Les clubs de Premiership accumulent plus de 500 millions de livres sterling de dettes au milieu de la crise financière du rugby anglais

La crise financière à laquelle est confronté le rugby anglais a été mise à nu après une Courrier le dimanche enquête a révélé que les clubs de Premiership ont accumulé des dettes de plus de 500 millions de livres sterling.

L’avenir de Worcester Warriors étant sérieusement incertain à seulement cinq jours de la nouvelle saison de la ligue, il peut également être révélé que les London Irish, Newcastle et Wasps ont également tous admis des craintes quant à savoir s’ils pouvaient continuer à fonctionner comme des entreprises viables.

Une analyse détaillée des comptes financiers les plus récents des clubs a en outre révélé que les clubs de Premiership devaient plus de 36 millions de livres sterling d’impôts, avec seulement deux des 13 clubs créditeurs auprès du HMRC.

L’élite a également perdu un total de 24 millions de livres sterling au cours de l’exercice comptable le plus récent malgré la réception d’importants prêts du gouvernement Covid pour faire face au revers financier des matchs reportés et à une interdiction temporaire des foules.

De telles mesures ont durement touché le jeu national, mais les experts en financement du sport affirment que les problèmes sont antérieurs à la pandémie et ont averti que davantage de clubs pourraient sombrer sans changements radicaux.

“Je pense que c’est une possibilité réelle”, a déclaré Dan Plumley, maître de conférences en finance du sport à l’Université de Sheffield Hallam, qui a étudié les finances de Premiership rugby avant la pandémie.

«Covid a accéléré la situation, mais ces chiffres correspondent à ce que les chiffres nous disaient il y a quelques années.

«Et ce que nous avons beaucoup découvert au cours de nos recherches, c’est que si vous continuez à faire les mêmes choses, cette situation devient le statu quo.

“Le produit est encore suffisamment attrayant pour survivre, et les fans continueront à le regarder. Mais à moins que vous n’apportiez de sérieux changements aux pratiques de gouvernance, au niveau de la Premiership Rugby, et que vous n’introduisiez des mesures de contrôle des coûts au-delà du plafond salarial, les choses continueront comme elles sont.

Le MoS a examiné les comptes des 13 clubs de Premiership pour l’année se terminant le 30 juin 2021, à l’exception de Worcester, qui n’a pas encore publié les chiffres de cette année et fait face à une pétition de liquidation concernant une facture fiscale impayée de 6 millions de livres sterling. Nous avons utilisé leurs comptes de l’exercice précédent.

La dette totale combinée du club est de 509 millions de livres sterling, avec une dette nette combinée de 105 millions de livres sterling après prise en compte des actifs. Les guêpes ont accumulé la plus grande dette brute à 112,3 millions de livres sterling, suivies du chiffre de Bristol de 51,2 millions de livres sterling et de Newcastle à 39 millions de livres sterling.

La dette totale combinée du club est de 509 millions de livres sterling, avec une dette nette combinée de 105 millions de livres sterling après prise en compte des actifs. Les guêpes ont accumulé la plus grande dette brute à 112,3 millions de livres sterling, suivies du chiffre de Bristol de 51,2 millions de livres sterling et de Newcastle à 39 millions de livres sterling.

Huit clubs ont enregistré une perte annuelle dans leur dernier ensemble de comptes, Exeter et Wasps affichant tous deux des pertes d’exploitation de 8 millions de livres sterling, tandis que les Saracens ont enregistré 4,6 millions de livres sterling et Worcester 4 millions de livres sterling.

Newcastle a enregistré le plus gros bénéfice, de 3,4 millions de livres sterling, mais avec la mise en garde qu’ils avaient pris en compte un prêt “ substantiel ” du gouvernement Covid dans le calcul.

Les guêpes ont également enregistré le plus grand montant d’impôt différé, à 9,5 millions de livres sterling, Leicester affichant le deuxième avec 8,4 millions de livres sterling.

De plus, en mai, Wasps a fait défaut sur le paiement d’intérêts de 6,5% aux investisseurs qui ont prêté au club un total de 35 millions de livres sterling via une obligation de détail, qui était liée à l’achat d’un stade de 32 000 places à Coventry. Des rapports cette semaine ont indiqué que le club avait reçu une offre de refinancement qui leur permettrait de rembourser les détenteurs d’obligations.

Une déclaration sur les comptes du club a déclaré: ‘[Owner] Derek Richardson doit fournir une aide financière dans un avenir prévisible. Toutefois, les administrateurs ont conclu à l’existence d’une incertitude significative susceptible de jeter un doute sur la capacité du groupe et de la société mère à poursuivre leur exploitation.

Seuls cinq clubs ont réalisé des bénéfices l’année dernière – et plusieurs seulement après avoir reçu les prêts du Sport Winter Survival Package du ministère de la Culture, des Médias et des Sports. Mais ils ont laissé un certain nombre de clubs face à des remboursements allant jusqu’à 800 000 £ par an.

Alors que la plupart des clubs de Premiership comptent sur la bonne volonté de leurs propriétaires, ils tirent des revenus importants de l’accord de diffusion signé avec BT Sport, qui représenterait 4 millions de livres sterling par saison.

Plumley a déclaré que la ligue aurait pu extraire plus de valeur du contrat et a suggéré qu’une plus grande partie pourrait être distribuée sous la Premiership pour protéger l’avenir des petits clubs.

Il a également souligné la participation de 200 millions de livres sterling que la société de capital-investissement CVC a prise dans la ligue, se demandant si elle avait été réinvestie en gardant à l’esprit la durabilité à long terme des clubs. Il a cité la croissance progressive d’Exeter Chiefs comme un exemple de la façon de contrer l’approche générale.

“Le défi est que si le club reçoit une injection de fonds propres, où va cet argent”, a-t-il déclaré. “Le plus souvent, nous voyons cet argent réintégrer le salaire des joueurs.

“Vous devez rechercher des moyens de vraiment l’utiliser pour devenir durable, plutôt que de rechercher ce succès à court terme.”

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