Cour ajusté? Aaron Judge refuse de dire s’il sera de retour en rayures après le balayage des Yankees

Alors que les Astros de Houston s’imprégnaient du champagne dans le club-house visiteur, les Yankees de New York se sont retrouvés dans l’abîme de l’intersaison après avoir perdu le quatrième et dernier match de la série de championnats de la Ligue américaine dimanche dans le Bronx.

L’avenir du cogneur record Aaron Judge, du manager Aaron Boone et du directeur général Brian Cashman fait l’objet d’un examen encore plus minutieux après le balayage. Pire encore : les Yankees ont maintenant atteint les séries éliminatoires au cours de sept des huit dernières saisons, mais n’ont pas encore atteint les World Series pendant cette période.

Le propriétaire des Yankees, Hal Steinbrenner, doit maintenant se demander si cette équipe est capable de gagner, telle quelle. Et s’il veut garder les Bombers intacts, combien sera-t-il prêt à dépenser pour le faire ?

Le juge a déjà refusé une offre de prolongation de 213,5 millions de dollars en avril. Maintenant, se dirigeant vers l’agence libre après avoir battu l’équipe de Roger Maris et le record de la Ligue américaine avec 62 circuits, la valeur de Judge pourrait être considérablement plus élevée sur le marché libre.

Il y a de fortes chances que la carrière de Judge à fines rayures se soit terminée lorsqu’il a disputé la finale lors de la défaite 6-5 de dimanche soir contre les Astros, qui ont terminé le balayage alors que les Yankees se sont effondrés avec un autre effondrement défensif.

Par la suite, le juge a refusé de dire qu’il serait de retour avec les Yankees.

Lorsqu’on lui a demandé si son objectif était de rester dans le Bronx, Judge a déclaré aux journalistes: «J’ai été clair à ce sujet depuis que j’ai porté les rayures pour la première fois. Mais nous n’avons pas pu faire quelque chose avant l’entraînement de printemps et maintenant je suis un agent libre et nous verrons ce qui se passera.

“Avoir la chance de porter les rayures et de jouer sur le terrain droit au Yankee Stadium, c’est un honneur incroyable que je n’ai certainement pas pris pour acquis à aucun moment.” Je me vérifie toujours avant le match et je dis une petite prière et je regarde autour du stade et je me pince en quelque sorte.

Le juge n’a pas donné beaucoup d’indices, mais a parlé de son séjour à New York au passé.

“Très peu de personnes ont la chance de courir sur ce terrain et de le faire et de jouer devant les fans qui nous soutiennent tout au long de mes six années ici”, a-t-il ajouté. “C’était un moment spécial, et je me suis juste reproché de ne pas avoir remporté ce championnat pour eux.”

La capacité de Judge n’est pas en cause, mais ses séries éliminatoires décevantes, couplées à son âge (30 ans) pourraient donner à Steinbrenner et aux Yankees des doutes sur le fait de casser leur tirelire pour le garder à New York.

La capacité de Judge n’est pas en cause, mais ses séries éliminatoires décevantes, couplées à son âge (30 ans) pourraient donner à Steinbrenner et aux Yankees des doutes sur le fait de casser leur tirelire pour le garder à New York.

Alors qu’il était à égalité en tête des ligues majeures avec 131 points produits et a terminé deuxième de l’AL avec une moyenne au bâton de 0,311, il n’a frappé que 0,139 avec trois points produits et 15 retraits au bâton en séries éliminatoires, allant 1 pour 16 (0,063) sans RBI contre les Astros. Il a fait la finale sur un comebacker.

“C’est du baseball, mec. Je veux dire, cela arrive tout le temps où les plus grands des plus grands traversent une lutte », a déclaré Boone. “C’est un jeu d’échec. Vous allez avoir des hauts et des bas.

Capable de négocier avec toutes les équipes à partir du sixième jour après les World Series, Judge mérite une grosse récompense pour avoir parié sur lui-même. Il pourrait commander un contrat de plus de 300 millions de dollars.

“Tout cela passera par mon agent”, a-t-il déclaré. “Je n’ai même pas encore pensé à la prochaine étape. Mais comme je l’ai dit, nous avons le temps de comprendre.

Boone a accepté en octobre dernier une période de trois ans avec une option d’équipe pour 2025. À sa cinquième saison en tant que manager, New York a sprinté vers un record de 61-23 début juillet, déclenchant une comparaison avec les Yankees du championnat de 1998. Mais gênés par les blessures, les Yankees sont allés 38-40 le reste du chemin.

Cleveland a prolongé la série Division à cinq matchs, et les décisions de lancer et de champ extérieur de Boone ont été remises en question à plusieurs reprises. Le débat ne fera qu’augmenter après son départ à Nestor Cortes dimanche soir, et le gaucher All-Star a permis à Jeremy Pena de faire match nul à trois points. Boone a ensuite retiré Cortes et les Yankees ont annoncé que le gaucher avait une réapparition d’une blessure à l’aine gauche.

La défense de New York a été un problème constant dans les séries éliminatoires, faisant six erreurs et échouant plusieurs autres fois. Les Yankees ont atteint 0,173 avec 103 retraits au bâton en neuf matchs d’après-match, dont 0,162 contre les Astros. Jose Trevino était 0 sur 11, Oswaldo Cabrera 0 sur 9 et Josh Donaldson 1 sur 13.

“Je pourrais m’asseoir ici et trouver des excuses si une balle tombe de cette façon, si une balle tombe de cette façon ou si un lancer est fait ici et là.” dit le juge. “Mais ce que cela revient à dire, c’est qu’ils ont juste mieux joué que nous, ont joué une meilleure défense, ont réussi les gros coups sûrs et sont repartis avec la série.”

Sans titre de la Série mondiale depuis 2009, New York entre dans une intersaison au cours de laquelle le lanceur Jameson Taillon, le voltigeur Andrew Benintendi et les utilitaires Matt Carpenter et Marwin Gonzalez sont éligibles au libre arbitre avec les releveurs Chad Green, Miguel Castro, Zack Britton et Aroldis Chapman.

“Ils ont misé sur mon retour d’une cure de désintoxication et d’une opération au coude”, a déclaré Taillon. “J’ai adoré mon séjour ici. J’aimerais vraiment revenir.

Le joueur de premier but Anthony Rizzo peut se retirer et renoncer à un salaire de 16 millions de dollars pour la saison prochaine, et les Yankees sont susceptibles d’exercer une option de 15 millions de dollars sur le lanceur Luis Severino plutôt que de payer un rachat de 2,75 millions de dollars.

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