L’ancienne star de la LNR, James Graham, révèle qu’il a subi plus de 100 commotions cérébrales et 18 000 collisions

L’ancienne star de la LNR, James Graham, pense qu’il a souffert d’environ 100 commotions cérébrales au cours de sa carrière et a révélé le lourd tribut que les traumatismes crâniens répétés ont pris sur sa vie.

L’ancien anglais a disputé 187 matchs dans la LNR sur une période de huit ans en Australie avec Canterbury et St George Illawarra, se forgeant la réputation d’être l’un des piliers les plus coriaces de la compétition.

Au moment où il a pris sa retraite à l’âge de 34 ans à la fin de la saison 2020, Graham avait disputé 423 matchs combinés en Super League et dans la LNR, avec 53 sélections supplémentaires pour la Grande-Bretagne et l’Angleterre.

Et l’ancien capitaine des Bulldogs estime que les collisions qu’il a subies au cours de sa carrière ont déjà eu un impact majeur sur sa vie personnelle.

“Après presque deux décennies et plus de 400 matchs, j’ai calculé que j’ai vécu 18 000 collisions et, par définition, plus de 100 commotions cérébrales”, a-t-il écrit dans une colonne pour The Australian.

“Cela me place au cœur du plus gros problème du sport : le traumatisme crânien et ses conséquences à long terme.”

Graham a admis qu’après sa retraite, il était confronté à des inquiétudes croissantes concernant sa santé mentale et “ne pouvait pas réguler ses émotions” et ses sentiments.

«J’ai dû faire face à des réalités confrontées à propos de mon propre comportement et de ma santé mentale. J’ai fait face à la dépression et à l’anxiété », a-t-il expliqué.

“J’ai dû examiner ma propre réponse au stress normal de la vie domestique avec de jeunes enfants.”

Les symptômes de l’encéphalopathie traumatique chronique (CTE) – une maladie neurodégénérative liée à des traumatismes répétés à la tête – comprennent la perte de mémoire, la confusion, une altération du jugement et des problèmes de contrôle des impulsions.

De manière significative, le CTE peut également conduire à la dépression et à l’anxiété et, éventuellement, à la démence progressive.

De manière significative, le CTE peut également conduire à la dépression et à l’anxiété et, éventuellement, à la démence progressive.

Et Graham, qui a été le premier joueur de la LNR à faire don de mon cerveau à la banque australienne Sports Brain, a admis qu’il s’était souvent demandé s’il avait un CTE.

L’ancienne star de la LNR a lancé un podcast avec The Australian appelé Head Noise pour enquêter sur ses propres préoccupations et faire la lumière sur les risques auxquels les joueurs sont confrontés.

« J’ai vu mes coéquipiers souffrir. Je connais leur comportement imprudent et destructeur, et je sais que davantage doit être fait pour les aider », a-t-il déclaré.

“Je veux trouver des réponses et des solutions, pas seulement pour moi mais pour tous ceux qui ont pratiqué un sport de contact.”

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