Un iceberg massif presque de la taille du Grand LONDRES se détache de la plate-forme de glace Brunt de l’Antarctique

Un énorme iceberg s’est détaché de la plate-forme de glace de Brunt en Antarctique, à seulement 12 miles (19 km) de l’endroit où des scientifiques britanniques travaillent dans une station de recherche.

L’iceberg a une épaisseur de 490 pieds (150 mètres) et une superficie de 600 miles carrés (1 550 km²) – presque la taille du Grand Londres.

Il s’est rompu au niveau d’une énorme fissure qui coupait en deux la banquise, connue sous le nom de Chasm-1, qui avait augmenté d’environ 2,5 miles (4 kilomètres) chaque année depuis 2012.

Les capteurs GPS ont commencé à capter le mouvement à Chasm-1 entre 19 heures et 20 heures dimanche, lorsqu’il s’est étendu à environ 40 miles (60 kilomètres), sur l’ensemble du plateau.

Heureusement, tous les 21 membres du personnel travaillant à la station de recherche de Halley avec le British Antarctic Survey (BAS) étaient complètement en sécurité et s’étaient préparés à cette éventualité.

Le professeur Dame Jane Francis, directrice du BAS, a déclaré: «Les mesures de la banquise sont effectuées plusieurs fois par jour à l’aide d’un réseau automatisé d’instruments GPS de haute précision qui entourent la station.

«Celles-ci mesurent la façon dont la banquise se déforme et se déplace, et sont comparées aux images satellite de l’ESA, de la NASA et du satellite allemand TerraSAR-X.

“Toutes les données sont renvoyées à Cambridge pour analyse, nous savons donc ce qui se passe même pendant l’hiver antarctique – lorsqu’il n’y a pas de personnel sur la station, il fait noir pendant 24 heures et la température tombe en dessous de -58°F (-50 °C).’

Les glaciologues ont confirmé que la zone de glace sur laquelle se trouve la station n’a pas été affectée par l’événement.

En 2016, la croissance continue de Chasm-1 a incité le BAS – l’institut national de recherche polaire – à déplacer le site à 23 kilomètres à l’intérieur des terres.

Le «vêlage» du week-end était complètement naturel – pas du tout lié au changement climatique – et causé par une marée de vive-eau.

Le «vêlage» du week-end était complètement naturel – pas du tout lié au changement climatique – et causé par une marée de vive-eau.

Le professeur Dominic Hodgson, glaciologue BAS, a déclaré: «Cet événement de vêlage était attendu et fait partie du comportement naturel de la plate-forme de glace Brunt.

“Nos équipes scientifiques et opérationnelles continuent de surveiller la banquise en temps réel pour s’assurer qu’elle est sûre et pour maintenir la livraison de la science que nous entreprenons à Halley”.

Le vêlage est un phénomène naturel causé par le mouvement vers l’avant d’un glacier rendant son extrémité instable.

Lors d’un vêlage, une partie de la fin d’un glacier tombe, formant souvent un iceberg.

Bien que ce ne soit pas le plus gros iceberg à se séparer de l’Antarctique, c’est le plus gros morceau que la banquise ait perdu depuis le début des observations il y a plus de 100 ans en 1915.

Chasm-1 était resté inactif pendant au moins 35 ans avant 2012, lorsque la surveillance par satellite a révélé qu’il commençait à bouger.

En 2015 et 2016, les scientifiques ont utilisé des technologies radar pénétrant dans la glace et des images satellites pour déterminer le chemin que la fracture pourrait emprunter et la vitesse à laquelle elle pourrait se développer.

En décembre, Chasm-1 traversait la majorité de la plate-forme de glace, marquant le début de l’événement de vêlage.

L’iceberg qu’il a formé, qui sera nommé par le US National Ice Center, devrait dériver dans la mer de Weddell, mais les glaciologues suivront son mouvement.

Le centre de recherche Halley VI est une plate-forme d’importance internationale pour les observations météorologiques atmosphériques et spatiales dans une zone sensible au climat.

Il a été inoccupé au cours des six derniers hivers en raison de la situation glaciologique complexe qui rend imprévisible l’impact des vêlages.

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