INTERVIEW EXCLUSIVE: Freddie Ljungberg parle de sa fierté avec Bukayo Saka prêt à affronter Yunus Musah

Freddie Ljungberg verra son cœur battre plus vite que d’habitude vendredi soir.

Pas parce qu’il est nerveux ou inquiet du résultat alors que l’Angleterre affronte les États-Unis au stade Al Bayt. Mais plutôt parce que son cœur va éclater de fierté.

Deux de ses anciens joueurs devraient s’affronter ici au Qatar et Ljungberg ne pourra pas en détourner les yeux.

Fraîchement sorti de son brillant doublé lors de la victoire de l’Angleterre contre l’Iran lundi soir, Bukayo Saka devrait conserver sa place dans l’équipe d’Angleterre.

À l’autre bout du terrain, son ancien coéquipier d’Arsenal, Yunus Musah, devrait s’aligner pour les États-Unis.

Les deux sont des produits de l’académie Hale End d’Arsenal. Les deux ont joué sous Ljungberg pour la même équipe à l’époque où la légende des Gunners était entraîneur des jeunes aux Emirats.

Ce sera une soirée gratifiante pour Ljungberg alors que deux de ses jeunes essaient de se déjouer sur la plus grande scène de toutes.

Mais comme Ljungberg le concède, ce ne sera pas une goutte d’émotion qui coulera dans les veines de ses anciens joueurs ce soir.

“Pour moi, c’est incroyable à voir – c’est une chose vraiment cool”, a déclaré Ljungberg Courrier sportif.

«Mais pour eux, ce sera tellement plus grand et meilleur. C’est une journée spéciale pour eux deux. C’est incroyable de voir deux joueurs de l’académie d’Arsenal qui ont joué ensemble depuis qu’ils avaient 14 ou 15 ans jusqu’à maintenant jouer l’un contre l’autre quand ils ont 19 et 21 ans pour deux pays différents et sur la plus grande scène de la Coupe du monde. .

“Les étapes qu’ils ont franchies par rapport à il y a cinq ou six ans montrent à quelle vitesse cela peut aller dans le football.”

“Les étapes qu’ils ont franchies par rapport à il y a cinq ou six ans montrent à quelle vitesse cela peut aller dans le football.”

Les parcours professionnels de Saka et Musah sont contrastés. Saka est le joyau d’Arsenal dans la couronne – sortant de sa formation de jeunesse pour devenir sans doute son joueur le plus important.

Musah n’a pas tout à fait réussi à l’Emirates Stadium, partant pour Valence en 2019 sans faire une apparition en équipe première.

Cela dit, quitter le nord de Londres a été la décision de Musah, qui a fait 81 apparitions seniors pour l’équipe de la Liga. Pour un jeune de 19 ans, c’est assez exceptionnel.

Non pas que Ljungberg ait jamais douté que Musah deviendrait un joueur de premier plan. Il l’a repéré tout de suite.

“Yunus a été placé dans deux groupes d’âge pour jouer dans l’équipe avec Bukayo parce que je pensais qu’il avait le talent”, se souvient le Suédois.

«Il était un peu plus jeune et travaillait très dur. Yunus est parti quand je suis allé en Allemagne, ce qui était triste qu’Arsenal l’ait laissé partir.

“C’est comme ça que le monde est et c’est bien de le voir se faire un nom.”

Pour Musah, les sentiments sont réciproques.

“Freddie Ljungberg était un excellent entraîneur, une énorme source d’inspiration pour moi”, a déclaré l’attaquant mercredi.

“Un jour, il nous a fait regarder un film ‘Invincibles’. C’était incroyable de voir ce qu’ils ont accompli.

Il fut un temps où Saka et Musah auraient également pu être coéquipiers en Angleterre.

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