Bukayo Saka espère lancer les célébrations du 21e anniversaire avec style avec une victoire sur Manchester United

Quoi qu’il arrive cet après-midi, Bukayo Saka aura des raisons de se réjouir.

L’ailier d’Arsenal aura 21 ans demain, un jour après que les Gunners cherchent à renforcer leur position au sommet de la Premier League avec une victoire contre les anciens rivaux de Manchester United.

Et pourtant, il y a déjà tant de raisons pour lui, son club et ses fans. Cinq victoires sur cinq. Saka n’a pas marqué un but mais a joué son rôle, une figure clé dans un vestiaire jeune et prospère. Une seule fois avant qu’Arsenal ne commence une saison avec six victoires – en 1947, lorsqu’ils ont remporté la ligue.

Il est trop tôt pour parler de défis pour le titre, mais Saka admet que le prochain objectif sous le manager Mikel Arteta est de défier l’argenterie. “C’est mon objectif”, a-t-il déclaré. ‘La prochaine étape pour nous d’essayer de l’apporter [the club] quelques trophées.

Comment les choses ont changé à Arsenal depuis qu’il a fait sa percée à 17 ans sous Unai Emery, alors que le club cherchait une identité après Arsène Wenger. ‘Ce n’était pas facile. C’était la même chose au début de la saison dernière lorsque nous avons perdu les trois premiers matchs », dit-il.

Il est trop jeune pour se souvenir des jours de gloire des querelles Arsenal-United. Il n’avait que trois ans lorsque Roy Keane et Patrick Vieira se sont affrontés dans le tunnel de Highbury et moins de huit mois lorsque Sylvain Wiltord a remporté le titre à Old Trafford.

Cependant, étant à Arsenal depuis l’âge de sept ans, Saka sait ce que cela signifie. Il a vu les clips. “C’est une rivalité particulière”, dit-il. “J’ai vu les matchs d’avant, avec les gros tacles et les combats.”

Dans le documentaire All Or Nothing : Arsenal, Saka raconte à ses coéquipiers l’amour qu’il a reçu des fans et la fois où il a été repéré dans un supermarché, malgré le port d’un sweat à capuche et d’un masque.

Au lendemain de la finale de l’Euro 2020, lorsque le penalty manqué de Saka l’a vu subir des abus raciaux, il a de nouveau ressenti une vague de soutien et d’amour. “Toute l’équipe s’est liée, tout le pays s’est lié”, dit-il.

Un jeune fan, Teddy, qui apparaît dans All Or Nothing, lui a envoyé son argent de poche et Saka a invité le garçon au match à domicile d’Arsenal contre Fulham. “Pour que le gamin fasse ça pour moi, cela signifie qu’il m’estime beaucoup et que je compte beaucoup pour lui.

«Pour moi, faire quelque chose pour lui est le moins que je puisse faire. Je me souviens d’avoir été ce gamin qui admirait les gens mais je n’ai jamais envoyé mon argent de poche à personne !

«Pour moi, faire quelque chose pour lui est le moins que je puisse faire. Je me souviens d’avoir été ce gamin qui admirait les gens mais je n’ai jamais envoyé mon argent de poche à personne !

Saka est le premier joueur d’Arsenal à remporter le prix du joueur de l’année depuis Thierry Henry après une saison phénoménale et devrait signer un nouveau contrat aux Emirats, un club où il “se sent vraiment aimé”.

Qui sait, peut-être qu’un jour, il aura sa propre statue à l’extérieur du stade d’Arsenal comme Henry. Est-ce quelque chose qu’il aspire à atteindre?

“Il n’y a pas beaucoup de gens qui peuvent dire qu’ils sont une icône d’Arsenal ou qu’ils ont une statue à l’extérieur du stade, donc la réponse à votre question est définitivement oui.”

Il fêtera son grand jour dimanche avec sa famille et ses amis. “Rien de spécial”, dit-il. Il y a une chose, cependant, qui rendra la journée un peu meilleure: “Le cadeau parfait serait une victoire sur United.”

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