Un astéroïde de la taille d’un World Trade Center prêt à se raser de près avec la Terre

Un astéroïde gargantuesque mesurant entre 1 000 et 2 430 pieds de diamètre devrait survoler la Terre le 1er novembre.

L’astéroïde, nommé 2022 RM4, se déplace à une vitesse d’environ 52 500 miles par heure et devrait passer devant la Terre à une distance de 1 427 801 miles.

En comparaison, la lune n’est qu’à 238 900 milles et notre voisine planétaire la plus proche, Vénus, est à 38 millions de milles à son point le plus proche. Le bâtiment du One World Trade Center mesure 1 792 pieds de haut à son extrémité.

Les astéroïdes sont de petits objets rocheux qui orbitent également autour du Soleil. La NASA estime qu’il y a 1 113 527 astéroïdes présents dans notre système solaire.

“Les astéroïdes sont des “morceaux d’une planète qui ne s’est pas produite” qui orbitent autour du Soleil entre Mars et Jupiter dans la ceinture principale d’astéroïdes. Cependant, comme ils sont relativement petits, les astéroïdes peuvent être perturbés assez facilement, de sorte qu’ils peuvent développer des orbites qui se croisent. celles des planètes”, a déclaré Jay Tate, directeur de l’observatoire Spaceguard Center au Royaume-Uni, à Newsweek.

La plupart des astéroïdes ont une taille allant de 329 miles de diamètre à environ 30 pieds.

“Nous pensons qu’ils se sont formés dans la ceinture d’astéroïdes et ont été éjectés par impact (dans ce cas l’astéroïde est un fragment du gros astéroïde impacté), ou que leurs orbites ont été déstabilisées en raison de la présence de résonances jupitériennes dans la ceinture”, a déclaré Franck Marchis, un astronome planétaire senior à l’Institut SETI, a déclaré à Newsweek.

Malgré sa proximité relative avec la Terre à l’échelle du système solaire, les chances que cet astéroïde ou d’autres semblables frappent la Terre sont infimes.

“Cet astéroïde ne nous percutera pas. Nous avons déjà une bonne mesure de son orbite et savons qu’il passera près de nous en novembre 2095 mais toujours à 0,01 UA [one percent of the distance from the Earth to the Sun]”, a déclaré Marchis. “Rien d’inquiétant.”

“Ce qui est intéressant dans le cas de cet astéroïde, c’est simplement le fait qu’il s’agit d’un très gros et que nous l’avons récemment découvert, ce qui implique que notre enquête sur la grande population d’astéroïdes géocroiseurs n’est pas encore complètement terminée. De nouvelles installations à venir comme Vera Rubin pourrait nous aider à terminer ces sondages”

Selon Gretchen Benedix, astrogéologue à l’Université Curtin, les chances qu’un astéroïde comme 2022 RM4 frappe la Terre sont de une par 100 000 ans, selon sa taille.

“Ainsi, au cours des 1 000 prochaines années, les chances de heurter un astéroïde de cette taille sont de 0,001 % (ou 0,01 pour 1 000 ans)”, a-t-elle déclaré à Newsweek.

Les effets des impacts d’astéroïdes varient énormément en fonction de leur taille, de leur vitesse et de l’angle auquel ils entrent en collision avec une planète. Dans le cas très improbable d’un astéroïde de la taille de 2022 RM4, les dégâts seraient immenses.

“Un astéroïde rocheux de 740 m comme celui-ci impactera notre surface en apportant 30 000 mégatonnes de TNT, produisant un 10 km [6.2 mile] cratère d’impact sur la terre (600 m de profondeur) et un tremblement de terre de magnitude 7,6 Richter », a déclaré Marchis.

Benedix a convenu: “Dans tous les cas, un cratère se formera – mais la composition de l’astéroïde sera la propriété déterminante pour la taille – de 3,8 à 15,5 kilomètres [2.4 to 9.6 miles] diamètre. À moins de 100 kilomètres de l’impact (dans la roche), il y aura des effets de rayonnement allant de presque nuls aux brûlures par rayonnement ; une gamme d’effets sismiques; effets de souffle allant de l’éclatement des vitres à l’effondrement des bâtiments ; des nuages ​​de gaz et de poussière lancés dans l’atmosphère”, a-t-elle déclaré.

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