Une énorme tempête solaire peut créer des aurores dans les États du nord des États-Unis

Des aurores chassées par une tempête solaire pourraient être visibles au-dessus de certains États du nord des États-Unis dimanche si le ciel est sombre et clair.

Jeudi, le Space Weather Prediction Center (SWPC) a publié un avis indiquant qu’une tempête géomagnétique de force modérée est “probable” de se produire.

La tempête, si elle se produit, sera entraînée par un phénomène connu sous le nom de flux à grande vitesse de trou coronal (CH HSS). C’est lorsqu’un flux de particules chargées du soleil est libéré d’une région de son atmosphère plus froide et moins dense que le plasma environnant, ou un gaz hautement ionisé.

Les structures ouvertes de ces régions, appelées trous coronaux, facilitent la libération des particules chargées dans l’espace sous forme de flux à grande vitesse.

Lorsque ce flux arrive sur Terre, il peut perturber l’atmosphère et le champ magnétique de notre planète, ce qui a un effet sur la technologie moderne.

Une traînée atmosphérique accrue sur les satellites, une panne de communication radio et des problèmes de réseau électrique peuvent tous résulter de cette activité solaire. Cette perturbation est connue sous le nom de tempête géomagnétique.

Un effet notable de ces tempêtes est qu’elles forcent les aurores (les couleurs dansantes dans le ciel nocturne connues sous le nom d’aurores boréales et australes) à s’éloigner des pôles de la Terre.

Selon la force de la tempête, des aurores peuvent parfois être vues dans certaines parties des États-Unis où elles ne sont normalement pas visibles.

Pour une tempête de la même force que celle attendue dimanche, le SWPC déclare que les aurores peuvent apparaître aussi basses que New York et l’Idaho. Cependant, cela dépendra de la force de la tempête, ainsi que du ciel clair et sombre.

Le SWPC a publié une liste des principales villes américaines et mondiales et leurs latitudes magnétiques ici, ainsi que le niveau d’activité géomagnétique (connu sous le nom d’indice Kp) qui serait nécessaire pour qu’une aurore y soit vue.

On estime que la tempête de dimanche a un indice Kp d’environ 6 sur 9, bien qu’il puisse être inférieur.

Pour ceux capables de voir les aurores boréales, il peut être possible de les photographier. Des conseils sur la photographie d’aurores boréales peuvent être trouvés sur Internet.

Certains conseils incluent de s’assurer que vous disposez d’un appareil photo qui permet à l’utilisateur de contrôler manuellement le f-stop, la vitesse d’obturation et les valeurs ISO. Étant donné que la photographie d’aurores boréales nécessitera de longues expositions, un trépied et des piles supplémentaires seront également nécessaires.

Le photographe paysagiste Dave Morrow a écrit un guide pour photographier les aurores boréales. Par exemple, la valeur f-stop de l’appareil photo, qui fait référence à la largeur d’ouverture, doit être large à environ f/2,8.

Morrow recommande que les objectifs soient mis au point à l’infini et que le temps d’exposition ou la vitesse d’obturation soit réglé entre 1 et 15 secondes.

Et, enfin, Morrow dit que le réglage ISO, qui contrôle la sensibilité à la lumière, devrait être compris entre 500 et 2 000.

Cependant, l’expérimentation de matériel photographique la nuit peut être cruciale pour trouver les réglages idéaux.

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