Comment Erik ten Hag a transformé Manchester United après une quatrième victoire consécutive

C’était l’un des points les plus bas de l’histoire moderne de Manchester United. Leurs joueurs sont revenus dans les vestiaires derrière Brentford de quatre buts et Erik ten Hag semblait sur le point d’être submergé par l’ampleur de sa mission de reconstruction.

Si les Bees pouvaient détruire United si facilement, il ne fallait pas penser à ce que Manchester City et Liverpool leur feraient.

Mais avance rapide de trois semaines et United a l’air d’une équipe transformée. Liverpool a été battu contre toute attente et les premiers meneurs de rythme de la Premier League Arsenal également, sans parler de Southampton et Leicester entre les deux.

La performance de dimanche a été la meilleure à ce jour sous Ten Hag, une démonstration de contre-attaque dans la meilleure tradition United combinée à une nouvelle résilience défensive qui semble être sortie de nulle part.

Les quatre victoires consécutives ont renforcé la confiance au sein d’une équipe qui semble stable, comprend ce que son manager attend d’elle et commence à montrer des signes d’identité.

Nous examinons de plus près ici comment Ten Hag a réussi à renverser l’ouverture chaotique de United à la campagne.

MARTINEZ ET VARANE SONT SOLIDES COMME UN ROC

Lorsque Ben Mee a complètement dominé Lisandro Martinez pour ramener à la maison le troisième but de Brentford cet après-midi fatidique, beaucoup se sont demandé si l’arrivée de 55 millions de livres sterling pouvait faire face au football anglais.

On a beaucoup parlé de sa taille – à peine 5 pieds 9 pouces – et de la façon dont il semblait destiné à être intimidé par chaque attaquant de Premier League.

Mais la décision de Ten Hag d’accrocher Martinez pour Raphael Varane à la mi-temps cet après-midi-là ne s’est pas avérée fatale pour les chances de l’Argentin de conserver une place de titulaire.

Au lieu de cela, Ten Hag a fait le grand appel pour laisser tomber le capitaine Harry Maguire pour le match de Liverpool et pour associer Martinez et Varane ensemble à la place. Cela pourrait bien être le moment décisif de la saison de United.

Au lieu de cela, Ten Hag a fait le grand appel pour laisser tomber le capitaine Harry Maguire pour le match de Liverpool et pour associer Martinez et Varane ensemble à la place. Cela pourrait bien être le moment décisif de la saison de United.

Comme Maguire a regardé depuis le banc, ils ont formé un partenariat solide et fiable. Martinez a fait ses preuves avec beaucoup de ténacité et pas mal de dégagements aériens, surmontant ces oscillations initiales.

Varane montre le positionnement et la capacité de récupération du ballon qui lui ont valu la Coupe du monde avec la France et quatre titres de Ligue des champions avec le Real Madrid. Il n’a montré que des aperçus la saison dernière, mais ses performances sont plus régulières maintenant.

Après avoir concédé six buts lors de leurs deux premiers matchs contre Brighton et Brentford, il était urgent de réparer la défense défaillante de United et de mettre toute l’équipe sur des bases solides.

Ten Hag semble avoir trouvé la bonne combinaison défensive centrale et deux de ces quatre victoires depuis la défaite de Brentford ont été accompagnées de draps propres très bienvenus.

Encore plus satisfaisant, c’est à quel point cela signifie pour ces défenseurs de United de faire un tacle crucial ou de bloquer un tir vers le but – nous avons vu des bosses sur la poitrine et beaucoup de claques dans le dos de Martinez, Varane, Diogo Dalot et d’autres.

RASHFORD ET SANCHO ONT RESTAURE LA CONFIANCE

La victoire de dimanche sur Arsenal était sans doute la meilleure démonstration de football de contre-attaque de United depuis qu’ils ont battu le RB Leipzig 5-0 en novembre 2020, juste au moment où Ole Gunnar Solskjaer semblait les ramener à leur meilleur niveau.

Le thème commun entre les deux matchs est Marcus Rashford – il a marqué un superbe triplé cette nuit-là et a inscrit deux buts contre Arsenal, arrondissant deux fois des pauses rapides qui ont ouvert la défense d’Arsenal.

Alors que Mikel Arteta a joué directement dans les mains de United en effectuant des remplacements offensifs qui ont poussé leur ligne défensive toujours plus loin et ont perturbé leur élan, le retour de la contre-attaque classique de United a ravi les fans.

La saison dernière, Rashford a peut-être raté l’occasion face à Aaron Ramsdale qui a rétabli l’avance de United à un moment où Arsenal était en plein essor.

À la suite de son échec de la finale de l’Euro 2020, des retombées toxiques des médias sociaux et de son opération à l’épaule, Rashford avait l’air de l’ombre de lui-même dans l’attaque de United, ne marquant que quatre buts toute la saison.

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