SpaceX achève une «répétition vestimentaire humide» avec Starship avant le lancement du lancement

Elon Musk s’est rapproché de Mars après que son vaisseau spatial Starship conçu pour se rendre sur la planète rouge ait franchi une étape importante avant son lancement inaugural.

La fusée de 395 pieds de haut et l’engin qui l’accompagne ont été ravitaillés et entièrement empilés pour la première fois lundi, alors que SpaceX terminait une “répétition en tenue humide” pour le véhicule dans son installation Starbase dans le sud du Texas.

On ne sait pas exactement quand il décollera pour la première fois, mais Musk a annoncé que ce serait « bientôt » et ce test est certainement un pas dans la bonne direction.

Le milliardaire est célèbre pour être trop ambitieux en matière d’objectifs, cependant, et Starship a dû faire face à des mois de retards pour se préparer à son premier décollage.

‘Starship a terminé aujourd’hui sa première répétition de robe mouillée de type vol complet à Starbase. C’était la première fois qu’un navire et un propulseur intégrés étaient entièrement chargés de plus de 10 millions de livres de propulseur ”, a tweeté SpaceX, alors qu’il partageait des images de la répétition en tenue humide.

“Le test d’aujourd’hui aidera à vérifier une séquence complète de compte à rebours de lancement, ainsi que les performances de Starship et du pad orbital pour des opérations de type vol.”

La répétition en tenue humide comprend de nombreuses procédures que les ingénieurs de SpaceX effectueront le jour du lancement, telles que le pompage Propulseur d’oxygène liquide et de méthane liquide dans le premier étage super lourd du véhicule et l’étage supérieur du vaisseau spatial.

Son succès maintient Starship sur la bonne voie pour un vol d’essai orbital dans les prochains mois.

En fait, Musk a déclaré que la mission – qui enverra l’engin autour de la Terre une fois, avec une immersion ciblée dans l’océan Pacifique près d’Hawaï – pourrait avoir lieu dès février.

Un tel lancement constituera une première étape dans son ambition pour Starship de transporter des personnes et des marchandises vers la lune et Mars.

SpaceX prévoit de faire voler des humains dans l’espace à l’aide d’un vaisseau spatial à deux étages composé de Starship (la section de transport de passagers) et du propulseur de fusée Super Heavy.

SpaceX prévoit de faire voler des humains dans l’espace à l’aide d’un vaisseau spatial à deux étages composé de Starship (la section de transport de passagers) et du propulseur de fusée Super Heavy.

Ensemble, le couple mesure 120 mètres (395 pieds) de haut et pèse 5 millions de kg (11 millions de livres).

Starship est capable de générer 16 millions de livres (70 méganewtons) de poussée, ce qui en fait l’une des fusées les plus puissantes au monde.

La société a testé des prototypes du Starship de 216 millions de dollars (189 millions de livres sterling), anciennement connu sous le nom de «BFR», en les lançant dans les airs et en les atterrissant.

Ces lancements ont connu divers degrés de succès, certains explosant dans une boule de feu chaotique et d’autres revenant indemnes.

Un vol d’essai orbital à grande échelle de ce véhicule actuel – qui se compose d’un prototype Super Heavy appelé Booster 7 et de la variante de l’étage supérieur Ship 24 – n’a pas encore eu lieu, bien que Musk ait déclaré il y a un an que cela se produirait probablement dans 2022.

Maintenant, le milliardaire insiste sur le fait qu’une tentative de lancement pourrait avoir lieu dans les prochains mois, probablement en février ou mars.

Le 8 janvier, il a posté sur Twitter: “Nous avons une vraie chance fin février. La tentative de lancement en mars semble hautement probable.

Cependant, SpaceX doit encore cocher certaines cases importantes pour que cela se produise, notamment le désempilage de Starship pour tester les 33 moteurs Raptor de Booster 7 en même temps.

Jusqu’à présent, il n’a fait cela qu’avec 14 des Raptors du booster.

La société avait initialement prévu de lancer Starship en orbite en janvier 2022, mais a été contrainte de retarder la mission suite à une évaluation environnementale du site de Boca Chica.

Une fois qu’un vol orbital réussi est dans le sac, SpaceX se concentrera sur le lancement de satellites précieux et d’autres charges utiles en orbite sur la fusée.

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