Les patrons du rugby anglais accusés d’un “échec à une échelle épique” après la disparition de Worcester et Wasps

Les patrons de rugby anglais ont été déchirés et accusés d ‘”échec à une échelle épique” par une audience du Département du numérique, de la culture, des médias et des sports (DCMS) jeudi.

Le directeur général de RFU, Bill Sweeney, et son homologue de Premiership Rugby, Simon Massie-Taylor, ont été interrogés par des députés sur l’état du jeu après la disparition de Worcester et Wasps – qui sont tous deux entrés dans l’administration et ont été suspendus de la compétition – plus tôt cette saison.

Le président du DCMS, Julian Knight MP, a accusé Sweeney d’être “ complètement endormi au travail ” alors que Worcester et Wasps se débattaient et n’ont finalement pas réussi à surmonter d’énormes problèmes financiers.

Knight a ajouté à Sweeney: “Franchement, vous avez échoué dans ce cas, tout comme la RFU.” Ne devriez-vous pas regarder votre position ?

À Massie-Taylor, Knight a déclaré: «Je n’ai jamais rien rencontré d’aussi chaotique avec un manque de réflexion envers les gens de votre propre jeu pendant tout mon temps en tant que membre du comité restreint.

“Si cela se produisait en Premier League, le chef de la ligue démissionnerait sur-le-champ. Je ne sais pas comment vous pouvez venir à ce comité et dire ce que vous avez dit avec un visage impassible.

L’éviscération par Knight de Sweeney et de Massie-Taylor l’a amené à remettre en question la structure du rugby anglais de haut en bas.

Ses points se concentraient principalement sur Worcester, plutôt que sur les guêpes.

Au fil des jours pour les meilleurs cuivres du rugby anglais, cela n’aurait pas pu être plus dégrisant.

Il doit maintenant y avoir des appels sérieux et très réels au changement au plus haut niveau à la fois à la RFU et à la Premiership Rugby.

Knight a réservé des critiques particulières aux deux parties pour avoir permis aux anciens propriétaires de Worcester, Colin Goldring et Jason Whittingham, de mener les Warriors à la ruine et d’avoir été autorisés à prendre le contrôle du club en premier lieu. La paire a réussi le test de propriété de la RFU en 2018.

Knight a réservé des critiques particulières aux deux parties pour avoir permis aux anciens propriétaires de Worcester, Colin Goldring et Jason Whittingham, de mener les Warriors à la ruine et d’avoir été autorisés à prendre le contrôle du club en premier lieu. La paire a réussi le test de propriété de la RFU en 2018.

Mais plus tôt cette année, il a été révélé que Goldring avait été interdit par la Solicitors Regulation Authority. Cela signifie qu’il a démissionné en tant que copropriétaire de Morecambe, l’équipe de football de la Ligue 2, mais qu’il est resté impliqué avec Worcester. Dans une déclaration publiée en juillet, il a déclaré qu’il avait l’approbation de la RFU pour continuer, ce qui n’était pas le cas.

La RFU a ouvert une enquête sur sa fausse déclaration, mais Sweeney a déclaré qu’elle avait été interrompue afin d’essayer de régler la situation financière de Warriors.

Knight a demandé à Sweeney: “Comment avez-vous permis à un menteur et à un strip-teaseur de détruire un club communautaire?”

Se référant à Goldring et Whittingham comme des «personnages répréhensibles», Sweeney a répondu: «Les deux propriétaires précédents ont passé un test de propriétaires aptes et appropriés en 2018.

«Par la suite, leurs performances n’ont, en aucun sens du terme, été à la hauteur de leur capacité à réussir ces tests. L’un des principaux enseignements qui ressortiront de cet épisode très désolant est qu’un test ponctuel des propriétaires n’est pas suffisant pour prévenir de futurs mauvais comportements.

“Il est nécessaire d’avoir des examens continus en termes d’adéquation.”

Sweeney et Massie-Taylor ont admis que la façon dont le rugby anglais est organisé et financé fait maintenant l’objet d’un examen complet.

Une réforme stricte de la gouvernance est également prévue et des règles plus strictes seront mises en place pour déterminer qui peut et ne peut pas prendre le contrôle d’un club national. Les 11 équipes restantes de la Premiership ont également convenu d’une plus grande transparence financière en fournissant leurs comptes aux organes directeurs du pays.

Sweeney a révélé que les contrats centraux pour les joueurs anglais seront et ont été discutés par Massie-Taylor exclu une ligue anglo-galloise.

Ces changements sont trop tard pour aider à sauver Worcester et Wasps, bien que Knight ait révélé qu’il veillerait à ce que les activités de Goldring fassent l’objet d’une enquête approfondie en tant que fraude.

Dans l’état actuel des choses, il n’y a aucune implication de la police dans le processus par lequel Goldring et Whittingham ont pris Worcester sous administration et ont laissé le club sur le point de disparaître.

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