Le démantèlement 6-2 de l’Iran par l’Angleterre a été placé dans un contexte fort par la défaite choc de l’Argentine

Le coup d’envoi de la Coupe du monde de l’Angleterre contre l’Iran a commencé à être encore plus spectaculaire à mesure que la journée avançait jusqu’à mardi. Tout d’abord, la défaite de l’Argentine face à l’Arabie saoudite, puis le Danemark – une équipe qui s’est battue lors des qualifications – a eu du mal à vaincre la Tunisie. S’il fallait un contexte pour situer les efforts de l’Angleterre, alors c’était le cas.

Ce qui sera très intéressant, c’est ce que Gareth Southgate fera ensuite. Le sélectionneur anglais nous a déjà réservé sa première surprise de la Coupe du monde.

Sa décision de passer à quatre pour la première fois depuis cette terrible défaite à domicile contre la Hongrie en juin n’était pas quelque chose que beaucoup envisageaient avant le début de ce tournoi.

Avoir un joueur offensif supplémentaire, Mason Mount, a certainement contribué à la domination de l’Angleterre sur ce qui s’est avéré être des adversaires étonnamment doux et confus au Khalifa Stadium.

Debout à l’extérieur du vestiaire environ une heure après la fin du premier match de son équipe, Southgate a parlé en des termes que beaucoup de ses détracteurs lui souhaiteraient. Il s’est exprimé avec lyrisme sur le fait que son équipe était intrépide et avant-gardiste.

“Nous en avons parlé toute la semaine en équipe”, a déclaré Southgate. “C’est l’approche que nous voulions avoir.”

Le courage n’a pas été une caractéristique du football anglais cette année. Les matchs de la Ligue des six nations sans victoire ont vu même les plus fiables de leurs joueurs se replier sur eux-mêmes.

Lorsque le coup de sifflet final a retenti sur un match nul 3-3 mouvementé contre l’Allemagne en septembre, le soulagement était l’émotion dominante.

On espérait à l’époque que l’odeur du football de tournoi réel relancerait l’Angleterre lorsque la Coupe du monde finirait par se dérouler. Il y avait certainement un élément de cela dans la façon dont ils ont joué contre l’Iran.

Il y avait un ton positif sur l’utilisation du ballon par l’Angleterre qui a été donnée par le milieu de terrain précoce Jude Bellingham. Cela a été repris par Bukayo Saka et, à leur arrivée en seconde période, des remplaçants tels que Marcus Rashford et Callum Wilson.

Le match de vendredi contre les États-Unis sera différent. Les Américains n’ont pas battu le Pays de Galles, mais ils auraient dû le faire. Ils ressemblaient à une équipe capable de jouer à un rythme pour inquiéter les adversaires et affronteront désormais l’Angleterre qui avait besoin d’une victoire.

Le match de vendredi contre les États-Unis sera différent. Les Américains n’ont pas battu le Pays de Galles, mais ils auraient dû le faire. Ils ressemblaient à une équipe capable de jouer à un rythme pour inquiéter les adversaires et affronteront désormais l’Angleterre qui avait besoin d’une victoire.

Southgate optera sans aucun doute pour un retour à quatre. Nous pouvons nous attendre à ce qu’il le fasse jusqu’à ce que son équipe rencontre des adversaires de pedigree plus élevé. D’ici là, il espère que Kyle Walker sera suffisamment en forme pour jouer sur le côté droit de trois défenseurs centraux.

Mais comme nous le dit souvent Southgate, la façon dont une équipe joue dépend de bien plus qu’un schéma tactique écrit sur une feuille d’équipe. Il s’agit d’un état d’esprit.

“Nous voulions ce type de performance sur le pied avant et pendant 90 minutes, nous l’avons eu”, a-t-il expliqué. “J’ai aimé le mouvement de l’équipe et la façon dont nous avons géré leur pression était bonne, mais nous avions cette menace derrière et c’était important.”

«Nous avons été patients avec le ballon, mais nous n’avons pas simplement joué devant eux. Nous allons avoir besoin de l’équipe et c’était bien que les gars arrivent pour pouvoir se rafraîchir.

“C’était vraiment bien pour Marcus de marquer le but lors de sa première fois avec nous et j’ai également aimé l’altruisme de Callum Wilson pour le but de Jack Grealish. C’est comme ça qu’ils ont été toute la semaine. Nous sentions qu’ils étaient prêts.

Les six buts de l’Angleterre sont venus de cinq joueurs différents et aucun d’entre eux n’était Harry Kane. Le capitaine anglais n’a pas marqué pour son pays depuis la victoire 10-0 contre Saint-Marin il y a presque exactement un an.

Kane espère changer cela vendredi et compte tenu de la forme de son club pour Tottenham cette saison, il est probable qu’il le fera assez tôt. Mais une dépendance excessive à un joueur n’est jamais une bonne chose.

“Pour aller loin dans n’importe quel tournoi majeur, vous avez besoin de buts, pas seulement de votre attaquant principal, mais de partout”, a déclaré Kane.

« Nous avons très bien commencé le match. Les garçons qui sont venus ont fait brillamment. Je suis vraiment content et je sais que cela mettra tout le monde en confiance.

«Chaque fois que vous marquez ou obtenez une passe décisive, cela remonte le moral d’un joueur et nous aurons besoin de tout le monde pour bien faire dans ce tournoi. Marquer six buts dans un match de Coupe du monde, c’est plutôt bien, donc je suis vraiment content, mais déçu d’encaisser quelques buts.

Southgate a également fait référence aux deux buts marqués par l’Iran en seconde période. Quand il a dit qu’ils avaient changé d’humeur, il ne plaisantait qu’à moitié. L’Iran a également touché la barre au cours de cette brève période du match lorsqu’il s’est souvenu qu’il avait été autorisé à participer.

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