Fezzes, une vague mexicaine, un chameau gonflable : comment Matt Barlow a participé à QUATRE matchs de la Coupe du monde en une journée

Lionel Messi était dans le pétrin. Le temps s’écoulait et je me précipitais vers les sorties, à grands pas vers le métro avec un air de Kenny Rogers dans la tête, doutant soudain de la sagesse de cette idée. Ce n’était pas le bon moment pour quitter le Lusail.

Pas avec un brassage bouleversé monumental mais il semblait important de battre le trafic. Ce serait le seul moyen de réussir le quadruplé du Qatar, une immersion complète dans ce plus étrange des tournois de la Coupe du monde en touchant les quatre points cardinaux de Doha en une journée.

De Lusail au nord à 13h, à Al Wakra au sud à 22h, via Education City à l’ouest et le stade 974 à l’est, avec des fez, de la peinture faciale et un chameau gonflable.

Cela m’a semblé plutôt inquiétant lorsqu’un e-mail a atterri alors que l’Argentine se heurtait à la technologie Semi Automated Offside avec des indications sur l’endroit où aller si mon billet pour le Danemark contre la Tunisie n’était pas téléchargé sur l’application de billetterie de la FIFA.

A la mi-temps, à quelques heures du coup d’envoi, j’ai vérifié. Effectivement, le ticket n’avait pas été téléchargé et ne parvenait toujours pas à se télécharger. Au lieu de cela, un autre message m’a suggéré de vérifier la connexion Internet. La connexion internet était bonne.

Il en était de même pour l’Argentine, une de plus et partout sur les Saoudiens. Au moment où j’ai fait une séparation précoce, ils étaient dans un trou et pris de panique, réalisant une impression très raisonnable de l’Angleterre contre l’Islande à l’Euro 2016.

Tout ce qu’ils savaient s’était vidé de leur cerveau, remplacé par la peur et la prise de conscience naissante que c’était la Coupe du monde alors qu’ils étaient censés offrir le plus grand prix du football au plus grand joueur de football.

Tout n’est pas fini, mais ils ont du travail à faire et cela sera classé avec la Corée du Nord 1966 et d’autres résultats incroyables en Coupe du monde. Pour l’Argentine, c’est une blessure qui ne guérit pas. Oui, j’ai cherché les paroles.

Pour les Saoudiens, le plus grand jour de leur histoire footballistique. A l’extérieur, avant le match, ils étaient pleins de bravade. Ils allaient gagner, insistaient-ils. Quelques heures plus tard, ils enlevaient leurs couvre-chefs et les tournaient autour de leur tête alors que le métro fonçait vers Education City.

Avec toutes les mises en garde habituelles concernant les coûts et les conditions de la main-d’œuvre, le métro de Doha a été une étoile brillante de cette Coupe du monde. C’est rapide et fluide, et ça dure jusqu’à 3h du matin.

Aux premières heures de lundi, au retour du match d’ouverture au lointain stade Al Bayt, sept jeunes volontaires inlassablement polis ont pointé leurs doigts en éponge géants pour déplacer trois journalistes fatigués sur la plate-forme à quelques mètres.

Aux premières heures de lundi, au retour du match d’ouverture au lointain stade Al Bayt, sept jeunes volontaires inlassablement polis ont pointé leurs doigts en éponge géants pour déplacer trois journalistes fatigués sur la plate-forme à quelques mètres.

La Tunisie et le Danemark c’était une mer de rouge mais j’ai perdu deux croissants, une bouteille de crème solaire et un stylo à l’équipe de sécurité. Je ne sais pas si cela est dû à une violation des règles strictes de parrainage de la FIFA.

Ils décollent les étiquettes des bouteilles si elles ne contiennent pas les boissons officielles de la Coupe du monde mais il n’y a aucune preuve de pâtisseries françaises officielles. Le shawarma au poulet a été un régal, même si cela impliquait d’acheter une carte-cadeau VISA, car ils n’acceptent aucune autre carte de crédit.

Tout un peu faff mais ça vaut le coup d’assister au dernier chapitre du conte de fées Christian Eriksen.

Son arrêt cardiaque lors du match d’ouverture du Danemark lors du dernier tournoi majeur a refroidi le football. Pour lui, faire son truc dans une Coupe du monde moins de deux ans plus tard est un miracle. Cela ne semblait pas avoir d’importance si les Danois n’étaient pas tout à fait à leur meilleur. Je l’ai fait à l’intérieur avec une minute au compteur.

Les hymnes jouaient alors que je me précipitais à travers les tourniquets. Une famille se précipita à côté de moi. Papa, avec le plus jeune sur ses épaules, faisait les cent pas devant un enfant plus âgé, qui suivait maman en lui criant de ralentir. « Marche plus vite », cria-t-il en retour.

Il y avait un jeu à voir. Les supporters tunisiens ont secoué le stade avec leurs tambours et leurs chansons, et ont en quelque sorte gardé leurs fez en place alors qu’ils rebondissaient sans relâche. Ils méritent un but.

Je suis parti avec 15 minutes à faire. Le soleil s’était couché et je voyageais vers l’est pour le Mexique et la Pologne. La confirmation du match nul et vierge est arrivée alors que nous filions sous la ville en discutant avec un Colombien portant un maillot de Santa Fe, qui avait décidé d’encourager le Mexique.

Les Mexicains ont été les supporters les plus visibles à Doha. Ils sont difficiles à manquer dans les sombreros, les masques de lutte et les chemises émeraude.

Il y avait des centaines de personnes à la billetterie principale du DECC dimanche, où des vendeurs non officiels demandaient plus de 500 £ pour un billet de catégorie 1. Il était difficile de croire que quelqu’un changeait de mains dans cette petite nation sans crime.

Où ils ont installé 250 000 nouvelles caméras de sécurité, avant la Coupe du monde. Où un journaliste a laissé son ordinateur portable à l’arrière d’un taxi et l’a récupéré en une heure.

Mais ils changeaient de mains. Un supporter mexicain a estimé que c’était un bon prix et qu’il serait impossible d’obtenir un billet avec plus de 60 000 de ses compatriotes à destination du Qatar au cours de cette compétition.

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