Autriche 0-2 Angleterre : Alessia Russo et Nikita Parris frappent alors que les Lionnes se qualifient pour la Coupe du monde

L’Angleterre avait baigné dans la gloire de son triomphe à l’Euro 2022 pendant seulement 34 jours. De retour en action pour la première fois depuis leur victoire sur l’Allemagne à Wembley, les buts d’Alessia Russo et de Nikita Parris ont scellé la place des Lionnes à la Coupe du monde 2023 avec une victoire 2-0 sur l’Autriche.

Une chance pour plus d’histoire? Sarina Wiegman a 10 mois pour se préparer pour le tournoi de l’été prochain en Australie et en Nouvelle-Zélande, mais le travail commence maintenant.

“Je suis très fier de l’équipe dont nous sommes sortis comme ça”, a déclaré Wiegman. “Cela avait l’air si facile, mais c’était assez difficile. C’est absolument un soulagement [to qualify].’

Wiegman a reçu un gâteau de l’Autriche pour la féliciter d’avoir remporté l’Euro et plusieurs habitants portaient des maillots anglais tandis que certains ont même applaudi le but de Russo. Alors que les fans anglais ont chanté son nom à l’extérieur du sol, l’un d’eux l’a remerciée de “rendre le Brexit supportable”.

“Nous voulions inspirer la nation, mais je pense que ce tournoi a inspiré l’Europe”, a déclaré Wiegman. “Nous avons fait une différence et nous avons également inspiré le peuple autrichien.”

Le retour à l’action des Lionnes dans l’obscure destination de Wiener Neustadt a été un peu décevant après avoir joué devant 87 192 fans à Wembley. Il n’y avait que 2 600 personnes à l’intérieur du stade de 2 700 places, qui s’était vendu avant le coup d’envoi.

Ce n’était pas seulement loin de Wembley, mais aussi du match d’ouverture de l’Euro que ces deux équipes ont lancé devant 68 871 supporters à Old Trafford.

L’Autriche avait défendu son choix de stade, arguant que l’emplacement devait être soumis à l’UEFA 60 jours avant le match, soit le 5 juillet – un jour avant le match d’ouverture de l’Euro. L’Autriche a eu un Euro encourageant avec une courte défaite face à l’Allemagne en quart de finale. Peut-être faut-il plus d’ambition pour l’avenir.

Mais ce n’était pas seulement l’environnement de l’Angleterre qui avait changé. La retraite d’Ellen White, la meilleure buteuse de tous les temps des Lionnes, a signifié que Russo a reçu le maillot n ° 9. L’attaquante avait été la super remplaçante de l’Angleterre pendant l’été et la question de savoir comment pourrait-elle jouer le rôle principal ? Sept minutes plus tard, elle a répondu – un oui catégorique.

Le centre d’Alex Greenwood a été dirigé dans les airs par Lauren Hemp et Russo a réagi en premier, tournant et accrochant une volée dans le coin inférieur gauche. C’était le genre de finition instinctive que White a perfectionnée au cours de sa carrière de 12 ans en Angleterre. Russo a déjà neuf buts en 14 sélections et il y a toutes les chances qu’elle puisse remplacer White en tant que meilleure buteuse dans les années à venir.

Après ce qui a été un début rapide, le match est tombé à plat alors que les deux équipes luttaient pour trouver leur rythme.

Après ce qui a été un début rapide, le match est tombé à plat alors que les deux équipes luttaient pour trouver leur rythme.

La passe de l’Angleterre a été bâclée tandis que l’Autriche n’a pas réussi à capitaliser et n’a pas réussi un tir cadré en première mi-temps.

Mais ils ont failli égaliser juste après le redémarrage lorsque Mary Earps a mal contrôlé une passe arrière de Leah Williamson et a été plaquée par Hickelsberger-Fuller. Mais heureusement pour le gardien anglais, le ballon a rebondi juste à côté du poteau.

L’Autriche est restée dangereuse et Earps devait être en vie pour faire basculer l’effort à longue portée de Laura Feiersinger au-dessus de la barre à l’heure de jeu.

Wiegman a choisi de rafraîchir les choses en faisant venir Beth England et Nikita Parris. Lorsque Wiegman fait un sous-marin, ils rapportent généralement – et hier n’était pas différent. Stanway a glissé dans Parris sur l’aile droite et elle a pris une touche avant de frapper le ballon dans le coin supérieur droit. Qualification assurée. À la 79e minute, Lauren James a fait ses débuts, faisant d’elle et de Reece les premiers frères et sœurs de sexes différents à jouer au football international senior pour l’Angleterre. Si elle connaît une bonne saison avec Chelsea, elle a toutes les chances de gagner une place dans l’avion l’été prochain.

L’Angleterre disputera son dernier match de groupe contre le Luxembourg devant une foule à guichets fermés au stade Bet365 de Stoke City mardi. Il est remarquable qu’ils semblent prêts à terminer cette campagne de qualification sans encaisser le moindre but – ils en ont marqué 70.

Wiegman est toujours invaincu en tant que manager de l’Angleterre après 21 matchs en charge. “Bien sûr, vous vous souvenez des défaites, mais vous ne vous ennuyez jamais à gagner”, a déclaré Wiegman. Certaines choses ne changent pas.

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