MARTIN SAMUEL: La dernière pièce maîtresse de Sister Act de Vénus et Serena n’est pas à la hauteur de sa facturation

Après le one-woman show, place au Sister Act. Malheureusement, il ne pouvait pas être à la hauteur de la facturation.

La réunion des plus grands joueurs de double de l’histoire du tennis – 14 titres du Grand Chelem et un record de victoires-défaites qui s’arrête désormais à 176-30 – s’est terminée presque aussitôt qu’elle avait commencé.

Le match a pris du temps, plus de deux heures, mais la fin pour Venus et Serena Williams est arrivée brutalement. C’était comme si quelqu’un était entré dans la pièce, au milieu de l’épisode, et avait éteint le spectacle.

Après avoir perdu le premier set sur un tie-break, perdant 7-5 après avoir mené 5-3, ce fut une histoire similaire de disparition rapide dans le deuxième set.

Après tant de drames et de délires entourant les progrès de Serena, c’était comme si les sœurs avaient été emportées par une porte latérale. Personne ne savait vraiment quoi faire. La paire tchèque Lucie Hradecka et Linda Noskova ont eu l’humilité de paraître un peu gênées, comme si elles savaient qu’elles avaient gâché la fête.

Cela aurait été bien si Venus et Serena réunissaient le gang et en faisaient 15 titres, mais ils ont un classement mondial combiné de 1 917 et – plus important encore – un âge combiné de 82 ans.

Pourtant, ce qu’il a été dans le passé. Non seulement l’appel des réalisations, qui restera inégalé pendant des générations, mais le fait que jusqu’à la fin, ils ont continué à changer la donne.

L’heure locale, 19 heures, au stade Arthur Ashe est le créneau horaire privilégié absolu pour l’US Open de tennis et ses diffuseurs hôtes.

Les plus grands joueurs, les meilleurs matchs, y sont placés. À quelle fréquence, alors, ce match de chapiteau comportera-t-il un match de double féminin? Un match de double féminin au premier tour.

Et pourtant, personne n’a fait valoir qu’il aurait dû jouer le deuxième violon de Rafael Nadal, vainqueur de plus de tournois du Grand Chelem en simple messieurs que n’importe quel joueur de l’histoire.

C’était, correctement, l’étape de Williams. Jusqu’au bout, ils ont lancé un marteau sur ce plafond de verre.

C’était, correctement, l’étape de Williams. Jusqu’au bout, ils ont lancé un marteau sur ce plafond de verre.

À l’intérieur de l’arène, attention, les détenteurs de billets ne semblaient pas en avoir saisi la signification. Peut-être que c’était une foule qui a eu de la chance, a acheté un billet pour la session du jeudi soir et a fini par regarder les filles de l’histoire dans ce que nous savons maintenant être leur dernière apparition ensemble.

Vous savez quand l’Open de golf est à St Andrews et qu’il est presque obligatoire pour les commentateurs de faire des remarques sur les connaissances de la galerie ? L’US Open n’est pas comme ça. Mardi, Emma Raducanu, la championne en titre, a joué au stade Louis Armstrong devant un public qui n’a pas arrêté une seconde ses bavardages.

Ce n’était pas si mal pour la paire Williams – la plupart des gens semblaient au moins savoir qui ils étaient – ​​mais la conversation était un facteur constant. Ensuite, si le duo tchèque était dans l’ascendant, même ça s’est éteint et le bruit de la climatisation a pris le dessus.

À la fin, les sœurs ont quitté la scène sous les applaudissements enthousiastes d’une foule, dont certaines leur prêtaient une réelle attention pour la première fois ce soir-là.

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