Un dauphin captif meurt d’une infection pulmonaire sur le Strip de Las Vegas à seulement 19 ans

Un grand dauphin est mort jeune d’une infection pulmonaire au Mirage Casino de Las Vegas.

Le dauphin, nommé Maverick, était le deuxième dauphin à mourir au Mirage’s Secret Garden and Dolphin Habitat au cours des cinq derniers mois, selon un communiqué de MGM Resorts. Le premier décès de dauphin de 2022 s’est produit en avril, lorsqu’un gros nez de 13 ans nommé Bella est décédé au casino après un traitement pour une gastro-entérite.

Le jardin secret et l’habitat des dauphins du Mirage permettent aux visiteurs de payer pour rencontrer, nourrir et poser pour une photo avec un grand dauphin, et moyennant de l’argent supplémentaire, entrer dans l’eau avec le dauphin.

Selon le groupe de protection des dauphins Ric O’Barry’s Dolphin Project, avant la mort de Maverick et Bella, le casino comptait 10 dauphins, dont beaucoup sont là depuis plus de 20 ans. Depuis l’ouverture de l’habitat en 1990, 14 dauphins sont morts au casino, dont la majorité avaient le même âge que Maverick, ou moins de deux ans. Par conséquent, les dauphins du casino ont un taux de mortalité de 64 %.

Les dauphins à gros nez vivent généralement environ 40 ans, certaines femelles, qui vivent plus longtemps que les mâles, ont vécu près de 60 ans, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration. Ce sont des animaux très sociaux et sont considérés comme l’une des espèces les plus intelligentes au monde.

Les dauphins résident dans 2,5 millions de gallons d’eau répartis dans quatre piscines connectées, dans le Siegfried and Roy Secret Garden du Mirage. Environ la même quantité d’eau que cinq piscines olympiques, l’habitat contient plusieurs dauphins utilisés en pleine mer, capables de parcourir jusqu’à 80 milles par jour. Les dauphins du casino avaient tendance à mordre et à mâcher au bord de leurs piscines.

“Notre équipe de soins aux animaux travaille en étroite collaboration avec des experts en animaux marins et des vétérinaires pour s’assurer que nos dauphins sont surveillés en permanence et reçoivent les meilleurs soins, toute l’année”, a déclaré Franz Kallao, vice-président senior de l’hospitalité chez MGM Resorts, dans un communiqué.

“Cela comprend des examens physiques hebdomadaires par des vétérinaires et une réunion hebdomadaire pour passer en revue tous les aspects liés au bien-être animal, y compris la qualité vétérinaire, comportementale et de l’eau. Rien n’est plus important que la santé, la sécurité et le bonheur des animaux confiés à nos soins.”

Maverick, le dauphin le plus récent à mourir, avait été photographié avec des lésions cutanées et des éruptions cutanées, que l’on pense être dues à une infection à poxvirus.

Selon le Dolphin Project de Ric O’Barry, il n’y a pas de structure d’ombrage permanente dans l’habitat des dauphins, ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas trouver d’ombre entre 11h30 et 16h30 dans les bassins central et arrière. Las Vegas, où se trouve le casino, a une température estivale moyenne de 104 degrés Fahrenheit.

En raison de leur manque de fourrure protectrice, les grands dauphins sont plus sensibles aux coups de soleil que la plupart des autres animaux. Ce ne serait pas un problème si les dauphins du casino étaient tout le temps sous l’eau, cependant, les dauphins du Mirage sont faits pour effectuer des tours et interagir avec les humains à la surface, une activité que de nombreux dauphins captifs trouvent stressante.

Lors de l’ouverture de l’attraction, les visiteurs pouvaient également voir des tigres du Bengale, des tigres blancs, des lions blancs, un léopard des neiges, une panthère et un éléphant d’Asie.

En 2017, Siegfried and Roy’s Secret Garden and Dolphin Habitat a été certifié par le groupe de protection des animaux American Humane comme “répondant aux normes les plus élevées en matière de soins aux animaux”.

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