Un scientifique établit qu’il y a plus de 15 000 livres de déchets humains sur Mars

Il y a plus de 15 000 livres de débris spatiaux à la surface de Mars, qui ont été laissés au cours des 50 dernières années.

Cagri Kilic, chercheur postdoctoral en robotique à la West Virginia University, a calculé un chiffre de 15 694 livres de déchets, selon un article en ligne sur The Conversation. Kilic, qui se spécialise dans Mars et les rovers lunaires, a additionné la masse de tous les engins spatiaux qui ont été envoyés sur Mars (22 000 livres) et a soustrait le poids de l’engin actuellement opérationnel à la surface (6 306 livres).

L’humanité a maintenant envoyé 18 objets fabriqués par l’homme sur Mars au cours de 14 missions, selon le Bureau des affaires spatiales des Nations Unies. La première mission d’atterrissage d’un objet sur la planète rouge a eu lieu en 1971 lorsque l’Union soviétique a fait s’écraser son orbiteur Mars 2.

Depuis lors, plusieurs engins spatiaux ont atterri sur la surface de Mars, avec succès et sans succès. Toutes ces missions ont laissé par inadvertance des morceaux de débris éparpillés sur la planète, qui sont maintenant repérés par des rovers à la surface. À la mi-août, le rover Mars Persévérance est tombé sur plusieurs morceaux de ferraille largués lors de son atterrissage.

Les débris proviennent de trois sources distinctes, selon Kilic : du matériel mis au rebut, des engins spatiaux inactifs et des engins spatiaux écrasés.

Les engins spatiaux qui atterrissent sur Mars jettent des morceaux de leurs modules lorsqu’ils descendent vers la surface, des morceaux du bouclier thermique et du parachute se brisant et planant sur des distances importantes dans le vent martien. De plus, les engins écrasés peuvent brûler à l’entrée ou heurter le sol à des vitesses immenses, envoyant à nouveau des débris s’envoler dans diverses directions.

Il existe également plusieurs engins spatiaux inactifs à la surface de Mars, qui ont manqué de puissance ou ont été brisés d’une manière ou d’une autre. Un exemple est l’atterrisseur Pathfinder de la NASA et le rover Sojourner, qui ont atterri en juillet 1997 et ont perdu le contact avec la Terre en septembre 1997, probablement parce que sa batterie est morte. L’atterrisseur Viking 2, l’ancien atterrisseur Beagle 2, l’atterrisseur Phoenix, le rover Spirit et le rover Opportunity.

Les débris dispersés à la surface de Mars pourraient avoir un impact sur les futures missions martiennes, selon Kilic. On craint que les déchets ne contaminent les échantillons collectés par les rovers ou même ne s’emmêlent dans les débris.

Les débris spatiaux peuvent s’écraser sur Terre à des vitesses très élevées après avoir été éjectés d’un vaisseau spatial ascendant ou désorbités de l’espace. On pense que jusqu’à 27 000 petits débris se déplacent à des vitesses allant jusqu’à 15 700 mph en orbite terrestre basse.

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