Une incroyable aurore filmée depuis l’ISS après qu’une énorme tempête solaire ait frappé la Terre

Une incroyable aurore a été filmée depuis la Station spatiale internationale (ISS) alors qu’elle tournait en orbite à des centaines de kilomètres au-dessus de la Terre.

La NASA a publié le captivant images sur Twitter dimanche après qu’une tempête géomagnétique a frappé notre planète.

La vidéo accélérée montre une vue de l’ISS alors qu’elle parcourait environ 270 milles au-dessus de l’océan Indien vers la mer de Corail à l’est de l’Australie, période pendant laquelle la “magnifique” aurore pouvait être vue.

Les aurores, autrement connues sous le nom d’aurores boréales ou australes, sont des affichages de lumière vibrants causés par l’interaction de particules chargées à haute énergie émises par le soleil avec le champ magnétique protecteur de la Terre, ou magnétosphère.

Ces phénomènes se produisent dans la haute atmosphère terrestre et sont principalement observés aux latitudes élevées ou polaires, bien qu’ils puissent parfois être observés aux latitudes moyennes suite à des événements solaires particulièrement puissants.

“Une fois dans l’atmosphère, ces particules solaires sous tension entrent en collision avec les gaz atmosphériques, ce qui produit de magnifiques affichages de lumière”, a déclaré la NASA dans un post Instagram séparé. “Lorsque les particules solaires entrent en collision avec l’oxygène atmosphérique, elles dégagent de riches teintes rouges et vertes, comme on le voit sur cette image.”

“Inversement, si ces mêmes particules entrent en collision avec de l’azote dans notre atmosphère, elles illuminent le ciel de lueurs bleues et violettes.”

Selon l’Agence spatiale canadienne, qui est l’un des partenaires actuels de l’ISS, aux côtés de la NASA, de l’Agence spatiale européenne et des agences spatiales russe et japonaise, les aurores se produisent à peu près à la même altitude que la station spatiale, ce qui signifie que les astronautes peuvent parfois les voir au niveau des yeux.

Le 4 septembre, un flux de vent solaire a frappé la Terre, déclenchant une tempête géomagnétique de classe G2, selon le Centre de prévision météorologique spatiale (SWPC) du Service météorologique national. Cette tempête a produit une aurore dans certaines régions, y compris certaines parties des États-Unis.

La National Oceanic Administration (NOAA) – l’organisation mère du National Weather Service – a créé un système de mesure pour classer les orages géomagnétiques et leurs effets potentiels allant de G1 (mineur) à G5 (extrême). Une tempête G2 est considérée comme étant de force “modérée”.

En plus des aurores étincelantes, les tempêtes géomagnétiques G2 ont le potentiel d’interférer avec les systèmes électriques aux latitudes élevées. Une veille de tempête G2 est en vigueur pour le lundi 5 septembre, selon le SWPC.

Les scientifiques ont lié cet événement solaire particulier principalement à un flux à grande vitesse de trou coronal persistant, ou CH HSS.

Ces flux de vent solaire particulièrement rapides sont émis par les trous coronaux, qui sont des zones de la couronne – la partie la plus externe de l’atmosphère de notre étoile – qui sont plus froides et moins denses que les régions environnantes. La nature du champ magnétique dans ces zones permet au vent solaire de s’échapper plus facilement dans l’espace.

L’activité solaire est définie par un cycle de 11 ans, marqué par des périodes d’activité élevée et faible appelées maximums et minimums solaires. Pendant les maximums solaires, le nombre de taches solaires augmente et les effets des événements météorologiques spatiaux, tels que les tempêtes géomagnétiques, sur l’environnement proche de la Terre ont tendance à être plus importants. Le cycle solaire actuel devrait culminer en 2025.

Newsweek a contacté la NASA pour commentaires.

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