Le retour d’Ollie Robinsons du côté des tests d’Angleterre a été gagné grâce à beaucoup de travail acharné dans le gymnase

C’était à la mi-mai, à peu près au moment où Ollie Robinson était soigné par des médecins, après avoir réussi seulement six livraisons pour ouvrir un match de championnat du comté à Grace Road, lorsque des mois de frustration ont atteint un sommet. Plus il poussait pour un retour en Angleterre, plus il se sentait loin.

Une carrière internationale qui avait commencé de manière si prometteuse avec 39 guichets en neuf apparitions était en stase et même ceux qui le connaissaient le mieux remettaient publiquement en question son désir de se produire sur la plus grande scène, ce qu’il n’avait pas fait depuis la fin d’une triste série Ashes quand un spasme au dos a limité sa participation à Hobart et l’évaluation brutale de ses habitudes de vie par l’entraîneur de bowling Jon Lewis s’est attardée au-delà de l’autopsie.

Ce n’est que maintenant, après un 10e test triomphal contre l’Afrique du Sud, que Robinson a rompu son silence sur le catalogue de calamités qui a bloqué les choses de huit mois. Les tentatives de retour dans les Caraïbes au printemps ont été menacées par des réactions d’usure dans les articulations de la facette gauche de son dos. Les obstacles ultérieurs rencontrés en début de saison avec Sussex n’ont pas pu être compensés : un problème dentaire qui a nécessité une intervention chirurgicale l’a exclu une semaine ; un test Covid positif le lendemain.

Et donc, avec des matchs qui se terminaient avant l’été Test, il a insisté pour jouer contre Leicestershire malgré son malaise. “J’ai eu une intoxication alimentaire mais j’ai quand même essayé de jouer au jeu. Je ne pouvais littéralement pas rouler à plus de 70 mph parce que j’étais tellement malade. Je suis sorti du terrain et l’ambulancier m’a mis une perfusion pendant une heure. Je ne pouvais littéralement pas fonctionner », dit-il.

«J’étais si désespéré de jouer. Si je n’avais pas eu ces problèmes, j’aurais juste raté ce match, mais parce que j’essayais tout le temps de prouver aux gens qu’ils avaient tort, j’ai continué à essayer de pousser et de pousser, puis j’ai finalement cassé.

Bien qu’il soit revenu au bowling dans la deuxième manche de ce match, les problèmes de dos ont refait surface et à la fin, il était revenu au bowling hors rotation. Un retrait de dernière minute du match des Counties XI contre les Néo-Zélandais la semaine suivante a ensuite été associé à un appel téléphonique du capitaine de la Nouvelle-Angleterre Ben Stokes qui a changé le cours de son été.

«Je me souviens clairement de ses paroles. Nous n’avons pas besoin que vous passiez des tests de condition physique ou que vous couriez deux kilomètres en sept minutes. Nous avons besoin que vous jouiez toute la journée au même rythme pendant cinq jours de cinq tests matchs d’affilée. C’est votre objectif, dit-il.

«Le cricket de comté est si différent. Vous pouvez lancer des sorts à 80% et obtenir des guichets. Dans le cricket international, il n’y a pas de cachette. Vous avez sept Virat Kohlis contre vous dans une équipe comme l’Inde et vous devez être au top de votre forme, comme Jimmy Anderson et Stuart Broad l’ont été tout au long de leur carrière.

Ainsi, après que l’équipe médicale de l’ECB ait recommandé deux injections de stéroïdes et deux mois d’arrêt de cricket, il s’est lancé dans le programme d’entraînement de transformation corporelle qui lui permettrait de répondre aux exigences de Stokes. “Les injections signifiaient en fait que j’avais 10 jours à ne rien faire, puis cinq, six semaines de gym presque tous les jours, en courant trois fois par semaine”, dit-il.

“C’est en grande partie des choses que je faisais avant, mais je ne me suis probablement pas poussé aussi fort que possible, ce que je n’avais pas vraiment réalisé à l’époque. J’ai toujours eu l’impression de faire une bonne séance de gym, mais il s’agit de détails vraiment fins. Je suis passé de ne pas me chronométrer entre les séries de poids à le faire à chaque série que je fais. Cela aide vraiment à maintenir le rythme cardiaque et l’acide lactique dans vos muscles entre les séries.

«Je suis juste devenu plus méticuleux avec ce côté des choses. J’ai soulevé des poids plus lourds, fait plus de répétitions, couru plus et je me sens plus fort.

«Je suis juste devenu plus méticuleux avec ce côté des choses. J’ai soulevé des poids plus lourds, fait plus de répétitions, couru plus et je me sens plus fort.

Les signes étaient prometteurs lors d’une solide démonstration en deuxième manche lors de la victoire écrasante des Lions d’Angleterre contre l’Afrique du Sud à Canterbury. Puis, de manière significative, lors de son retour à cinq guichets à Manchester le mois dernier, lorsqu’il a reçu le nouveau ballon devant Broad, sa vitesse a bondi au milieu des années 80. Sceller la victoire en brisant les souches de Lungi Ngidi n’était pas tant un moment dit, mais un moment à chérir pour Robinson, néanmoins.

“Cela a été difficile de lire des choses écrites sur moi parce que ce n’était pas faute d’essayer, c’était juste que mon corps n’arrivait pas là où il devait être pour jouer et continuait d’avancer de deux pas, un pas en arrière, ‘hey dit.

«Mais c’est là que les gens me comprennent un peu mal. J’ai eu cette réputation où l’on dit “il n’est pas si dérangé que ça”. Parce que je suis un personnage très décontracté, les gens supposent “oh, il s’en fiche”. Mais je me soucie plus que quiconque que j’ai connu dans le sport. Je n’ai peut-être pas appris aussi vite que j’aurais pu sur certaines parties, mais qui n’a pas fait d’erreurs ?

Robinson ne s’achève pas de blâmer la détérioration de son état physique l’hiver dernier.

“Récemment, j’ai vu une photo de moi d’Australie, puis une photo de moi dans la dernière série et ce n’est que lorsque vous regardez en arrière comme ça que vous pensez” Wow, est-ce à quoi je ressemblais vraiment?”

“J’ai parlé à la nutritionniste du fait que, lorsque nous jouons, nous devons manger beaucoup de nourriture pour nous alimenter. Mais je ne revenais tout simplement pas de ce genre de montant après avoir terminé.

Un tel aveu suggère que le sou a chuté pour un talent de bowling dont les guichets de test coûtent 21 points de classe mondiale chacun. Et montre pourquoi il n’a aucune méchanceté envers Lewis pour sa honte de janvier.

‘Je ne pense pas qu’il voulait dire ça comme ça. J’ai travaillé avec lui à Sussex pendant trois ou quatre ans avant l’Angleterre et nous avons une relation honnête », déclare Robinson. “Je lui ai dit” s’il y a quelque chose que vous pensez que je devrais faire, ne tournez pas autour du pot, dites-le-moi simplement parce que je vais m’améliorer de cette façon “.

Robinson s’est révélé être un aimant en matière de conseils. À la veille de cette série LV=Insurance, il était dans les coulisses d’un show Coldplay lorsque l’un des hommes les plus célèbres du rock est entré dans leur entreprise.

“C’était un moment tellement surréaliste. Donc, nous sommes tous assis et Chris Martin entre, environ cinq minutes avant de monter sur scène. Il connaît chacun d’entre nous par nos prénoms. Il vient vers nous, nous serre la main. Ben, Ollie, Jim, comment allez-vous ? Ce genre de chose », dit Robinson.

“Tous les yeux sont rivés sur lui et il tient juste tout le groupe en conversation quand, de nulle part, il appelle ensuite l’un des membres de son équipe et lui dit : “Avez-vous ce livre pour Ollie ?” Ollie Pope est satisfait à ma gauche et nous nous regardons. Chris prend le livre et commence à venir vers moi.

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