“J’ai toujours voulu entendre papa parler”: Joanna, la fille de Johnny Doyle, revient sur la carrière de son père

Joanna Doyle s’accroche aux souvenirs de son père comme une couverture de confort par une nuit froide. A seulement trois ans le soir de sa mort, certains souvenirs sont plus vifs que d’autres.

Il y a eu une visite au vestiaire celtique de Parkhead, lorsque le puissant arôme de Deep Heat s’est mêlé aux sourires et aux poignées de main des coéquipiers. « Un peu écrasante », pense-t-elle maintenant.

Elle était toujours plus à l’aise de prendre position à la fenêtre du salon de Jasmine Road, Kilmarnock, attendant que la voiture tourne au coin de la rue après l’entraînement.

“Papa s’arrêtait et, quand maman ouvrait la porte d’entrée, nous avions un assez long chemin en forme de L et j’attendais qu’il arrive au bas du chemin avant de courir vers lui”, se souvient-elle.

‘Il disait : “Qui aimes-tu le plus ?”. Je criais “Papa” – et il me soulevait et me faisait tourner.

Le dernier souvenir d’enfance de son père est livré avec une finalité sobre. Le 19 octobre 1981, Johnny Doyle effectuait des travaux de bricolage, sous la surveillance du frère de Joanna, Jason, lorsqu’il a été électrocuté et tué. L’ailier celtique avait 30 ans.

“J’étais assise en bas à l’époque avec ma grand-mère et elle me donnait du porridge”, raconte Joanna. “Il y avait un fil sous tension dont personne n’était au courant et papa l’a touché. C’était une de ces choses. à l’accident

“Il y a eu une forte détonation et cela a été suivi d’un cri tout-puissant de mon frère.

«Nous avons couru à l’étage et papa était allongé là. J’étais très jeune. Peut-être parce que c’était un événement si énorme, j’ai des souvenirs assez forts de cette nuit.

Au cours des 41 dernières années, les anciens coéquipiers de Doyle, les supporters du Celtic et les images YouTube ont fait de leur mieux pour remplir les éléments dont elle était trop jeune pour se souvenir.

Il n’y a aucun moyen, par exemple, de se rappeler le lundi soir de mai 1979 lorsque – derrière les Rangers lors de leur dernier match de la saison – dix joueurs du Celtic ont remporté la ligue après l’expulsion de son père.

Il n’y a aucun moyen, par exemple, de se rappeler le lundi soir de mai 1979 lorsque – derrière les Rangers lors de leur dernier match de la saison – dix joueurs du Celtic ont remporté la ligue après l’expulsion de son père.

Doyle a reçu le carton rouge dix minutes après le début de la deuxième mi-temps pour avoir dirigé un coup de pied sur le buteur des Rangers Alex MacDonald. Inconsolable dans le silence du vestiaire vide, il craignait d’avoir coûté le trophée de la ligue à ses idoles d’enfance.

À la fin d’une victoire épique 4-2, des joueurs celtiques jubilatoires et dynamiques ont afflué dans le vestiaire à domicile pour trouver leur coéquipier en larmes.

“Je vous ai laissé faire, je vous ai laissé faire.”

George McCluskey, l’auteur du deuxième but du Celtic, a rassuré. Deux buts dans les cinq dernières minutes avaient assuré une célèbre victoire 4-2. Un Doyle soulagé s’est essuyé les yeux, a étreint son collègue attaquant et a dit: “Merci, merci”, à plusieurs reprises.

Lorsque les célébrations se sont calmées, les joueurs sont retournés dans leurs voitures et Doyle a demandé à McCluskey un mot tranquille. Les larmes remplacées par un sourire malicieux, il se tourna vers son ami et lui dit : « Dis à tout le monde que je pleurais là-bas et toi et moi aurons des mots… »

“Papa était instable”, reconnaît Joanna. ‘C’était une tête brûlée. Et cela a toujours été amplifié quand ils ont joué contre les Rangers simplement à cause de la rivalité.

«Son tempérament a eu raison de lui et il s’est déchaîné. Il n’était pas étranger à l’expulsion, mais il était assis dans le vestiaire et ne pouvait pas voir ce qui se passait. Tout ce qu’il entendait à l’extérieur était des acclamations et il a supposé que c’était les partisans des Rangers à cause de ce qu’il avait fait.

«George m’a dit qu’il se souvenait d’être allé dans le vestiaire après le match pour trouver papa en larmes. C’était un fan et il pensait qu’il avait tout gâché.

En mars 1980, dix mois plus tard, le Celtic accueillait le Real Madrid pour sa première apparition en quart de finale de Coupe d’Europe en six ans.

Les 67 000 billets ont été vendus en quelques jours alors que le manager anglais Ron Greenwood s’est envolé pour Glasgow pour regarder l’ailier Laurie Cunningham jouer pour le Real dans leur maillot bleu.

Dominé en première mi-temps, une autre équipe celtique a émergé pour la seconde. McCluskey a poussé un rebond dans le filet pour porter le score à 1-0 après 52 minutes.

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