvons, Carter fit une brèche dans le coin d’une deuxième porte plus profonde sous terre, ce qui lui permit de regarder à la lueur des bougies.

‘Pouvez-vous voir quelque chose?’ Carnarvon lui a demandé.

‘Pouvez-vous voir quelque chose?’ Carnarvon lui a demandé.

« Oui, des choses merveilleuses ! dit Carter.

Merveilleux, inestimable et caché pendant 3 000 ans, y compris, en fin de compte, le sarcophage du roi Toutankhamon – “le petit roi”, qui est monté sur le trône à l’âge de huit ou neuf ans et a régné pendant une décennie avant sa mort prématurée, à l’âge de 19 ans, en 1323 av. J.-C., après quoi il fut momifié et enterré dans une tombe remplie d’œuvres d’art, de bijoux et d’autres trésors.

Le correspondant du Daily Mail, Arthur Weigall, était présent lorsque la tombe a été ouverte et a vu Lord Carnarvon entrer.

Au cours des semaines suivantes – maintenant avec les autorités égyptiennes impatientes présentes – toute l’étendue de la découverte s’est révélée : une antichambre remplie de trônes, de vases en albâtre, d’instruments de musique et de chars démontés ; le Trésor, contenant les organes internes du roi Tut et 34 statues miniatures de Tut ; une annexe stockant des armes et des biens ménagers ; et la chambre funéraire, avec le tombeau d’or du roi.

En fin de compte, plus de 5 000 objets ont été récupérés – et les travaux d’excavation se poursuivent à ce jour.

Pour Lord Carnarvon – qui mourrait d’une piqûre de moustique infecté à peine cinq mois plus tard – ce fut un triomphe après une vie d’intérêt pour l’Égypte ; et, pour Carter, une récompense en tant qu’archéologue dans le pays où il avait travaillé depuis l’âge de 17 ans.

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