Ansu Fati a surmonté les blessures et les abus racistes pour devenir l’une des principales stars espagnoles de Luis Enrique

Lorsque Lionel Messi a quitté Barcelone à l’été 2021, les fans du club voulaient que le maillot n ° 10 soit retiré en son honneur. L’un de leurs arguments était : qui voudrait le porter maintenant de toute façon ?

Avancez l’attaquant espagnol Ansu Fati, qui n’avait que 18 ans à l’époque.

Le club avait proposé le n°10 à Sergio Aguero mais il n’en voulait pas. Ils l’ont proposé à Philippe Coutinho mais il l’a refusé. Puis ils se sont tournés vers Fati et sa réponse a été : « Parlez aux capitaines du club. Si c’est d’accord avec eux, je le prendrai.

Inébranlable par la responsabilité, l’adolescent – dont les parents ont émigré en Espagne depuis la République de Guinée-Bissau – a maintenant un nouveau poids sur ses épaules. Si l’Espagne doit faire plus que rattraper les chiffres au Qatar, le consensus est que ce sera Fati qui fournira la magie.

C’est pourquoi l’entraîneur espagnol Luis Enrique l’a inclus dans son équipe alors qu’il n’a commencé que trois matches de championnat cette saison.

La saison dernière – la première campagne portant le 10 de Messi – a été annulée. Il n’a commencé que trois matches, marquant quatre buts, après avoir subi une blessure au ménisque au genou gauche qui a nécessité trois opérations. Il a été absent pendant 10 mois.

Fati a déjà été ralenti par des revers physiques. Il s’est cassé la jambe en jouant pour les moins de 15 ans de Barcelone, mais est revenu pour ses débuts dans l’équipe senior à l’âge de 16 ans et 300 jours. Si l’histoire s’était arrêtée là, elle aurait été assez spéciale.

Il était arrivé en Espagne à l’âge de sept ans en provenance de Guinée-Bissau à la suite de son père, Bori, qui l’avait inscrit dans des équipes locales à Séville où la famille s’était installée. Bori n’a jamais réalisé à quel point son fils était bon jusqu’à ce que le directeur du club de Barcelone, Albert Puig, vienne chez lui avec un contrat à signer.

Fati est arrivé à Barcelone en 2012 à l’âge de 10 ans et toutes les équipes pour lesquelles il a joué, des moins de 13 ans aux moins de 16 ans, ont remporté leur ligue avec style.

Mais l’histoire est depuis devenue nationale. Et il fera ses débuts en Coupe du monde mercredi contre le Costa Rica seulement 23 jours après son 19e anniversaire.

Il a dû faire face au racisme en cours de route. Un rapport de match dans le journal espagnol ABC en 2020 l’a comparé à “l’un de ces très jeunes vendeurs de rue noirs qui s’enfuient quand quelqu’un crie que la police est arrivée”.

Il a dû faire face au racisme en cours de route. Un rapport de match dans le journal espagnol ABC en 2020 l’a comparé à “l’un de ces très jeunes vendeurs de rue noirs qui s’enfuient quand quelqu’un crie que la police est arrivée”.

Le rapport était complètement atypique et largement condamné en Espagne. Son coéquipier d’alors en club, Antoine Greizmann, a tweeté: “Ansu est un enfant exceptionnel et il mérite le respect comme n’importe qui.” Non au racisme.’

Pour quelqu’un de si jeune, il supporte toute la pression avec une sérénité mature – sa mentalité semble être à l’épreuve des balles. Son corps est un peu plus fragile.

“Arrêtez de parler de sa blessure”, a déclaré l’entraîneur-chef Luis Enrique avant le dernier match amical de l’Espagne avant la Coupe du monde. “Il est comme n’importe quel autre joueur, il se blesse et il récupère.”

Fati n’est pas un joueur comme les autres et son manager le sait, d’où les tentatives d’apaiser les murmures constants.

Fati a commencé ce match amical contre la Jordanie la semaine dernière et il n’a fallu que 13 minutes pour rembourser son entraîneur avec un but.

C’est d’être au bon endroit au bon moment que le plus jeune buteur de la plus grande et la plus fréquente figure de l’histoire de l’Espagne.

Dans ces trois départs pour Barcelone cette saison, il a trois buts. Pour l’Espagne, qui n’a qu’un seul n ° 9 orthodoxe à Alvaro Morata, le crack heureux d’Ansu pourrait être inestimable. Pas étonnant qu’ils soient désespérés de le voir faire face à des matchs consécutifs dès que possible.

“Sa blessure au genou est oubliée depuis longtemps”, a déclaré son père Bori cette semaine. “Physiquement, il va bien, il a juste besoin de temps de jeu.”

Ce n’est pas idéal d’obtenir ce temps de jeu dans des matchs vitaux de la Coupe du monde, mais la conviction de Luis Enrique est inébranlable – Ansu peut le gérer comme il a relevé tous les défis qui se sont présentés jusqu’à présent.

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