Bukayo Saka est en plein essor pour l’Angleterre et Arsenal après le chagrin d’amour de la finale de l’Euro l’an dernier

Vous aurez du mal à trouver quelqu’un avec un mauvais mot à dire sur Bukayo Saka.

Pas à cause de ce qui s’est passé au Khalifa International Stadium lundi soir. Pas parce qu’il émerge comme un talent exceptionnel pour le club et le pays.

Mais parce qu’il est l’un des jeunes hommes les plus bien élevés que vous puissiez rencontrer. Parce qu’il est respectueux. En raison de son éthique de travail. Parce qu’il est intelligent. À cause de ce sourire inimitable. Parce qu’il est Bukayo.

Le gamin sans prétention d’Ealing, à l’ouest de Londres, est en train de devenir un trésor national et personne ne le mérite plus.

Ses deux buts lors du match d’ouverture de la Coupe du monde de l’Angleterre contre l’Iran lundi ont catapulté Saka sur le devant de la scène mondiale. Mais vous ne remarquerez aucun changement dans son comportement. Il n’y a pas d’ego à tempérer, il continuera à vaquer tranquillement à ses occupations comme il l’a toujours fait.

Cette manière humble est exactement la raison pour laquelle Saka est destinée au sommet. C’est le rêve d’un manager. Sur le terrain d’entraînement, il cherche désespérément à apprendre et à prêter attention à chaque conseil qu’on lui donne. Mikel Arteta et Gareth Southgate s’en chargeront.

Mais le jour du match, le plus souvent, il est trop chaud pour être manipulé. Il y a une raison pour laquelle le capitaine d’Arsenal décédé, Pierre-Emerick Aubameyang, l’a surnommé “Little Chilli”.

Pourtant, c’est sa résilience qui est sans doute la plus impressionnante. Son doublé contre l’Iran a couronné les 18 mois les plus mouvementés de la carrière naissante de Saka.

Les retombées de son penalty décisif raté lors de la défaite en fusillade finale du Championnat d’Europe contre l’Italie à l’été 2021, et les abus racistes dégoûtants qui ont suivi sont bien documentés. Ce seront ces mêmes idiots qui feront l’éloge de sa performance ici au Qatar cette semaine.

“C’est incroyable ce qu’il a fait, ça en dit long sur sa force de caractère”, a déclaré son coéquipier anglais Declan Rice.

‘Vous avez vu ce qui s’est passé l’été dernier, tout le monde était avec lui alors. Il s’épanouit avec Arsenal, il joue avec le sourire aux lèvres. Vous le voyez autour du terrain d’entraînement, c’est la personne la plus heureuse du coin. Nous sommes tous si heureux pour lui.

‘Vous avez vu ce qui s’est passé l’été dernier, tout le monde était avec lui alors. Il s’épanouit avec Arsenal, il joue avec le sourire aux lèvres. Vous le voyez autour du terrain d’entraînement, c’est la personne la plus heureuse du coin. Nous sommes tous si heureux pour lui.

La manière dont Arsenal a permis à la qualification de la Ligue des champions de lui échapper la saison dernière a eu un impact mental sur Saka.

Le joueur de 21 ans cherche désespérément à jouer dans la compétition de clubs d’élite du football européen et si Arsenal peut enfin entrer dans le top quatre cette saison sera un facteur clé dans leurs tentatives pour amener Saka à signer un nouveau contrat.

Bien qu’il y ait eu un sentiment de fierté à Arsenal que l’un des leurs ait été la vedette de l’émission cette semaine, il se rend compte dans les coulisses des Emirats qu’il pourrait y avoir des complications à venir si le tournoi de Saka continue de suivre sa trajectoire actuelle. . Si les clubs rivaux ne connaissaient pas Saka, ils le sauront certainement maintenant.

Cela aura un coût énorme pour Arsenal, à hauteur de 200 000 £ par semaine minimum. S’ils ne sont pas prêts à payer cela, il y a des clubs qui le font.

Mais c’est tout pour l’avenir. Le spectacle est entièrement consacré à Saka et à la façon dont il a riposté au plus profond du désespoir.

“J’ai eu quelques longues discussions avec lui au début de la saison”, a déclaré Southgate. «Il a également reçu un excellent soutien de Mikel et de tout le monde à Arsenal. Il a été le joueur anglais de l’année l’année dernière, donc je pense que la chose la plus importante qu’il a ressentie était la chaleur des fans.

Mais bien que Southgate et Arteta devraient être applaudis pour la façon dont ils ont géré Saka depuis cette nuit dévastatrice à Wembley, c’est dans sa famille que l’attaquant puise sa véritable force intérieure. Ses parents Adenike et Yomi, qui étaient tous deux présents pour voir leur fils jouer contre l’Iran, ont constamment guidé Saka.

L’importance de la discipline et de l’éducation a été inculquée à Saka dès son plus jeune âge, leur influence sur son état d’esprit est là pour tous. Il a clairement écouté aussi, obtenant quatre A * et trois A dans ses GCSE.

Saka aurait pu être tout ce qu’il voulait – nous devrions tous être reconnaissants qu’il ait choisi le football.

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