Un iceberg géant deux fois plus grand que New York quitte l’Antarctique

Un iceberg gargantuesque deux fois plus grand que New York s’est détaché d’une calotte glaciaire en Antarctique.

L’iceberg, qui a une superficie de près de 600 miles carrés, s’est finalement détaché de la plate-forme de glace Brunt de 490 pieds d’épaisseur en Antarctique entre 14h00 et 15h00 HE dimanche.

Ce «vêlage», comme on appelle la rupture des icebergs, est survenu après des années de fissures se formant naturellement sur la calotte glaciaire. Le coup final s’est produit lorsqu’une fissure appelée Chasm-1 a complètement traversé toute la couche de glace.

L’Antarctique est le continent le plus froid et le plus sec de la planète, contenant environ 70% de l’eau douce de la planète gelée à l’intérieur d’énormes calottes glaciaires. L’Antarctique est considéré comme un désert, ne recevant qu’environ 8 pouces de précipitations chaque année sur les côtes, avec encore moins à l’intérieur des terres. Il détient le record de l’endroit le plus froid de la planète Terre, avec des températures de -128,6 F mesurées le 21 juillet 1983 sur le plateau antarctique, à la station Vostok alors exploitée par les Soviétiques. Les températures côtières peuvent monter jusqu’à 50 F pendant les mois d’été.

“Les grandes calottes glaciaires autour de l’Antarctique donnent parfois naissance à de grands icebergs, tout comme dans le cadre du processus naturel de déplacement de la glace vers la mer”, a déclaré Grant R. Bigg, professeur émérite de science du système terrestre à l’Université de Sheffield au Royaume-Uni. Newsweek.

L’échappée de cette section était attendue depuis un certain temps, donc son éventuelle occurrence n’est pas une surprise.

“On sait depuis quelques années qu’une rupture se produirait, et il y a déjà eu des icebergs de taille importante dans cette région”, a déclaré Bigg.

À près de 600 miles carrés de diamètre, cet iceberg est presque deux fois plus grand que New York, qui a une superficie de 302,6 miles carrés.

“Un morceau de glace de la taille du Grand Londres peut sembler énorme, mais il s’agit en fait d’un iceberg de taille moyenne selon les normes antarctiques. Je me souviens que nous en avons vu quelques-uns de taille similaire au cours des deux dernières années”, a déclaré Adrian Luckman, professeur. de glaciologie et de télédétection à l’Université de Swansea au Royaume-Uni, a raconté Newsweek.

Un iceberg de taille similaire, nommé A74, s’est détaché de la feuille en février 2021, plus à l’est. Selon le British Antarctic Survey, A74, qui mesurait 490 miles carrés, a maintenant dérivé dans la mer de Weddell.

Le plus grand iceberg jamais enregistré a été nommé B-15 et s’est détaché de la plate-forme de glace Ross de l’Antarctique en mars 2000, mesurant 4 247 milles carrés, à peu près de la même taille que l’île de la Jamaïque.

Le vêlage d’icebergs comme celui-ci à partir de grandes calottes glaciaires peut parfois déclencher la libération d’autres morceaux.

“Que ce vêlage ait un impact sur la calotte glaciaire elle-même dépendra de la façon dont le reste du plateau réagit aux changements qui viennent de se produire. En tout état de cause, l’impact sera probablement faible et mettra un certain temps à se faire sentir”, a-t-il ajouté. dit Luckyman.

Luckman a expliqué qu’il reste au moins une partie du plateau restant, environ la moitié de la taille du nouvel iceberg, qui est maintenant vulnérable au vêlage.

“Nous surveillerons de près pour voir si cela se stabilise, ou plus probablement aussi des mollets dans les prochaines semaines”, a-t-il déclaré.

Le reste de la calotte glaciaire sera cependant relativement peu affecté.

“Il est peu probable que cela ait un impact important sur la partie ancrée de la calotte glaciaire”, a déclaré Hilmar Gudmundsson, professeur de glaciologie à l’Université de Northumbria au Royaume-Uni. Newsweek.

“Cela pourrait entraîner des changements dans [ice flow] vitesses à travers la banquise, mais je ne m’attends pas à ce que cela ait un impact sur la glace ancrée en amont qui alimente la banquise.”

Alors que le changement climatique et le réchauffement de l’atmosphère ont conduit à de nombreux cas de fonte prématurée des glaciers et des calottes glaciaires, les experts s’accordent à dire que ce vêlage particulier fait partie du cycle naturel de la calotte glaciaire de l’Antarctique. En effet, la banquise de Brunt avait atteint une taille plus grande qu’elle ne l’avait été depuis de nombreuses années, ce qui signifiait qu’un vêlage important était dû.

“La plate-forme de glace de Brunt vient de passer de l’une de ses plus grandes étendues connues à l’une de ses plus petites”, a déclaré Luckmann. “Mais c’est juste la façon dont fonctionnent les plates-formes de glace, et il n’y a aucune preuve que le changement climatique ait accéléré cet événement de vêlage particulier.”

Gudmundsson a convenu: “Les plates-formes de glace perdent de la masse en se détachant périodiquement de gros morceaux. C’est un phénomène naturel et régulier.”

Le nouvel iceberg doit être nommé par le National Ice Center des États-Unis et suivra probablement la trajectoire de l’A74 alors qu’il dérive dans l’océan.

Avez-vous un conseil sur une histoire scientifique que Newsweek devrait couvrir ? Vous avez une question sur les icebergs de l’Antarctique ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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