La star anglaise Jonny May s’ouvre sur le «tourment mental» de la tournée australienne perturbée par COVID

Jonny May a parlé de son calvaire Down Under, lors d’une tournée en Angleterre ruinée par Covid. En résumé, il a déclaré: “Vraiment, mon voyage a consisté en deux séances d’entraînement et beaucoup de tourments mentaux.”

Après avoir raté une grande partie de la saison dernière en raison d’une blessure au genou, l’ailier de Gloucester, âgé de 32 ans, s’était rétabli à temps pour être sélectionné par Eddie Jones pour la série de trois tests contre l’Australie. Mais il ne jouait pas et passait la plupart du temps seul. Son récit de l’épisode rappelle à quel point la pandémie mondiale continue d’avoir un impact perturbateur.

L’Angleterre est arrivée à Perth fin juin et May a lutté contre le décalage horaire la première nuit. Puis c’est allé de mal en pis. “J’ai voyagé et j’ai attrapé Covid”, a-t-il déclaré. “Je suis descendu à la salle de physio le matin avec l’ordre du jour de dire:” Doc, je ne peux pas m’entraîner aujourd’hui, je suis foutu “. Le doc a dit: “Je vais te tester Covid”. J’ai donc pris mon flux latéral, je suis retourné dans ma chambre et j’ai passé sept jours en isolement.

‘J’étais assez malade. J’ai commencé à avoir un peu chaud. Mon protocole de décalage horaire est passé par la fenêtre. Je me suis endormi à 18h et je ne me suis réveillé qu’à 14h30 le lendemain, le doc claquant ma porte parce qu’il pensait que j’allais mourir.

“J’ai perdu 6 kg et j’étais assez malade. La chose qui était vraiment bizarre, c’est que le genou dont je venais de revenir a gonflé comme un ballon, est devenu vraiment rouge et chaud. Je ne pouvais voir personne alors j’envoyais un texto aux kinés depuis ma chambre en disant : “Mon genou me fait un peu mal et ils disaient : “Ouais, ouais, ça ira, c’est raide à cause du vol”. Mais quel que soit le jour Je suis sorti, ils ont dit : “Allons juste courir un peu”. Je pouvais à peine courir, j’avais mal au genou.’

Le passage de May en quarantaine impliquait un processus de relocalisation délicat, alors que l’Angleterre se déplaçait d’une base initiale à l’extérieur de Perth vers la ville. Il a dû être transféré avec précaution.

“Tout était un peu flou”, a-t-il déclaré. «J’ai été mis dans une camionnette avec cet ultra-masque, conduit à travers la ville, à l’arrière d’un hôtel, dans cet ascenseur qui semblait être utilisé pour la lessive ou un chariot de nourriture – ce n’est pas un ascenseur humain – jusqu’au au dernier étage, et c’était moi là-haut tout seul pendant sept jours. Le plus proche que j’ai eu des gars, c’est quand ils sont allés à l’État d’origine (ligue de rugby), je les regardais et les ai vus à la télé.

L’écran était beaucoup allumé cette semaine-là. Au lieu de se préparer pour une ouverture de série au stade Optus voisin, May évitait l’ennui. “J’ai regardé pas mal d’AFL – Aussie Rules Football”, a-t-il déclaré. “Ils ont toute une chaîne pour ça, alors j’ai regardé pas mal de ça. J’ai regardé tout Stranger Things, série 4. C’était génial.

“J’ai regardé Tom Brady sur Disney – Man in the Arena. Ce que j’en ai retenu, c’est qu’il a toujours une influence sur ses coéquipiers. Au fond de ma tête, je pensais : « Si je sors de ma chambre, ayez juste une bonne influence. Faites ce que vous pouvez. Je ne suis pas dans la meilleure position pour contribuer sur le terrain, alors essayez simplement d’aider à d’autres moyens”.’

May a plaisanté en disant qu’il se sentait comme M. Burns – un personnage des Simpsons – «tout faible et fatigué», mais encouragé par Jones, il s’est efforcé de retrouver une forme physique et une acuité suffisantes pour être pris en considération pour la sélection.

Il n’était certainement pas découragé lorsqu’il a été exclu de l’équipe du jour du match. “Quand Eddie a annoncé l’équipe le lundi de la semaine dernière et que je n’y étais pas, j’étais en fait assez soulagé”, a-t-il déclaré. “J’aurais essayé, mais je ne me sentais pas à la hauteur, pour être honnête.”

Il n’était certainement pas découragé lorsqu’il a été exclu de l’équipe du jour du match. “Quand Eddie a annoncé l’équipe le lundi de la semaine dernière et que je n’y étais pas, j’étais en fait assez soulagé”, a-t-il déclaré. “J’aurais essayé, mais je ne me sentais pas à la hauteur, pour être honnête.”

Il s’est dit satisfait d’avoir aidé la recrue à trois joueurs dans l’équipe de la tournée remaniée et a de grands espoirs pour deux d’entre eux en particulier – le duo irlandais londonien Henry Arundell et Will Joseph. “Ce sont des joueurs talentueux – le frère de Henry et JJ (Jonathan Joseph)”, a-t-il déclaré. “J’ai logé avec lui pendant la semaine BaaBaas, et il ressemble littéralement à JJ, marche comme JJ, court comme JJ.

«Ces gars sont de bons joueurs. C’est exitant. Nous avons vu beaucoup de jeunes gars entrer et courir, mais Will Joseph et Henry Arundell sont mon choix. Ils sont talentueux et je peux les voir obtenir beaucoup de sélections pour l’Angleterre.

Pour sa part, May veut toujours plus de sélections et la Coupe du monde – dans un an – est toujours un objectif. “Vous avez ces choses derrière la tête”, a-t-il déclaré. Mais pour l’instant, être en forme et capable de jouer pour Gloucester est son objectif primordial. “Mes pensées maintenant sont simplement d’être en bonne santé, d’être en bonne santé et de jouer au rugby”, a-t-il ajouté. “Je n’ai pas été aussi excité de jouer depuis longtemps. J’ai fait tellement de séances de rééducation, en courant seul, assis dans ma chambre d’hôtel, je veux juste jouer maintenant.

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