BRAD FRIEDEL: La rencontre des États-Unis avec le Pays de Galles a été ressentie comme une défaite, mais il y a des raisons d’espérer contre l’Angleterre

Le score du Pays de Galles aura été ressenti comme une défaite par l’équipe des États-Unis alors qu’elle quittait le terrain au Qatar.

J’ai été vraiment impressionné par la première mi-temps. Nous avons contrôlé le jeu. Josh Sargent est passé tout près, il y avait presque un but contre son camp et j’étais vraiment content que Timothy Weah marque. C’est un garçon formidable, toujours souriant, toujours heureux. Il a bien pris son but.

La marée a changé dans la seconde et les chances les plus claires sont venues au Pays de Galles. Mais les États-Unis auraient dû tenir le coup. C’était un défi stupide de Walker Zimmerman sur Gareth Bale, qui était dos au but et n’avait pas le contrôle du ballon.

Matt Turner ne pouvait rien faire pour sauver le penalty de Bale. Si vous avez la capacité de frapper à mi-chemin du but ou plus avec ce genre de rythme, même si vous partez tôt en tant que gardien, la gravité va vous faire tomber.

C’est vraiment difficile de sauver et je pense que Matt a tout fait correctement sur le penalty – les pourcentages sont que les tireurs du pied gauche vont aller à la gauche du gardien de but. Parfois, vous devez jouer le jeu du pourcentage aux tirs au but si l’attaquant ne vous donne aucun indice sur sa course.

Gareth aurait été fatigué, il faisait chaud et humide et le frapper avec ce genre de force, eh bien c’est pourquoi il a marqué tant de gros buts dans les grands matchs. Lui, comme le reste de l’équipe du Pays de Galles, n’y était pas en première mi-temps mais l’a repris en seconde.

Je pense aussi que le jeu a montré à quel point Weston McKennie est essentiel et son importance est quelque chose dont j’ai discuté dans une colonne précédente. Il est sorti à la 66e minute et alors que le Pays de Galles s’était amélioré à ce moment-là, nous avons regardé une équipe différente sans lui.

McKennie, aux côtés du capitaine américain Tyler Adams et Yunus Musah, a été excellent en première mi-temps et je ne pensais pas que le Pays de Galles pourrait y faire face. Je comprends que Gregg l’enlève, cependant. Il n’a pas joué 90 minutes depuis environ cinq semaines en raison de la blessure à la jambe qu’il a subie avec la Juventus.

S’il n’est pas en pleine forme contre l’Angleterre et qu’on ne peut pas l’avoir pendant 90 ans, on devra défendre un peu plus, on devra reculer un peu plus et souvent quand ça arrive, notre niveau de jeu baisse.

Mais il y a une raison pour laquelle je pense que Berhalter n’aurait peut-être pas joué Reyna contre le Pays de Galles, ce qui m’a surpris et a été un gros sujet de discussion.

McKennie n’était pas le seul joueur de l’USMNT à participer à ce tournoi à la suite d’une récente blessure. Sergino Dest à l’arrière droit et Sargent à l’attaque ont également eu quelques problèmes, et Christian Pulisic n’a pas joué beaucoup de minutes cette saison à Chelsea. Il y a déjà quatre joueurs que Berhalter aurait pu être soucieux de gérer la charge de travail avant même le début du match.

McKennie n’était pas le seul joueur de l’USMNT à participer à ce tournoi à la suite d’une récente blessure. Sergino Dest à l’arrière droit et Sargent à l’attaque ont également eu quelques problèmes, et Christian Pulisic n’a pas joué beaucoup de minutes cette saison à Chelsea. Il y a déjà quatre joueurs que Berhalter aurait pu être soucieux de gérer la charge de travail avant même le début du match.

Si Gio Reyna a commencé aussi, alors c’est cinq. Oui, vous avez cinq remplaçants, mais vous devez également les utiliser pour répondre au jeu devant vous sur le terrain – vous ne pouvez pas déjà les planifier en fonction de la condition des joueurs.

Et peut-être que Reyna avait un problème. Il y a eu des suggestions discrètes selon lesquelles il se sentait un peu tendu après la mêlée que les États-Unis ont disputée contre une équipe locale du Qatar jeudi dernier. J’ai été surpris que Reyna n’ait pas joué ou quitté le banc, mais une chose est sûre – je ne vais pas utiliser la réplique “Gregg préfère les joueurs de la MLS” pour le critiquer comme je l’ai vu ailleurs.

Kellyn Acosta et le remplaçant direct de Weah, Jordan Morris, sont de bons joueurs. Acosta est bon – les circonstances et les années de son contrat l’ont tenu hors d’Europe, pas ses capacités. Il a également lancé un défi important sur Bale tard, lorsque le Gallois aurait pu ébrécher Turner car il était loin de son objectif.

On peut encore se qualifier, bien sûr, mais c’est beaucoup plus difficile maintenant. Cela pourrait se résumer à la différence de buts et qui fait mieux contre l’Iran. Mais comme l’Argentine l’a montré, tout peut encore arriver.

Vendredi, l’Angleterre tentera de démarrer rapidement – c’est une équipe qui le fait toujours, que ce soit contre l’Espagne, les États-Unis ou l’Iran. Et avec ces joueurs attaquants, c’est assez implacable. Ils essaient de le faire pendant 90 minutes et c’est aussi la culture de la Premier League.

Ce qui était vraiment impressionnant avec l’Angleterre contre l’Iran, c’est que contrairement aux États-Unis, les remplaçants sont entrés et le niveau est monté. Ils avaient des jambes fraîches, mais étaient tout aussi bons que les joueurs qu’ils remplaçaient. Ok, Callum Wilson, avec respect, est un peu en retrait par rapport à Harry Kane et si le capitaine anglais rate vendredi avec sa blessure à la cheville, c’est un gros coup de pouce pour les États-Unis, mais Wilson reste un joueur très respectable.

J’ai été surpris que Phil Foden soit sur le banc pour l’Angleterre, c’est l’un de mes joueurs anglais préférés. J’espère que Gareth le gardera vendredi ! C’est un joueur merveilleux et à Manchester City, le coaching de Pep Guardiola et le système que Pep joue sont parfaits pour lui.

Comme je l’ai dit dans ma dernière chronique, je ne m’inquiète pas de notre état d’esprit. Nous allons creuser, travailler dur et je pense que le match va être difficile pour l’Angleterre.

Je suis plus inquiet d’aborder le match contre l’Iran maintenant. Qui sait quel sera leur résultat contre le Pays de Galles et comment ils se sentent avec tout ce qui se passe dans ce pays.

Mais cela ressemble à un tournoi pour les bouleversements. L’Arabie Saoudite a battu l’Argentine, le Japon a battu l’Allemagne et nous aussi nous sommes capables de provoquer un choc.

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