Le propriétaire des Colts, Jim Irsay, insiste sur le fait que son licenciement de Frank Reich n’était pas personnel

Le licenciement de Frank Reich en tant qu’entraîneur-chef des Colts d’Indianapolis n’était pas personnel, a déclaré le propriétaire de l’équipe Jim Irsay à ESPN au milieu d’une vague de critiques sur la décision.

Plus particulièrement, l’entraîneur des Eagles de Philadelphie, Nick Sirianni, a critiqué le limogeage après la victoire 17-16 de dimanche contre les Colts à Indianapolis, déclarant aux journalistes que “cette merde était pour Frank Reich”. Sirianni est un ancien assistant des Colts et mentoré du Reich.

Reich a été licencié par Irsay le 7 novembre après un départ 3-5-1 et a été remplacé de manière choquante par l’ancien centre des Colts Jeff Saturday, un commentateur d’ESPN dont l’expérience d’entraînement était limitée au football au lycée.

“Frank est un ami précieux de ma famille et de toutes mes filles”, a déclaré Irsay à ESPN. « Nous revenons de très loin. Je suis très, très proche de Frank, et je connais Frank depuis de nombreuses décennies. Il fait partie de la famille.

Irsay a souligné la prolongation de contrat qu’il a accordée à Reich avant le début de la saison malgré le fait que l’entraîneur avait encore deux ans sur son contrat à l’époque. La décision n’a pas été facile, a admis Irsay à ESPN, mais il a finalement accepté un nouveau contrat pour enfermer Reich pendant cinq saisons supplémentaires.

“Je fais ça depuis plus de 50 ans, et je n’ai jamais, jamais, jamais accordé de prolongation à un entraîneur alors qu’il reste deux ans de contrat”, a déclaré Irsay. ‘Mais [I did it] à cause de la proximité avec lui et notre famille, et parce que j’espérais que ce serait peut-être quelque chose qui l’aiderait à renforcer sa position et sa propre conviction.

Irsay a également défendu sa décision d’embaucher samedi, qui est allé 1-1 depuis qu’il a pris ses fonctions d’entraîneur-chef par intérim.

Pour le propriétaire des Colts, la nomination de samedi était un déménagement unique en 75 ans.

“Vous devez comprendre que Jeff est une personne très inhabituelle qui était dans une position très inhabituelle pour avoir le type de qualités qui lui permettraient de faire une transition comme celle-ci”, a déclaré Irsay.

“La plupart du temps, ça va être assez dur. Pourrais-je refaire une location comme celle-ci ? Probablement pas. Je veux dire, si j’ai eu la chance de vivre assez longtemps pour faire ça pendant 75 ans, c’est probablement une fois tous les 75 ans. Je veux dire, c’était une chose rare parce que les circonstances se présentaient ainsi.

Et bien qu’il ait une relation personnelle étroite avec Saturday, Irsay a insisté auprès d’ESPN sur le fait qu’il n’avait pas été embauché en raison de leur amitié.

Et bien qu’il ait une relation personnelle étroite avec Saturday, Irsay a insisté auprès d’ESPN sur le fait qu’il n’avait pas été embauché en raison de leur amitié.

“Je veux dire, je n’allais pas décrocher le téléphone et engager Dallas Clark ou Dwight Freeney”, a-t-il déclaré. — Non, ils ne seraient pas prêts.

Quant à l’équipe, Irsay admet que les objectifs de la saison ont changé, ce qui indique peut-être qu’Indianapolis adopte une approche à long terme.

“La trajectoire a changé”, a-t-il déclaré. «Les gens peuvent écrire leurs histoires et tout le reste. Mais, écoutez, nous avons gagné un match difficile sur la route à Las Vegas, après [previously] être vraiment incapable de rivaliser. Et nous entrons et affrontons une équipe qui sera probablement dans le match de championnat NFC (les Eagles) avec juste un quart-arrière remarquable.

«Les gens pensent que Jeff allait devenir un faiseur de miracles. Je veux dire, quel genre de voyage délirant faisaient-ils ? Ils ont leur récit original et tout ce qui va à l’encontre de ce récit, ils ne veulent pas écrire tant qu’ils n’y sont pas obligés. Et ils finiront par le faire. Ils verront la lumière.

“Mais tout ce que nous pouvons faire, c’est nous concentrer sur Pittsburgh, puis lorsque l’intersaison arrivera, nous ferons un processus d’entretien sérieux et dédié, ce que j’attends avec impatience.”

La décision d’embaucher samedi a suscité des critiques sous divers angles et commentateurs des médias, en grande partie parce que de nombreux entraîneurs ont travaillé pendant des années sans une opportunité aussi estimée.

La Fritz Pollard Alliance (FPA) a depuis demandé si le processus d’embauche d’Irsay était conforme aux règles de la NFL.

La FPA a publié une déclaration la semaine dernière, déclarant “à la lumière de la récente embauche d’entraîneur-chef par intérim à Indianapolis, la FPA a ouvert une enquête auprès de la NFL pour savoir si ce processus d’embauche était conforme aux directives d’embauche de la NFL pour la nomination d’un entraîneur-chef par intérim”.

Saturday a été embauché sans aucune expérience d’entraînement au niveau professionnel et collégial. Cependant, il avait auparavant été entraîneur de football au lycée en Géorgie à la Hebron Christian Academy.

Bien que samedi n’ait peut-être pas eu d’expérience d’entraîneur au niveau professionnel, il a été six fois champion du Pro Bowler et du Super Bowl XLI après une illustre carrière de 14 ans dans la NFL.

Avant son intronisation sur la sellette des Colts, Saturday avait été analyste de football pour ESPN. Il est le premier membre des médias à passer de la chaise de diffusion au casque d’écoute d’un entraîneur-chef de la NFL.

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