ADRIAN KAJUMBA: Mendy a établi de superbes standards à Chelsea mais il est maintenant retranché dans une ornière d’erreurs

Peut-être était-il inévitable, compte tenu des normes record établies par Edouard Mendy, qu’ils soient presque impossibles à maintenir.

Le début de la campagne de Chelsea en Ligue des champions contre le Dinamo Zagreb mardi est un rappel opportun de ces niveaux, mais aussi de la dernière ligne de défense parfois imbattable et imperturbable qu’ils pourraient faire avec le retour de Mendy.

À peine six ans après avoir été au chômage et pensant qu’il n’avait pas d’avenir dans le football, Mendy avait remarquablement gravi les échelons du football français pour gagner un transfert à Chelsea en 2020.

Signé pour rivaliser avec Kepa Arrizabalaga, Mendy a fait bien plus que cela, le remplaçant en tant que premier choix et apportant un ordre indispensable à une position qui était devenue instable.

Mendy a aidé Chelsea à remporter la Ligue des champions lors de sa première saison, gardant un record égalant neuf draps propres.

Il a ensuite été élu gardien de but de l’année 2021 par l’UEFA et la FIFA après avoir gardé 27 blanchissages et n’avoir concédé que 34 buts en 51 matchs.

Mendy avait été proposé à de nombreux clubs avant de rejoindre Chelsea après s’être imposé statistiquement comme l’un des meilleurs gardiens du moment.

La décision de Chelsea de le signer de Rennes a été un triomphe pour recruter intelligemment plutôt que de favoriser la réputation.

Alors que les affirmations de Jan Oblak, établi de l’Atletico Madrid, étaient poussées par l’ancien conseiller technique et de performance Petr Cech, un homme qui sait une chose ou deux sur le fait de jouer au but pour Chelsea et de rejoindre Rennes, a insisté sur le fait que Mendy était le meilleur choix.

La décision de se ranger du côté de Cech a porté ses fruits, d’autant plus que Mendy, à 22 millions de livres sterling, a coûté une fraction des frais de rachat de 110 millions de livres sterling d’Oblak.

Bien que Mendy traverse actuellement une période d’aura-dents, de glissements condensés qui ont des conséquences.

Bien que Mendy traverse actuellement une période d’aura-dents, de glissements condensés qui ont des conséquences.

L’entraîneur-chef Thomas Tuchel a déclaré: “Quelqu’un m’a envoyé une citation intéressante sur Napoléon qui a demandé à ses généraux s’ils devaient non seulement avoir la meilleure qualité, mais il a également besoin qu’ils soient des généraux chanceux.”

“C’est ce dont vous avez également besoin de la part des dirigeants et des gardiens de but et qu’ils aient le genre d’élan que s’ils font une petite erreur, ce n’est pas puni.”

“Pour le moment, il est beaucoup puni pour pas grand-chose, de ce qu’il fait de mal.”

La visite de West Ham en est un bon exemple. Leur but est venu après que Mendy ait décoché une tête, mais seulement à Declan Rice qui a marqué le buteur Michail Antonio.

Alors qu’il atterrissait après son arrêt, Mendy est entré en collision avec Wesley Fofana et Marc Cucurella, les laissant tous les trois au sol et incapables d’empêcher le but.

Plus tard, Mendy a tenté de renflouer Reece James, mais ce faisant, il n’a fait que pousser le ballon pour que Maxwell Cornet marque. VAR a laissé Chelsea s’en tirer de manière controversée, mais encore une fois Mendy était à l’honneur pour son implication.

Contre Leicester, Mendy a produit un certain nombre d’arrêts importants dans la victoire de Chelsea à 10, mais a également eu de la chance que la tête de Harvey Barnes ait été annulée après qu’il ait été réputé avoir commis une faute sur le gardien de but de Chelsea pour grimper au-dessus de lui.

Contre Leeds Mendy a traîné sur le ballon au mauvais endroit, au mauvais moment permettant à Brendan Aaronson de marquer.

Mendy a une nouvelle défense devant lui, n’a plus sa source de soutien de confiance, Cech, et devrait avoir beaucoup de crédit à la banque, mais cela ne sera peut-être pas sans fin.

Kepa attend dans les coulisses, qui reste après une période de montagnes russes à Chelsea et qui n’a pas obtenu de déménagement estival.

Samedi, il a assumé un rôle d’entraîneur impromptu sur le banc, offrant à Kai Havertz quelques derniers conseils avant que l’Allemand ne marque le vainqueur.

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