Un fossile d’ichtyosaure de 8 pieds de long conservé pendant 180 millions d’années devrait se vendre plus de 500 000 £

Le fossile complet d’un reptile marin vieux de 180 millions d’années devrait se vendre plus de 500 000 £ aux enchères.

C’est le squelette d’un ichtyosaure – un prédateur jurassique d’environ 2,4 m de long – et avait été conservé dans de la boue carbonatée molle avant son excavation.

Ce spécimen a été découvert dans une formation géologique en Lorraine, en France, au début des années 2000, lors de la construction de la ligne ferroviaire à grande vitesse TGV.

Comme la majorité des fossiles complets d’ichtyosaures appartiennent à des musées, ceux qui apparaissent sur le marché privé se vendent généralement à des prix élevés.

Celui-ci est vendu chez Bonhams à Paris le 13 décembre et devrait coûter des centaines de milliers.

Claudia Florian, directrice consultante du département d’histoire naturelle de Bonham, a déclaré: «Ce squelette est extrêmement complet avec un total de plus de 80% d’os d’origine.

“C’est la première fois qu’un spécimen complet comme celui-ci, trouvé en France, sera proposé aux enchères.”

Elle a ajouté: «Les spécimens complets et bien conservés sont rares.

“Certains des spécimens les plus connus ont tendance à être aplatis dans des dépôts de boue et de roche, il est donc assez rare de trouver un exemple, comme celui-ci, où le squelette est non seulement bien représenté mais où les os sont préservés en trois dimensions. ‘

Les ichtyhosaures – qui signifient “poissons lézards” en grec – étaient une espèce de reptile qui prospérait au Trias, au Jurassique et au Crétacé il y a entre 252 et 90 millions d’années.

Originaires de l’océan, ils se sont déplacés vers la terre avant de finalement redevenir aquatiques.

Originaires de l’océan, ils se sont déplacés vers la terre avant de finalement redevenir aquatiques.

Ils sont célèbres pour leur forme de poisson, ressemblant aux dauphins d’aujourd’hui, mais sont souvent identifiés à tort comme des dinosaures nageurs.

Le premier squelette complet d’ichtyosaure a été découvert à Lyme Regis, dans le Dorset, en 1811 par la paléontologue anglaise de 12 ans Mary Anning.

En 1840, l’ordre ichtyosauria a été introduit par le biologiste anglais Sir Richard Owen, et aujourd’hui environ 80 espèces sont reconnues.

Le fossile mis aux enchères est l’un des mieux conservés et des mieux représentés en son genre.

Des milliers d’os ont été excavés et reconstruits individuellement pour sa création, avant d’être montés sur un support en laiton.

Mme Florian a déclaré: «Une compétence et une précision extraordinaires ont non seulement permis d’extraire les os fossilisés un par un de sa matrice, mais ont également permis de reconstruire le squelette en 3D.

« Seule une poignée d’ichtyosaures ont été reconstruits de cette façon.

« Ce spécimen individuel représente plus de deux ans de travail d’un spécialiste.

«Cette espèce d’ichtyosaure, en particulier le stenopterygius, n’a pas été étudiée en profondeur et il existe très peu de littérature à son sujet.

“Cette vente représente une opportunité unique et intéressante pour la recherche scientifique par un musée ou un collectionneur privé.”

En mai, un fossile d’ichtyosaure vieux de 139 millions d’années découvert au Chili s’est avéré être enceinte de plusieurs bébés au moment de sa mort.

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