MARTIN SAMUEL: L’équipe de Gareth Southgate a une identité et une philosophie, peu importe qui joue

Il y a eu une frayeur cette semaine, autour de Harry Kane. Une étrange sorte de frayeur, vraiment, parce que ce n’était pas effrayant.

Kane, capitaine et talisman de l’Angleterre, s’est blessé à la cheville. Il est allé passer des scanners, il souffrait beaucoup, il y avait un danger très réel qu’il puisse être hors du match d’aujourd’hui avec les États-Unis, et peut-être même plus longtemps. Et ce n’était pas considéré comme une calamité.

Ça comptait, bien sûr ça comptait. Kane est le meilleur buteur d’Angleterre et son leader. Il n’a pas marqué contre l’Iran lundi, mais son influence était partout. Il a marqué deux buts – le premier joueur anglais à une Coupe du monde à le faire depuis David Beckham en 2006 – et son mouvement a créé de l’espace pour les autres. Kane reste un joueur extrêmement influent et important.

C’est juste que, sans lui, nous vivrons. Plus de Kane, plus de crise. Ça n’a jamais été comme ça. Sven Goran Eriksson parlait souvent comme si, sans Wayne Rooney, l’Angleterre aurait tout aussi bien pu prendre le bus pour l’aéroport. Après le tournoi de 2010, Fabio Capello a estimé que ses plans pourraient être ruinés par une blessure de Joe Hart.

“Je pense que cela dépend de l’identité”, a écrit Harry Redknapp dans son autobiographie de 2013. ‘Nous n’en avons pas. Nous avons tâtonné, une centaine de systèmes différents, est-ce qu’on donne un coup de pied, est-ce qu’on le passe ?

Et puis est entré Gareth Southgate. S’il y a une raison pour laquelle l’idée d’être sans Kane à Al Khor ce soir n’a pas rempli le pays d’appréhension, c’est parce que le manager a inculqué une philosophie, une façon de jouer qui perdure.

Marcus Rashford, peut-être Callum Wilson, remplacerait Kane et le reste de l’équipe resterait le même.

Non pas que l’Angleterre soit unidimensionnelle. Un arrière quatre devient un arrière cinq, 4-3-3 devient 3-4-3, il y a des ajustements et des nuances. Pourtant, la confusion dont parlait Redknapp, ces équipes qui l’ont renversé sans but à l’arrière un moment, l’ont lancé vers un frontman combatif le lendemain, ces jours sont révolus.

L’Angleterre de Southgate pourrait relever le défi d’un match sans Kane. Il a construit un groupe qui est, pour une fois, plus que la somme de ses parties.

Southgate s’est assis au camp d’entraînement de l’Angleterre à Al Wakrah, une municipalité au sud de Doha, hier. Avant le match contre l’Iran, il portait des baskets arborant le message “tout est possible”, mais celles-ci avaient été modifiées.

Peut-être qu’il ressentait moins le besoin de mantras de motivation une fois que l’Angleterre avait remporté son premier match 6-2. Quoi qu’il en soit, les entraîneurs étaient sans fioritures, tout comme l’appréciation de Southgate sur son équipe. Il est honnête sur la situation actuelle de l’Angleterre, et sur celle où elle se trouvait il y a même 18 mois, en route vers la finale du Championnat d’Europe.

Peut-être qu’il ressentait moins le besoin de mantras de motivation une fois que l’Angleterre avait remporté son premier match 6-2. Quoi qu’il en soit, les entraîneurs étaient sans fioritures, tout comme l’appréciation de Southgate sur son équipe. Il est honnête sur la situation actuelle de l’Angleterre, et sur celle où elle se trouvait il y a même 18 mois, en route vers la finale du Championnat d’Europe.

“Je vois plus de nos joueurs attaquants dans un meilleur moment qu’ils ne l’étaient dans les Euros”, a-t-il déclaré. “Je sais que les gens ont beaucoup parlé de la profondeur que nous avions à l’époque, mais je n’ai pas vu cela pour certains membres de l’équipe. Ils n’étaient pas dans ces très bons moments où vous cherchiez à apporter des changements. Il y en avait qui étaient là, mais pas tous.

“Maintenant, je regarde l’entraînement et c’est à un très bon niveau dans le groupe et ils rendent mes décisions plus difficiles. S’il y a une blessure à un joueur maintenant, je pense toujours, “OK, qui est le suivant ?”. Je le vois comme une opportunité pour quelqu’un d’autre.

Non pas que Kane, Rashford et Wilson soient interchangeables. D’autant plus que l’Angleterre n’est plus sensible aux aléas d’un malheur lors d’un tournoi. En 2004, lorsque Rooney est sorti en boitant du quart de finale du Championnat d’Europe avec le Portugal, la réponse d’Eriksson a été ruineusement conservatrice.

Lors de la Coupe du monde deux ans plus tard, il a désespérément attendu que le même joueur soit déclaré apte et a été récompensé par la performance d’un homme qui aurait dû rester sur une table de traitement.

Comparez cela à Southgate maintenant. Reece James est parti à la maison; Kyle Walker a quitté l’équipe jusqu’à ce que Southgate soit certain de son rétablissement – ​​il pourrait avoir quelques minutes ce soir, selon l’état du jeu, de même que Kalvin Phillips. Kane ? Il est presque certain de commencer mais ne sera pas mis en danger s’il y a une suggestion d’affaiblissement de la cheville. Ce serait une décision courageuse de le laisser dehors, a déclaré Southgate.

“Harry est un joueur spécial”, a ajouté Southgate (à gauche). «Tout le monde se concentrera sur ses objectifs, mais la qualité de son jeu de construction l’autre jour pour Raheem Sterling et Marcus Rashford était exceptionnelle. Nous sommes bénis de l’avoir.

“De même, ce que nous avons essayé de faire dès le début n’était pas de lui imposer toute la responsabilité en tant que capitaine, qu’il s’agisse de fonctions médiatiques ou quoi que ce soit d’autre, pour répartir la charge, donner plus de responsabilités aux gens.

«Nous avons maintenant plus de profondeur, sans vouloir diminuer ce que Harry nous apporte. Je suppose qu’au plus haut niveau, il faut prouver que nous pouvons nous maintenir sans lui, mais nous devrons toujours nous adapter et nous devons nous assurer que nous sommes capables de le faire.

“En fin de compte, c’est la livraison sur ce genre d’étape qui est la clé. Nous avons une bonne profondeur, nous avons des gens qui vont pousser les joueurs qui ont commencé l’autre jour. Ils savaient que s’ils ne performent pas, il y a quelqu’un derrière eux qui est prêt à entrer et qui a faim et à un bon niveau. Parfois, c’est la motivation autant que ce que je pourrais dire à un joueur. Ils savent qu’il y a quelqu’un pour entrer et prendre leur place. Jusqu’à présent, nous avons vu une très bonne version d’un certain nombre de nos joueurs.

Sans aucun doute, les États-Unis représentent un test plus sévère que l’Iran. C’est une équipe énergique et pressante qui passera beaucoup moins de temps sur le ballon. Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait un danger que l’Angleterre puisse sous-estimer ses adversaires après avoir si bien commencé, Southgate a presque reniflé sa dérision.

“Avons-nous déjà battu les États-Unis lors d’une Coupe du monde ?” hé demandé. Il connaissait la réponse, évidemment. P2 D1 L1. «Nous sommes très bons dans ce domaine, nous parlons hautement de nous-mêmes malgré le peu de preuves à l’appui.

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