MARTIN SAMUEL : La surprise de l’Argentine montre que nous n’allons pas au-delà de la victoire de l’Angleterre sur l’Iran

C’est pourquoi nous faisons toute une histoire lorsque l’Angleterre a battu l’Iran à six reprises lors de son premier match de Coupe du monde.

Cela pourrait être une défaite 2-1 contre l’Arabie saoudite.

Cela pourrait être un match nul. Cela pourrait être une attente mordante pour la victoire. Ce n’était rien de tout cela pour l’Angleterre. Cela signifie-t-il que la Coupe du monde est à la portée de Gareth Southgate ? Non bien sûr que non. C’est un match contre l’Iran.

Pourtant, la défaite de l’Argentine à Lusail mardi a montré ce qui peut mal tourner, ce qui tourne souvent mal, pour les équipes et les joueurs importants lors des tournois majeurs.

Le récit écrit dans les étoiles – Lionel Messi remporte la Coupe du monde lors de son 1 000e match – peut encore se produire. L’Italie a atteint la finale en 1994, après avoir initialement perdu contre l’Irlande.

L’Espagne l’a remporté en 2010 après avoir débuté par une défaite 1-0 face à la Suisse. Pourtant, nulle part dans le voyage céleste de Messi, il n’a été envisagé qu’il pourrait se rendre en Arabie saoudite et donner le ballon pour le but égalisateur également.

Soudain, 6-2 contre l’Iran – nous prendrons cela. Notamment parce que, selon la FIFA, l’Iran est la meilleure équipe d’Asie ici. Ils sont classés devant le Japon, la Corée du Sud, l’Australie et le Qatar. Quant à l’Arabie saoudite, elle est apparemment le maillon le plus faible de l’Asie, 51e du classement derrière même les hôtes. Le premier match de l’Angleterre n’était donc pas à renifler – pourtant, beaucoup le font. Ils citent volontiers et interprètent mal les éloges justifiés pour un travail bien fait, comme des fanfaronnades et du chauvinisme.

Ils ont mis des mises en garde pour une victoire qui ne sont jamais insérées dans la défaite. Terry Venables avait l’habitude de dire que chaque fois que l’Angleterre gagnait un match amical, c’était parce que l’opposition n’essayait pas – mais personne n’a jamais invoqué cette excuse pour une défaite anglaise.

Ce n’est jamais que les joueurs anglais se sont davantage concentrés sur leurs clubs pendant la saison, qu’ils pourraient se protéger pour un grand match, qu’un match non compétitif avec la Norvège a été traité plus comme une séance d’entraînement. Lorsque Sven Goran Eriksson a rencontré Venables après avoir récemment pris le relais, il a demandé s’il était vrai que le manager anglais devait gagner chaque match. Oui, lui a dit Venables, ça l’était. « Mais les amis, vous pouvez expérimenter, n’est-ce pas ? » demanda Eriksson, avec espoir. — Non, dit Venables. “Vous devez à peu près tous les gagner aussi.”

Si quoi que ce soit, c’est pire maintenant.

Un manager anglais peut gagner son match d’ouverture avec la plus grande marge de ce pays dans l’histoire des tournois majeurs, et sera toujours décrié. Ce n’est que l’Iran, ce n’est qu’un match.

Un manager anglais peut gagner son match d’ouverture avec la plus grande marge de ce pays dans l’histoire des tournois majeurs, et sera toujours décrié. Ce n’est que l’Iran, ce n’est qu’un match.

C’est marrant comme personne n’a parlé comme ça avant le coup d’envoi. En début d’après-midi au Khalifa International Stadium, l’Iran était considéré comme dangereux, délicat, il avait battu l’Uruguay lors d’un récent match amical, nul contre le Sénégal, il était classé 20e mondial. L’Angleterre doit se méfier. Harry Maguire était vulnérable à l’attaquant de Porto Mehdi Taremi, l’entraîneur Carlos Queiroz était un vieux chef sage prêt à déjouer le Southgate limité et l’équipe iranienne a été inspirée par les manifestations à la maison.

Ensuite, l’Angleterre a largement gagné et, en fin de compte, l’Iran était inutile. Ils ont été minés par la pression de soutenir les protestations. Leurs joueurs étaient incompétents, Queiroz n’avait pas d’idée en tête, le classement FIFA est composé de quatre singes sur un Olivetti d’occasion. Nous le voulons de toutes les manières.

Argentine 6-2 Arabie saoudite et Messi pourraient tout aussi bien remporter le trophée 2022. Iran 2-1 Angleterre et il y aurait des appels pour que le manager démissionne et que l’équipe revienne dans le prochain avion pour être bombardée d’œufs pourris. Le cas échéant.

Cela ne signifie pas que l’Angleterre va gagner. Southgate n’était même pas très amoureux de la performance en seconde période. Mais c’est un début – et Messi et l’Argentine nous auraient arraché les mains.

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