Vérification des faits : la publication virale montre-t-elle vraiment “l’image la plus claire de Vénus” ?

Une vieille image virale de la surface de la planète Vénus faisait le tour de Reddit lundi matin.

Bien que l’image soit sans aucun doute une vision étonnante des conditions hostiles et écrasantes sur l’un des voisins planétaires les plus proches de la Terre, ce n’est pas tout à fait ce qu’il semble.

La demande

Le soir du 4 septembre, un utilisateur de Reddit a posté l’image ci-dessous de la surface de Vénus sur le subreddit r/interestingasf***, accompagnée de la légende : “Image la plus claire de la surface de Vénus. De la Venera 13 soviétique en 1982.”

Lundi matin, le message s’est avéré populaire, ayant reçu plus de 42 000 votes positifs à 7 h 30 HE.

Ce n’est pas la première fois que des messages similaires sont publiés. La même photo exacte, modifiée pour inclure la légende “C’est la seule photo claire jamais prise de la surface de Vénus”, a été publiée par plusieurs personnes sur Twitter et Facebook en 2021.

les faits

Il est vrai que l’image montre vraiment la surface de Vénus du point de vue de l’atterrisseur Venera-13, un vaisseau spatial de construction soviétique qui a atterri sur la surface de Vénus le 1er mars 1982. Cependant, l’image a été fortement traitée.

Le vaste programme Venera de l’Union soviétique a vu de nombreuses sondes de ce type envoyées sur la planète afin de recueillir des informations. Aujourd’hui, le programme est considéré comme essentiel à notre compréhension actuelle de Vénus.

Cependant, aucune des sondes n’a duré longtemps, en raison des conditions de surface extrêmement dures de Vénus. Là-bas, les températures sont d’environ 900 degrés Fahrenheit et la pression atmosphérique est plus de 90 fois supérieure à celle de la Terre.

Venera-13 a survécu pendant un peu plus de deux heures, période au cours de laquelle il a transmis avec succès un certain nombre d’images vers la Terre.

Le chercheur américain Don P. Mitchell, anciennement de l’Université de Princeton et de Microsoft Research, a enquêté sur l’exploration soviétique de Vénus et les données d’image originales de Venera. Il n’a pas créé l’image couleur vue dans les publications sur les réseaux sociaux, mais il en a construit une similaire en noir et blanc.

Sur son site Internet, Mitchell déclare que les versions soviétiques originales des images comprenaient des panoramas complets, à la fois en couleur et en noir et blanc. Cependant, la qualité d’image des images couleur était moins bonne que celle des images en noir et blanc.

Mitchell a donc combiné les deux types de panoramas ensemble et les a traités de manière à ce qu’ils apparaissent comme des images de paysage normales plutôt que comme des panoramas.

“Les panoramas Venera sont des projections sphériques”, déclare Mitchell sur son site Web. “Ils peuvent être remappés sur des projections en perspective et superposés (à l’aide d’Adobe Photoshop CS2) pour produire des vues qui donnent une meilleure impression subjective de la surface vénusienne.”

Il a ajouté dans un tweet 2019 que les pièces manquantes des panoramas étaient “remplies par des doublons et des doublons inversés”. Le fil de tweet suivant donne un aperçu du processus de production.

Ainsi, une partie de ce que l’on peut voir sur les photos n’est pas nécessairement une représentation précise de l’environnement de l’atterrisseur. De plus, la NASA déclare sur son site Web que la vraie couleur des images de Venera est “difficile à juger car l’atmosphère vénérienne filtre la lumière bleue”.

Les images panoramiques originales en noir et blanc peuvent être vues ci-dessous.

L’agence de presse AFP a contacté Mitchell en février 2019 concernant les allégations des médias sociaux concernant les images de Venera. Il a dit : « J’ai créé le [black and white] images. Les images colorées sont réalisées par d’autres personnes et, à mon avis, ne sont pas très précises.”

Newsweek a contacté Mitchell pour un commentaire.

la décision

Nécessite du contexte.

Les réalisations des scientifiques à l’origine de la sonde Venera-13 ne doivent pas être sous-estimées ; l’échantillon a pris les premières images couleur jamais transmises depuis Vénus.

Cependant, l’image actuellement partagée comme “l’image la plus claire de la surface de Vénus” est fortement traitée et a été décrite comme “pas très précise” par un chercheur qui a étudié les données de manière approfondie.

FACT CHECK PAR NEWSWEEK

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